Descripción general

La angioplastia carotídea y la colocación de stents son procedimientos con los que se abren las arterias obstruidas para restaurar el flujo sanguíneo hacia el cerebro. Suelen realizarse para tratar o prevenir accidentes cerebrovasculares.

Las arterias carótidas se encuentran a cada lado del cuello. Son las principales arterias que suministran sangre al cerebro. Se pueden obstruir con depósitos grasos (placa) que ralentizan o bloquean el flujo sanguíneo hacia el cerebro (una afección conocida como «enfermedad de las arterias carótidas»), lo que puede provocar un accidente cerebrovascular.

El procedimiento implica la inserción temporal y el inflado de un pequeño balón en la arteria obstruida a fin de expandirla para que el flujo sanguíneo circule libremente hacia el cerebro.

Con frecuencia, la angioplastia carotídea se combina con otro procedimiento conocido como «colocación de stent». La colocación de stent comprende colocar un espiral metálico pequeño (stent) en la arteria obstruida. El stent ayuda a mantener la arteria abierta y disminuye la probabilidad de que vuelva a estrecharse. La angioplastia carotídea y la colocación de stents se pueden utilizar cuando la cirugía carotídea tradicional (endarterectomía carotídea) no es viable o es demasiado riesgosa.

Atención de la angioplastia carotídea y la colocación de stents en Mayo Clinic

Por qué se realiza

La angioplastia carotídea y la colocación de stents pueden ser tratamientos adecuados para el accidente cerebrovascular u opciones de prevención del accidente cerebrovascular en los siguientes casos:

  • Si tienes una arteria carótida con una obstrucción del 70 por ciento o más, especialmente si sufriste un accidente cerebrovascular o síntomas de accidente cerebrovascular y tu estado de salud no te permite someterte a una cirugía; por ejemplo, si tienes una enfermedad pulmonar o cardíaca grave o si te trataste con radioterapia por tumores en el cuello
  • Si ya te sometiste a una endarterectomía carotídea y presentas nuevas estenosis después de la cirugía (reestenosis)
  • Si la ubicación del estrechamiento (estenosis) es difícil de acceder con la endarterectomía

En algunos casos, la endarterectomía carotídea podría ser una mejor opción que la angioplastia y la colocación de stents para eliminar la acumulación de depósitos grasos (placa) que obstruyen la arteria. El médico analizará contigo qué procedimiento es el más seguro para ti.

Riesgos

Las complicaciones pueden aparecer con cualquier procedimiento médico. A continuación, mencionamos algunas de las complicaciones posibles de la angioplastia carotídea y de la colocación de stents:

  • Accidente cerebrovascular o mini accidente cerebrovascular (accidente isquémico transitorio). Durante la angioplastia, los coágulos sanguíneos que pueden formarse en los catéteres pueden soltarse e ir hasta el cerebro. Te administrarán medicamentos anticoagulantes durante el procedimiento para reducir este riesgo.

    También puede ocurrir un accidente cerebrovascular si se desprenden las placas de la arteria al pasar los catéteres por los vasos sanguíneos.

  • Nuevo estrechamiento de la arteria carótida (reestenosis). Un inconveniente importante de la angioplastia carotídea es la posibilidad de que la arteria se vuelva a estrechar a los pocos meses de realizar el procedimiento. Los stents especiales recubiertos de medicamento se han creado para reducir el riesgo de reestenosis.
  • Coágulos sanguíneos. Pueden formarse coágulos sanguíneos dentro de los stents incluso semanas o meses después de la angioplastia. Estos coágulos podrían ocasionar un accidente cerebrovascular o la muerte. Es importante que tomes aspirina, clopidogrel (Plavix) y otros medicamentos exactamente según lo recetado para disminuir la posibilidad de que se formen coágulos en el stent.
  • Sangrado. Es posible que tengas sangrado en el sitio de la ingle donde se insertaron los catéteres. Por lo general, esto simplemente genera un hematoma, pero a veces se produce un sangrado grave que podría requerir una transfusión de sangre o procedimientos quirúrgicos.

Cómo prepararse

Antes de realizar una angioplastia programada, tu médico revisará tu historia clínica y realizará una exploración física. También te pueden hacer uno o más de los siguientes exámenes:

  • Ecografía. Se pasa un escáner sobre la arteria carótida para generar imágenes (mediante ondas sonoras) de la arteria estrechada y del flujo sanguíneo hacia el cerebro.
  • Angiografía por resonancia magnética o angiografía por tomografía computarizada. Estos exámenes proporcionan imágenes altamente detalladas de los vasos sanguíneos mediante ondas de radiofrecuencia en un campo magnético o rayos X con material de contraste.
  • Angiografía carotídea. Durante este examen, se inyecta material de contraste (visible en las radiografías) en una arteria para poder observar y examinar mejor los vasos sanguíneos.

Alimentos y medicamentos

Recibirás instrucciones sobre lo que puedes o no puedes comer o beber antes de la angioplastia. Tu preparación podría ser diferente si todavía estás en el hospital antes de realizar el procedimiento.

