Descripción general

Un implante de cóclea es un dispositivo electrónico que restaura parcialmente la audición. Puede ser una opción para las personas con pérdida auditiva severa por daños en el oído interno, para quienes los audífonos ya no son útiles.

A diferencia de los audífonos, que amplifican el sonido, un implante de cóclea pasa por alto las partes dañadas del oído para enviar las señales sonoras al nervio de la audición (nervio auditivo).

Los implantes de cóclea utilizan un procesador de sonidos que se coloca detrás de la oreja. El procesador captura las señales sonoras y las envía a un receptor implantado bajo la piel detrás de la oreja. El receptor envía las señales a los electrodos implantados en el oído interno que tiene forma de caracol (cóclea).

Las señales estimulan el nervio auditivo, que luego las dirige al cerebro. El cerebro interpreta esas señales como sonidos, aunque estos sonidos no son iguales a los de la audición normal.

Se necesita tiempo y rehabilitación para aprender a interpretar las señales recibidas de un implante de cóclea. Al año de su uso, la mayoría de las personas con implantes de cóclea logran resultados importantes en términos de comprensión del habla.

Por qué se realiza

Los implantes de cóclea pueden restaurar la audición en personas con pérdida auditiva severa que ya no se benefician del uso de audífonos. Los implantes de cóclea pueden mejorar su comunicación y calidad de vida.

Los implantes de cóclea pueden colocarse en un oído (unilateral) o en ambos (bilateral). Los implantes de cóclea en ambos oídos han comenzado a utilizarse con mayor frecuencia para tratar la pérdida auditiva bilateral grave, en particular en el caso de los bebés y los niños que están aprendiendo a hablar y a procesar el lenguaje.

Los adultos y los niños de entre seis y 12 meses pueden beneficiarse de los implantes de cóclea. Las personas que tienen implantes de cóclea reportan una mejoría en:

  • Capacidad de escuchar el habla sin necesidad de pistas visuales como la lectura de los labios
  • El reconocimiento de sonidos ambientales normales y cotidianos
  • Capacidad para escuchar en un ambiente ruidoso
  • La capacidad de saber de dónde provienen los sonidos
  • Capacidad para escuchar programas de televisión, música y conversaciones telefónicas

Para ser elegible para un implante de cóclea, debes tener:

  • Una pérdida auditiva tan severa que interrumpa la comunicación hablada
  • Beneficio limitado de los audífonos según lo determinado por pruebas de audición especializadas
  • No hay afecciones médicas o factores que aumenten los riesgos asociados a los implantes de cóclea
  • Alta motivación para participar en la rehabilitación de la audición y ser parte del mundo de la audición
  • Expectativas realistas de lo que los implantes de cóclea pueden y no pueden hacer por la audición

Riesgos

Resultados previstos

La cirugía de implante de cóclea es generalmente segura. Algunos de los riesgos del implante de cóclea pueden ser los siguientes:

  • Pérdida de audición residual El implante del dispositivo puede provocar la pérdida de la audición natural, poco clara, restante en el oído implantado en algunas personas.
  • Inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (meningitis) después de la cirugía de implante de cóclea. Generalmente se administran vacunas para reducir el riesgo de meningitis a adultos y niños antes del implante.
  • Falla del dispositivo Algunas veces, puede ser necesaria una cirugía para reparar o reemplazar un dispositivo interno defectuoso.

Las complicaciones son poco frecuentes y pueden incluir lo siguiente:

  • Sangrado
  • Parálisis facial
  • Infección en el sitio de la cirugía
  • Infección causada por el dispositivo
  • Problemas de equilibrio
  • Mareos
  • Trastornos del gusto
  • Ruidos nuevos o más intensos en el oído (tinnitus)
  • Derrame del líquido cefalorraquídeo

Cómo prepararse

La cirugía de implante de cóclea se hace bajo anestesia general. Esto significa que tú o tu hijo estarán en un estado de sueño durante el procedimiento. Tú o tu hijo podrían necesitar:

  • Dejar de tomar ciertos medicamentos o suplementos durante un cierto tiempo
  • Evitar comer o beber durante un tiempo determinado

El médico te dará instrucciones específicas para la preparación.

Lo que puedes esperar

Antes de la intervención

Tú o tu hijo necesitarán una evaluación médica detallada para determinar si los implantes de cóclea son una buena opción. Un médico realizará una evaluación que puede incluir lo siguiente:

  • Ordenar pruebas de audición, de habla y, a veces, de equilibrio
  • Realizar una exploración física para evaluar la salud del oído interno
  • Ordenar imágenes por resonancia magnética o tomografías computarizadas del cráneo para evaluar el estado de la cóclea y la estructura del oído interno
  • Ordenar pruebas de salud mental (psicológicas) en determinados casos para evaluar tu capacidad para aprender a usar los implantes de cóclea

Durante el procedimiento

El cirujano hará un corte (incisión) detrás de la oreja y formará un pequeño agujero en la porción del hueso del cráneo (mastoides) donde se ubica el dispositivo interno.

