Descripción general

Un examen ocular abarca una gama de pruebas para evaluar la visión y controlar las enfermedades oculares. Es probable que el oftalmólogo use una variedad de instrumentos, dirija haces de luz directamente a los ojos y te pida que mires a través de una gama de lentes. Cada prueba durante un examen ocular evalúa un aspecto diferente de la visión o la salud ocular.

Por qué se realiza

Un examen ocular ayuda a detectar problemas oculares en las primeras etapas, cuando hay más posibilidades de tratarlos. Los exámenes oculares periódicos brindan al profesional de atención médica ocular la oportunidad de ayudarte a corregir o adaptarte a los cambios en la vista y de ofrecerte consejos para el cuidado de tus ojos. Además, un examen ocular puede darte pistas sobre tu estado de salud general.

Cuándo debes realizarte un examen ocular

Diversos factores pueden determinar la frecuencia con que necesitas un examen ocular, entre ellos la edad, la salud y el riesgo de tener problemas oculares. Las pautas generales son las siguientes:

Niños de hasta 3 años y menores

El pediatra de tu hijo probablemente revisará sus ojos para determinar si se están desarrollando de manera saludable y buscará los problemas oculares más frecuentes en niños: ojo vago, ojos bizcos y ojos desalineados. Un examen ocular más integral entre los 3 y 5 años de edad servirá para detectar problemas con la visión y la alineación ocular.

Niños en edad escolar y adolescentes

Controla la visión de tu hijo antes de que ingrese al jardín de infantes. El médico de tu hijo puede recomendar la frecuencia de los exámenes oculares después de este control.

Adultos

En general, si estás sano y no tienes síntomas de problemas de visión, la American Academy of Ophthalmology (Academia Estadounidense de Oftalmología) recomienda hacer un examen ocular completo a los 40 años de edad, cuando es probable que ocurran algunos cambios en la visión y aparezcan enfermedades oculares. Según los resultados del examen, el oftalmólogo puede recomendar la frecuencia de los exámenes oculares futuros que debes realizarte.

Si tienes 60 años o más, tu médico debe revistarte los ojos una vez al año o cada dos años.

Realízate exámenes oculares con más frecuencia si:

  • Usas anteojos o lentes de contacto.
  • Tienes antecedentes familiares de enfermedad ocular o pérdida de la visión.
  • Tienes una enfermedad crónica, como la diabetes, que te coloca en un riesgo mayor de tener enfermedad ocular.
  • Tomas medicamentos que tienen efectos secundarios graves en los ojos.

Cómo te preparas

Hay tres tipos de especialistas en ojos. El especialista que elijas puede ser un tema de preferencia o dependerá del carácter de tu problema ocular.

  • Oftalmólogos. Estos médicos ofrecen atención médica ocular completa, como un examen ocular exhaustivo, prescripción de lentes correctivos, diagnóstico y tratamiento de enfermedades oculares complejas y cirugía ocular.
  • Optometristas. Estos médicos brindan muchos de los mismos servicios que los oftalmólogos, como exámenes oculares exhaustivos, evaluación de la visión, prescripción de lentes correctivos, diagnóstico de trastornos oculares frecuentes y tratamiento de enfermedades oculares seleccionadas con medicamentos. Si tienes un problema ocular complejo o necesitas una cirugía, tu optometrista puede derivarte a un oftalmólogo.
  • Ópticos. Preparan los anteojos recetados, como el ensamble, el ajuste y la venta de los anteojos. Algunos ópticos también venden lentes de contacto. Los ópticos no hacen evaluaciones de salud ocular.

Trae tus gafas recetadas

Si utilizas lentes de contacto o anteojos, llévalos a la consulta. Tu oftalmólogo querrá asegurarse de que lo que te recetaron es lo mejor para ti.

Otras precauciones

Trae anteojos de sol para usarlos después del examen ocular. Si tienes los ojos dilatados durante el examen, la luz solar u otras luces brillantes pueden causar molestia o visión borrosa. Considera también contar con alguien que te lleve a casa.

Lo que puedes esperar

Antes del examen

Si vas a consultar con un nuevo oftalmólogo o si te vas a hacer tu primer examen ocular, es probable que te hagan preguntas sobre tus antecedentes de la vista y tu historial médico general. Tus respuestas ayudarán a que el oftalmólogo comprenda el riesgo que tienes de padecer enfermedades oculares y problemas de visión. Las preguntas podrían incluir las siguientes:

  • ¿Tienes problemas oculares en este momento?
  • ¿Has tenido problemas oculares en el pasado?
  • ¿Usas anteojos o lentes de contacto? Si los usas, ¿estás satisfecho con ellos?
  • ¿Qué problemas de salud has tenido en los últimos años?
  • ¿Naciste de forma prematura?
  • ¿Qué medicamentos tomas?
  • ¿Tienes alergias a medicamentos, alimentos u otras sustancias?
  • ¿Te sometiste a una cirugía ocular?
  • ¿Alguien en tu familia tiene problemas oculares, como degeneración macular, glaucoma o desprendimientos de retina?
  • ¿Tienes tú o alguien de tu familia diabetes, presión arterial alta, enfermedades cardíacas o cualquier otro problema de salud que pueda afectar a todo el cuerpo?