La noche antes del procedimiento:

  • Sigue las indicaciones de tu médico en relación con el ajuste de los medicamentos que estás tomando. Tu médico podría indicarte que dejes de tomar ciertos medicamentos antes de la angioplastia, especialmente si tomas determinados medicamentos para la diabetes o anticoagulantes.
  • Toma los medicamentos aprobados solo con pequeños sorbos de agua.
  • Organiza el transporte a tu hogar. La angioplastia generalmente requiere una noche de estancia hospitalaria y no podrás conducir por tu cuenta al día siguiente a causa de los efectos prolongados del sedante.

Lo que puedes esperar

La angioplastia carotídea se considera un procedimiento no quirúrgico porque es menos invasivo que la cirugía. No se realiza ningún corte en el cuerpo, excepto por una incisión muy pequeña que se realiza en un vaso sanguíneo de la ingle.

No se necesita anestesia general, por lo que estarás despierto durante el procedimiento. Recibirás líquidos y medicamentos a través de un catéter intravenoso para relajarte.

Antes del procedimiento

  • Te llevarán a una sala de radiografías y te pedirán que te acuestes sobre una cama para el procedimiento. Apoyarás la cabeza en un área ahuecada para que te ayude a permanecer cómodo y quieto mientras se toman imágenes de la arteria carótida.
  • La ingle se rasura y se prepara con una solución antiséptica, y se coloca un paño estéril sobre el cuerpo.
  • Se inyecta anestesia local en la ingle para insensibilizar la zona.
  • Se colocan pequeñas almohadillas con electrodos en el tórax para controlar la frecuencia y ritmo cardíacos durante el procedimiento.

Durante el procedimiento

Una vez que estés sedado, el médico realiza una punción en una arteria (generalmente la arteria femoral del área de la ingle). A continuación, se describen los procedimientos de una angioplastia y una colocación de stent.

  • Se coloca un pequeño tubo (recubrimiento) en la arteria. Luego, se introduce un catéter con un balón en la punta a través del tubo hasta el estrechamiento en la arteria carótida con la guía de los rayos X. No sentirás el paso del catéter por las arterias, ya que el interior de estas no tiene terminaciones nerviosas.
  • Se inyecta material de contraste en la arteria carótida a través del catéter. El medio de contraste puede provocar una sensación de calor temporal en un lado del rostro. Este material de contraste proporciona una visión detallada del estrechamiento de la arteria y del flujo sanguíneo al cerebro.
  • Se coloca un filtro en la arteria. El filtro, llamado «dispositivo de protección embólica», se inserta más allá del estrechamiento para atrapar cualquier residuo que pueda desprenderse del área estrecha de la arteria durante el procedimiento.
  • El balón se inserta en la región más estrecha y se infla para empujar las plaquetas hacia un lado y expandir el vaso.
  • Es posible que se coloque un pequeño tubo de malla metálica (stent) en el vaso recientemente abierto. El stent expandido brinda un soporte que ayuda a impedir que la arteria vuelva a estrecharse.
  • Se extraen el filtro, el recubrimiento, el catéter y el balón. Se aplica presión al pequeño lugar en donde se insertó el catéter para prevenir el sangrado.

Cuando finaliza el procedimiento, permaneces recostado y quieto en una posición mientras se aplica presión al sitio para detener el sangrado. Por lo general, no se harán puntos, pero se coloca un vendaje para cubrir el lugar de la incisión pequeña. Luego, te llevarán al área de recuperación.

Después del procedimiento

Para evitar el sangrado del lugar en donde se insertó el catéter, debes permanecer recostado relativamente quieto durante varias horas. Estarás en el área de recuperación o en tu habitación del hospital. Después del procedimiento, es posible que te hagan una ecografía de la arteria carótida. La mayoría de las personas recibe el alta del hospital dentro de las 24 horas después del procedimiento.

El lugar en donde se insertó el catéter puede continuar sensible, hinchado y con hematomas durante algunos días. Puede haber una pequeña área de decoloración o un pequeño bulto en el área de la punción. Puedes tomar paracetamol (Tylenol u otros) en la dosis recomendada según lo necesites por la molestia, u otro medicamento que te recete el médico.

Puede que tengas que evitar realizar actividades extenuantes y levantar peso durante 24 horas después del procedimiento.

Resultados

En la mayoría de los casos, la angioplastia carotídea y la colocación de stent aumentan el flujo sanguíneo a través de la arteria previamente obstruida y reducen el riesgo de un accidente cerebrovascular.

Busca atención médica de urgencia si los signos y síntomas regresan, como problemas para caminar o hablar, entumecimiento de un lado del cuerpo u otros síntomas similares a aquellos que tuviste antes del procedimiento.

La angioplastia carotídea y la colocación de stent no son adecuados para todos. El médico puede determinar si los beneficios superan los riesgos potenciales.

Como la angioplastia carotídea es más nueva que la cirugía carotídea tradicional, los resultados a largo plazo aún están bajo investigación. Habla con el médico acerca de qué resultados podrías esperar y qué tipo de seguimiento es necesario después del procedimiento.

Estos cambios en el estilo de vida te ayudarán a mantener buenos resultados:

  • No fumes.
  • Reduce los niveles de colesterol y de triglicéridos.
  • Mantén un peso saludable.
  • Controla otras enfermedades, como la diabetes y la presión arterial alta.
  • Haz ejercicio regularmente.

Estudios clínicos

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Angioplastia carotídea y colocación de stents - atención en Mayo Clinic

March 28, 2018
References
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Angioplastia carotídea y colocación de stents