¿Qué es la ricina y qué debo hacer si he estado expuesto a ella?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

Si piensas que has estado expuesto al ricino, sal al aire libre y llama al 911 o al número local de emergencias de inmediato.

El ricino es un veneno que se puede hacer de los desperdicios sobrantes del procesamiento de las semillas de ricino. Las semillas de ricino se usan para hacer aceite de ricino.

El ricino se puede usar potencialmente como arma biológica. Se puede transformar en un aerosol e inhalarse. También se puede ingerir de alimentos envenenados o de un suministro de agua contaminada o se puede inyectar.

Los signos y síntomas de la intoxicación por ricino dependen de si la persona inhaló o ingirió el ricino. El ricino inhalado causa fiebre, opresión del pecho y fuertes problemas respiratorios, como la acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar). El ricino ingerido causa sangrado intestinal y daño a los órganos. El veneno puede matar a una persona en tres días después de haber estado expuesta a este. Incluso una pequeña cantidad de ricino puede ser fatal.

Si bien no están ampliamente disponibles, hay pruebas confiables para confirmar la exposición al ricino. No existe ninguna vacuna ni antídoto para la intoxicación por ricino. El tratamiento consiste principalmente en la atención médica de apoyo.

Mientras esperas la ayuda médica de emergencia, sigue estas pautas, que ofrecen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades:

  • Después de estar lejos de la supuesta fuente de ricino, quítate toda la ropa que pueda contener ricino. No te quites la ropa por la cabeza. De ser necesario, córtala.
  • Lava la piel que haya estado expuesta al ricino con agua y jabón. Si tus ojos han estado expuestos, lávatelos bien con mucha agua de 10 a 15 minutos.
  • Desecha toda la ropa que haya estado expuesta y ponla en una bolsa de plástico cerrada. Después pon la bolsa en otra bolsa de plástico y cierra esa bolsa también. Ten cuidado para protegerte contra la exposición con guantes de goma, pinzas y otros objetos del estilo.

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Pritish K. Tosh, M.D.

July 29, 2021 See more Expert Answers