Descripción general

El diafragma es un dispositivo anticonceptivo que impide que los espermatozoides ingresen en el útero. El diafragma es una pieza pequeña de silicona o de goma reutilizable con un anillo flexible que cubre el cuello del útero. Antes de las relaciones sexuales, se inserta el diafragma profundamente en la vagina para que parte del anillo se ajuste detrás del hueso púbico. El diafragma solamente es eficaz en la prevención del embarazo cuando se utiliza con espermicida.

Por qué se realiza

Cuando se usa con espermicida, el diafragma ayuda a prevenir embarazos. Entre otros beneficios, el diafragma ayuda a lo siguiente:

  • Permite el rápido regreso a la fertilidad
  • Se puede usar como un método anticonceptivo de respaldo, dado que es eficaz inmediatamente después de la inserción
  • Se puede usar durante el amamantamiento a partir de las seis semanas después del parto
  • Se puede insertar hasta seis horas antes de tener relaciones sexuales y se puede dejar por un máximo de 24 horas
  • No requiere la colaboración de la pareja
  • Tiene pocos efectos secundarios, o casi ninguno

Sin embargo, el diafragma no es adecuado para todas. El médico puede no recomendarte el uso del diafragma si:

  • Eres alérgica a la silicona, látex o espermicida
  • Tienes VIH/SIDA o un riesgo alto de contraerlo
  • Tienes un alto riesgo de quedar embarazada: tienes menos de 30 años, tienes relaciones sexuales tres o más veces por semana, los métodos anticonceptivos de barrera vaginales fracasaron anteriormente o es probable que no seas constante en el uso del diafragma
  • Presentas anomalías vaginales que interfieren en el ajuste, la colocación o la retención del diafragma
  • Tienes una infección pélvica o vaginal
  • Tienes infecciones urinarias de forma frecuente
  • Tienes una historia clínica de síndrome del choque tóxico
  • Tienes un prolapso de órganos pélvicos, como un prolapso uterino, que ocurre cuando el útero desciende de su posición normal en la pelvis hacia la vagina

Riesgos

El diafragma no proporciona protección confiable ante las infecciones de transmisión sexual (ITS).

Se estima que 12 de cada 100 mujeres quedarán embarazadas durante el primer año de uso habitual del diafragma. Además, se estima que seis de cada 100 mujeres quedarán embarazadas durante el primer año de uso aún si se siguen las instrucciones de manera exacta.

El uso constante y correcto es fundamental para que el diafragma sea eficaz. Por ejemplo, puedes quedar embarazada usando el diafragma si sucede lo siguiente:

  • No usas el diafragma cada vez que tienes relaciones sexuales
  • El diafragma se desplaza del cuello del útero durante las relaciones sexuales
  • No usas espermicida
  • Retiras el diafragma dentro de las seis horas después de tener relaciones sexuales

El espermicida aplicado en el diafragma puede dañar las células que recubren la vagina, lo cual puede generar lo siguiente:

  • Aumento de riesgo de padecer una infección por transmisión sexual
  • Irritación vaginal
  • Infección vaginal o de las vías urinarias

Comunícate con tu profesional de salud si sucede lo siguiente:

  • El diafragma se desplaza de su lugar cuando caminas, estornudas, toses o haces fuerza
  • Ves sangre en el diafragma luego de retirarlo que no está relacionada con tu período
  • Tú o tu pareja sienten dolor durante el uso del diafragma o luego de usarlo
  • Tienes signos o síntomas del síndrome del choque tóxico, como fiebre alta repentina, diarrea, mareos, vómitos, desmayos o un sarpullido que parece una quemadura de sol
  • No puedes retirar el diafragma

Cómo prepararse

El diafragma puede tener distintos tamaños. Tu profesional de salud te recetará un diafragma y te mostrará cómo colocarlo y cómo retirarlo. Mediante un examen pélvico, podrá confirmar que el diafragma está en la posición correcta.

Antes de usar el diafragma por primera vez, practica colocarlo hasta que te sientas cómoda. Tal vez quieras usar un método anticonceptivo complementario, como un preservativo masculino, durante las primeras veces que uses el diafragma.