El cirujano creará una pequeña abertura en la cóclea para enhebrar el electrodo del dispositivo interno. La incisión en la piel se cierra con puntos de sutura para que el dispositivo interno quede por debajo de la piel.

Después del procedimiento

Tú o tu hijo pueden sentir lo siguiente:

  • Presión o malestar sobre el oído o los oídos implantados
  • Mareos o náuseas

La mayoría de las personas se sienten lo suficientemente bien como para regresar a casa el día de la cirugía o al día siguiente.

Un audiólogo no encenderá (activará) los implantes de cóclea durante un período de aproximadamente dos a seis semanas después de la cirugía para darle tiempo de cicatrización al sitio de la cirugía.

Activación

Para activar el implante de cóclea, un audiólogo lo hará lo siguiente:

  • Ajustará el procesador de sonido para que se adapte a ti o a tu hijo
  • Revisará los componentes del implante de cóclea para asegurarse de que funcionen
  • Determinará qué sonidos oyes tú o tu hijo
  • Te dará información sobre la atención médica y el uso adecuado del dispositivo
  • Configurará el dispositivo para que puedas oír lo mejor posible

Rehabilitación

La rehabilitación implica el entrenamiento del cerebro para comprender los sonidos que se oyen a través del implante de cóclea. El habla y los ruidos ambientales cotidianos sonarán diferentes de lo que los recuerdas.

Tu cerebro necesita tiempo para reconocer qué significan estos sonidos. Este proceso es permanente y se logra mejor si se utiliza el procesador del habla en forma continua durante las horas de vigilia.

Resultados

Los resultados de la cirugía de implante de cóclea varían de persona a persona. Entre los factores que pueden afectar a los resultados de la implantación coclear, se encuentran la edad en la que se perdió la audición y el tiempo transcurrido entre la pérdida auditiva y la cirugía del implante de cóclea.

En el caso de los niños, los mejores resultados suelen obtenerse con un implante de cóclea a una edad temprana.

En el caso de los adultos, los mejores resultados suelen asociarse a un período más corto de pérdida auditiva profunda antes del implante de cóclea. Los adultos con poca o ninguna experiencia con el sonido tienden a beneficiarse menos de los implantes de cóclea.

Entre los resultados previstos, se cuentan los siguientes:

  • Audición más clara. Muchas personas que cumplen con los criterios de audición para el implante de cóclea pueden llegar a tener una audición más clara con el uso del dispositivo.
  • Tinnitus mejorado. Aunque el ruido del oído (tinnitus) no es la razón principal para recibir un implante de cóclea, este puede suprimir parcialmente o mejorar la gravedad del tinnitus durante su uso. Rara vez puede empeorar la gravedad del tinnitus.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

Implantes cocleares - atención en Mayo Clinic

Aug. 11, 2020
  1. Cochlear implants. National Institute on Deafness and Other Communication Disorders. https://www.nidcd.nih.gov/health/cochlear-implants. Accessed Oct. 9, 2019.
  2. Before, during, and after implant surgery. U.S. Food & Drug Administration. https://www.fda.gov/medical-devices/cochlear-implants/during-after-implant-surgery. Accessed Oct. 8, 2019.
  3. What is a cochlear implant? U.S. Food & Drug Administration. https://www.fda.gov/medical-devices/cochlear-implants/what-cochlear-implant. Accessed Oct. 8, 2019.
  4. Cochlear implant health. American Academy of Otolaryngology–Head and Neck Surgery. https://www.enthealth.org/be_ent_smart/cochlear-implant-health/. Accessed Oct. 8, 2019.
  5. Weber PC. Hearing amplification in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 8, 2019.
  6. Smith RJH, et al. Hearing loss in children: Treatment. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 8, 2019.
  7. Flint PW, et al. Medical and surgical considerations in cochlear implantation. In: Cummings Otolaryngology. 6th ed. Saunders Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 8, 2019.
  8. Flint PW, et al. Cochlear implantation: Patient evaluation and device selection. In: Cummings Otolaryngology. 6th ed. Saunders Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 8, 2019.
  9. Flint PW, et al. Cochlear implantation: Results, outcomes, rehabilitation, and education. In: Cummings Otolaryngology. 6th ed. Saunders Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 8, 2019.
  10. Lenarz T. Cochlear implant — State of the art. GMS current topics in otorhinolaryngology, head and neck surgery. 2018; doi:10.3205/cto000143.
  11. Deep NL, et al. Cochlear implantation: An overview. 2019; doi:10.1055/s-0038-1669411.
  12. Morrow ES. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. Aug. 14, 2019.
  13. Breneman AI, et al. Cochlear implantation in children with auditory neuropathy spectrum disorder: Long-term outcomes. Journal of the American Academy of Audiology. 2012; doi:10.3766/jaaa.23.1.2.
  14. Neff BA (expert opinion). Mayo Clinic. Oct. 30, 2019.