Durante el examen

Un técnico o asistente clínico puede hacer una parte del examen, como documentar tus antecedentes médicos y hacer la prueba ocular inicial. Generalmente, un examen ocular consta de estos pasos:

  • Medición de tu agudeza visual para determinar si necesitas anteojos o lentes de contacto para mejorar la vista.
  • Medición de la presión ocular. Se te colocarán gotas de anestesia en los ojos. Para facilitarle al médico el examen del interior de los ojos, el oftalmólogo probablemente te dará gotas para dilatar los ojos.
  • Evaluación de la salud de los ojos. Después de que las gotas de dilatación hagan efecto, es probable que tu oftalmólogo use varias luces o la toma de imágenes para evaluar la parte frontal del ojo y el interior de cada ojo.

Es posible que tu médico use varias pruebas para controlar la vista y examinar la apariencia y el funcionamiento de todas las partes de los ojos.

Después del examen

Al final del examen ocular, tú y el médico analizarán los resultados de todos los análisis, tales como una evaluación de la visión, tu riesgo de sufrir una enfermedad ocular y las medidas preventivas para proteger tu vista.

Diferentes tipos de exámenes oculares

Prueba de los músculos oculares

Esta prueba evalúa los músculos que controlan el movimiento ocular. El oftalmólogo observa cuando sigues con los ojos un objeto en movimiento, como un bolígrafo o una luz pequeña. El oftalmólogo busca debilidad muscular, deficiencia en el control o falta de coordinación.

Examen de la agudeza visual

Esta prueba mide si puedes ver de forma clara. El médico te pide que identifiques diferentes letras del alfabeto impresas en una tabla o en una pantalla situada a cierta distancia. Las líneas de letras se hacen cada vez más pequeñas a medida que te desplazas hacia abajo de la tabla.

Cada ojo se evalúa por separado. También puede evaluarse la visión cercana con una tarjeta con letras situada a una distancia para lectura.

Evaluación de la refracción

Las ondas luminosas se doblan a medida que pasan a través de la córnea y el cristalino. Si los rayos de luz no se enfocan perfectamente en la parte posterior del ojo, tienes un error de refracción. Esto puede significar que necesitas alguna forma de corrección, como anteojos, lentes de contacto o cirugía refractiva, para ver lo más claramente posible.

La evaluación del error de refracción ayuda a tu médico a definir una receta médica de lentes que te brindará una visión más nítida y más cómoda. La evaluación también puede determinar que no necesitas lentes correctivas.

El médico puede usar un refractor computarizado para estimar la receta médica de tus anteojos o lentes de contacto. El médico podría utilizar una técnica llamada oftalmoscopia. En este procedimiento, el médico te ilumina el ojo con una luz y mide el error de refracción mediante la evaluación del movimiento de la luz reflejada por la retina a través de la pupila.

Generalmente, el oftalmólogo ajusta esta evaluación de refracción mientras miras a través de un dispositivo similar a una máscara que contiene ruedas de diferentes lentes (foróptero). El médico te pedirá que indiques qué combinación de lentes te brinda la visión más nítida.

Prueba del campo visual (perimetría)

El campo visual es el alcance total de lo que puedes ver a los lados sin mover los ojos. La prueba del campo visual determina si tienes dificultades para ver en cualquier área de tu campo general de visión. Los tipos de prueba del campo visual incluyen los siguientes:

  • Examen de confrontación. El oftalmólogo se sienta directamente delante de ti y te pide que te cubras un ojo. Debes mirar hacia adelante e indicar al oftalmólogo cada vez que veas que mueve la mano.
  • Pruebas manuales, incluidos los exámenes con pantalla tangente y de Goldmann. Te sientas cerca de una pantalla y fijas la vista en el centro. Debes indicar al oftalmólogo cuándo veas un objeto en movimiento en tu campo de visión periférica y cuándo desaparece.
  • Perimetría automatizada. Debes mirar una pantalla con luces que parpadean y presionar un botón cada vez que veas una luz.

A partir de tus respuestas a una o más de estas pruebas, el oftalmólogo determina la plenitud de tu campo de visión. Si no logras ver ciertas áreas, detectar el patrón de la pérdida de tu campo visual puede ayudar al oftalmólogo a diagnosticar tu afección ocular.