Siempre usa el diafragma con crema, espuma o gel espermicida. Evita usar lociones corporales cerca de la vagina y medicamentos vaginales cuando uses el diafragma. Si estás usando un diafragma y duchas vaginales, espera al menos seis horas luego de tener relaciones sexuales para evitar retirar el espermicida.

Asegúrate de controlar que el diafragma no tenga punciones ni grietas. Para verificar que no tenga agujeros, sostén el diafragma contra la luz y suavemente estira la goma entre los dedos o llena el diafragma con agua. Reemplaza el diafragma al menos cada dos años. Es posible que debas pedir que tu médico controle el diafragma y posiblemente vuelva a recetarlo si presentas lo siguiente:

  • Tu diafragma ya no se ajusta bien o no es cómodo
  • Has dado a luz o tuviste un aborto
  • Tuviste una cirugía pélvica
  • Aumentaste o perdiste más de 10 libras (4,5 kg)
  • Tienes infecciones urinarias de forma recurrente
  • Tú o tu pareja siente dolor o presión durante las relaciones sexuales

Lo que puedes esperar

Cómo usar el diafragma:

  • Aplica el espermicida. Llena la cavidad del diafragma con aproximadamente 1 cucharada (unos 15 mililitros) de espermicida. Esparce con el dedo una capa fina de espermicida alrededor del anillo del diafragma. Usa solamente lubricantes de base acuosa con el diafragma.
  • Inserta el diafragma. Colócate en una posición cómoda; por ejemplo de pie con un pie delante del otro, de cuclillas o acostada sobre la espalda. Separa los labios vulvares con una mano. Con la otra mano, sostén el diafragma con la cavidad hacia arriba y presiónalo entre el pulgar, el índice y los dedos medios. Desliza el diafragma en la vagina y empújalo contra la pared trasera de la vagina tan lejos como sea posible. Con el dedo índice empuja hacia arriba el anillo frontal del diafragma para ubicarlo detrás del hueso del pubis.
  • Comprueba la posición del diafragma antes de tener relaciones sexuales. Asegúrate de que sientes el cuello del útero a través del domo suave del diafragma. Luego de colocar el diafragma, aplica espermicida dentro de la vagina antes de cada relación sexual. Si el diafragma sale de su posición durante las relaciones sexuales, vuelve a aplicar espermicida.
  • Quita el diafragma con suavidad. Al terminar las relaciones sexuales, deja el diafragma en su lugar durante al menos seis horas y por un período máximo de 24 horas. Para quitar el diafragma, engancha el anillo frontal con el dedo y tira con suavidad hacia afuera de la vagina. Si te cuesta quitar el diafragma, coloca el dedo entre el anillo del diafragma y la pared vaginal para romper la succión. Luego de quitártelo, lava el diafragma con jabón neutro y agua tibia y deja que se seque al aire. Guarda el diafragma en el envase provisto.
Sept. 07, 2019
  1. Hatcher RA, et al. Female-controlled barrier methods. Managing Contraception 2017-2018. 14th ed. Tiger, Ga.: Bridging the Gap Foundation; 2017.
  2. Hatcher RA, et al. Family planning. In: Contraceptive Technology. 20th ed. New York, N.Y.: Ardent Media Ltd.; 2011:391.
  3. Barbieri RL, et al. Diaphragm, cervical cap, and sponge. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Dec. 13, 2017.
  4. Diaphragm. Planned Parenthood. https://www.plannedparenthood.org/learn/birth-control/diaphragm. Accessed Dec. 13, 2017.
  5. Birth control methods. U.S. Department of Health & Human Services. https://www.womenshealth.gov/a-z-topics/birth-control-methods. Accessed Dec. 13, 2017.
  6. Diaphragm and cervical cap. U.S. Department of Health & Human Services. https://www.hhs.gov/opa/pregnancy-prevention/non-hormonal-methods/diaphragm-cervical-cap/index.html. Accessed Dec. 13, 2017.
  7. Laughlin-Tommaso SK (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Feb. 5, 2018.

Diafragma