Análisis de visión cromática

Podrías tener una visión cromática deficiente sin darte cuenta. Si tienes dificultades para distinguir determinados colores, el oftalmólogo podrá analizar tu visión para detectar una deficiencia cromática. Para hacer esto, el médico te muestra varias pruebas con patrones de puntos multicolores.

Si no tienes una deficiencia cromática, podrás identificar números y formas en los patrones de puntos. Si la tienes, te será difícil ver ciertos patrones en los puntos.

Para la mayoría de las personas, el daltonismo que se presenta en el nacimiento (congénito) es el del rojo-verde, que significa que no puedes distinguir esos colores. La mayoría de las personas que desarrollan daltonismo como resultado de una enfermedad, como el glaucoma o la enfermedad del nervio óptico, no pueden distinguir el azul-amarillo.

Examen con lámpara de hendidura

Una lámpara de hendidura es un microscopio que amplía e ilumina la parte frontal del ojo con un haz de luz intenso. El médico usa este dispositivo para examinar los párpados, las pestañas, la córnea, el iris, el cristalino y la cámara de líquido entre la córnea y el iris.

Es posible que el médico use un tinte, generalmente fluoresceína, para colorear la película de lágrimas sobre el ojo. Esto ayuda a revelar células dañadas en la parte frontal del ojo. Las lágrimas lavan el tinte de la superficie del ojo de manera bastante rápida.

Examen de retina

Este examen, a veces denominado oftalmoscopia o fundoscopia, permite al médico evaluar la parte posterior del ojo, que comprende la retina, el disco óptico y los vasos sanguíneos que alimentan la retina. Antes del examen, tus pupilas deben estar dilatadas con gotas de ojos para evitar que se vuelvan más pequeñas cuando el médico ilumina con luz dentro del ojo.

Después de administrar las gotas oculares y darles tiempo para que cumplan su función, el oftalmólogo puede usar una o más de estas técnicas para observar la parte posterior del ojo:

  • Examen directo. El oftalmólogo utiliza un oftalmoscopio para dirigir un haz de luz a través de la pupila y poder ver la parte posterior del ojo. A veces, las gotas oculares no son necesarias para dilatar los ojos antes de este examen.
  • Examen indirecto. Durante este examen, te puedes sentar o reclinar en la silla de examen. El oftalmólogo examina el interior del ojo con la ayuda de un lente de condensación y una luz brillante montada sobre su frente. Este examen permite al médico observar la retina y otras estructuras dentro del ojo en más detalle y en tres dimensiones.

Examen para la detección de glaucoma

La tonometría mide la presión del líquido dentro del ojo (presión intraocular). Esta es una prueba que ayuda al oftalmólogo a detectar el glaucoma, una enfermedad que daña el nervio óptico.

Hay varios métodos disponibles para medir la presión intraocular, entre ellos:

  • Tonometría de aplanamiento. Esta prueba mide la cantidad de fuerza necesaria para aplanar temporalmente una parte de la córnea. Te darán gotas para los ojos con fluoresceína, el mismo tinte que se utiliza en un examen normal con lámpara de hendidura. También te aplicarán gotas para los ojos que contienen un anestésico.

    Con la lámpara de hendidura, el médico mueve el tonómetro para tocarte la córnea y determinar la presión ocular. Como el ojo está adormecido, la prueba no duele.

  • Tonometría de no contacto. Este método utiliza una descarga de aire para estimar la presión del ojo. Ningún instrumento toca el ojo, por lo que no necesitarás un anestésico. Sentirás un pulso momentáneo de aire en el ojo que puede sobresaltarte.

Si la presión ocular es mayor que el promedio o el nervio óptico tiene un aspecto inusual, tu médico puede usar un paquímetro, un dispositivo que usa ondas sonoras para medir el espesor de la córnea. La manera más frecuente de medir el espesor de la córnea es aplicar una gota anestésica en el ojo y luego colocar una pequeña sonda en la superficie frontal del ojo. La medición toma unos segundos.

Es probable que necesites pruebas más especializadas según tu edad, tus antecedentes médicos y el riesgo de desarrollar una enfermedad ocular.

Resultados

Los resultados de un examen ocular incluyen lo siguiente:

  • Si necesitas corregir la visión, ya sea a través de anteojos, lentes de contacto o cirugía.
  • Si tienes ojos saludables o tienes cataratas, glaucoma o trastornos de la retina, como degeneración macular o retinopatía diabética.

Si necesitas lentes correctoras, tu médico te dará una receta médica. Si el examen ocular da otros resultados anómalos, el médico analizará contigo cuáles son los próximos pasos para hacer análisis adicionales o para tratar una afección subyacente.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

June 20, 2019
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