Productos para dejar de fumar: aumenta las probabilidades de éxito

Dejar de fumar es difícil, pero los productos para dejar de fumar pueden aumentar la posibilidad de lograrlo.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿Quieres dejar de fumar? Hay varios productos para dejar de fumar aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos que pueden ayudarte a dejar de fumar de una vez y para siempre.

El uso de productos para dejar de fumar puede aumentar en gran medida tus posibilidades de éxito. Solo alrededor del 5 por ciento de las personas que intentan dejar el tabaco lo logran sin un producto para dejar de fumar. Pero más del 30 por ciento de los que usan estos productos logran dejar de fumar.

Tus posibilidades de dejar de fumar son aun mayores si combinas terapia conductual con uno o más productos para dejar de fumar. Tienes el doble de posibilidades de dejar de fumar si usas medicamentos recetados y ayuda profesional que si intentas dejar de fumar sin ayuda.

Tipos de productos para dejar de fumar

Algunos productos para dejar de fumar se conocen como «terapia de reemplazo de nicotina», ya que contienen cantidades variables de nicotina. Algunas de estas terapias de reemplazo de nicotina requieren receta y otras, no. Hay dos medicamentos aprobados para dejar de fumar que no contienen nicotina y que se comercializan solo con receta.

Cualquiera de estos productos puede ayudar a reducir el deseo de nicotina y los síntomas de abstinencia, y es más probable que esto te permita dejar de fumar para siempre.

Si bien algunos productos para dejar de fumar se pueden comprar sin receta, primero es mejor consultar con el médico. Ambos pueden determinar qué productos serían los más adecuados para ti, cuándo comenzar a tomarlos y cuáles son los posibles riesgos y efectos secundarios.

Últimamente, se ha puesto mucha atención en los cigarrillos electrónicos por considerarse una forma alternativa de dejar de fumar los cigarrillos tradicionales. No obstante, se necesitan más estudios para determinar la eficacia de los cigarrillos electrónicos para dejar de fumar y la seguridad a largo plazo de estos dispositivos.

Parche de nicotina

Descripción general

El parche de nicotina es un pequeño parche autoadhesivo que libera nicotina en el cuerpo de forma lenta y constante a través de la piel. Se debe aplicar un parche nuevo de nicotina todos los días en una zona de la piel sin pelo, entre la cintura y el cuello, por ejemplo, en la parte superior del brazo o en el pecho.

Ventajas

El parche de nicotina:

  • Se encuentra disponible sin receta en diferentes dosis
  • Es fácil de usar
  • Puede controlar los deseos de nicotina y los síntomas de abstinencia durante 24 horas por vez
  • Puede utilizarse en combinación con otros productos para dejar de fumar
  • Su uso puede reducirse de forma gradual, a medida que los deseos de nicotina y los síntomas de abstinencia disminuyen

Desventajas

El parche de nicotina:

  • No puede ajustar rápidamente la cantidad de nicotina que recibes si tienes deseos repentinos de nicotina o síntomas de abstinencia. No obstante, puedes utilizar otro medicamento para dejar de fumar además del parche cuando surja el deseo de nicotina.
  • Puede causar náuseas. Es posible que sea conveniente utilizar un parche con una dosis menor.
  • Puede causar picazón en la piel, erupción e irritación cutánea donde se lo aplica. Para minimizar una posible irritación cutánea, evita colocar el parche en el mismo lugar más de una vez cada dos semanas, aproximadamente.
  • Puede causar alteraciones del sueño y sueños vívidos. Puede resultar útil sacarte el parche por la noche.
  • Debe reemplazarse cada 24 horas.

Precauciones

Si tienes determinadas enfermedades de la piel, como eccema o psoriasis, es posible que presentes una irritación cutánea con mayor facilidad si utilizas el parche.

Modo de uso

Por lo general, el parche se utiliza de 8 a 12 semanas. Es posible que tengas que usarlo durante más tiempo si los deseos de nicotina o los síntomas de abstinencia continúan. Habla con el proveedor de atención médica si consideras que necesitas utilizarlo durante un tiempo más prolongado.

Goma de mascar con nicotina

La goma de mascar con nicotina contiene una pequeña cantidad de nicotina. La nicotina ingresa al cuerpo a medida que se absorbe a través del revestimiento de la boca cuando usas la goma de mascar según las indicaciones.

La goma de mascar con nicotina a menudo se usa en combinación con el parche de nicotina y otros medicamentos para dejar de fumar. Cuando empiezas a usar goma de mascar con nicotina, puedes usar un trozo cada una o dos horas, hasta 24 trozos por día.

Debes usar una técnica de mordida específica para que la goma de mascar con nicotina actúe eficazmente:

  • Para liberar la nicotina de la goma de mascar, muerde un trozo hasta que tenga un sabor similar a la pimienta o hasta que notes una sensación de cosquilleo en la boca
  • Para permitir que la nicotina se absorba, mantén la goma de mascar entre la encía y la parte interior de la mejilla hasta que el sabor o la sensación de cosquilleo desaparezcan
  • Para liberar más nicotina, vuelve a morder y a mantener
  • Repite el ciclo durante aproximadamente 30 minutos y luego desecha la goma de mascar, ya que has usado toda la nicotina que contenía

Ventajas

Goma de mascar con nicotina:

  • Está disponible sin receta en dos dosis: 2 miligramos (mg) o 4 mg
  • Puede controlar el deseo repentino de nicotina y los síntomas de abstinencia que podrías tener cuando tomas otros medicamentos para dejar de fumar

Desventajas

Goma de mascar con nicotina:

  • Se debe usar reiteradamente durante todo el día para controlar el deseo o los síntomas de abstinencia
  • Puede provocar efectos secundarios, como irritación en la boca, náuseas, molestias estomacales, exceso de salivación y dolor en las mandíbulas por morder demasiado

Precauciones

La goma de mascar con nicotina puede dañar los aparatos dentales o adherirse a ellos.

Modo de uso

La goma de mascar con nicotina se recomienda durante un máximo de 12 semanas. Puedes comenzar por usar un trozo cada una o dos horas, e ir reduciendo la frecuencia de forma gradual a medida que disminuyen las ganas de fumar y los síntomas de abstinencia.

Pastilla de nicotina para chupar

Descripción general

Las pastillas de nicotina para chupar son tabletas que contienen una pequeña cantidad de nicotina (2 o 4 mg). Te colocas una pastilla entre la línea de la encía y la mejilla, y la chupas despacio hasta que se disuelva. La nicotina ingresa al torrente sanguíneo a medida que se absorbe a través del revestimiento de la boca.

Al igual que la goma de mascar de nicotina, las pastillas de nicotina para chupar suelen usarse en combinación con el parche de nicotina y otros medicamentos para dejar de fumar. Por lo general, puedes usar hasta 20 pastillas por día.

Ventajas

Pastillas de nicotina para chupar:

  • Se pueden adquirir sin receta
  • Pueden controlar el deseo repentino de nicotina y los síntomas de abstinencia que podrías tener cuando tomas otros medicamentos para dejar de fumar
  • Están disponibles como minipastillas para chupar que liberan la nicotina más rápido
  • No es necesario masticarlas y no se adhieren a aparatos dentales

Desventajas

Pastillas de nicotina para chupar:

  • Se deben usar reiteradamente durante todo el día para controlar el deseo o los síntomas de abstinencia
  • Pueden causar efectos secundarios como náuseas, indigestión, acidez estomacal, irritación en la garganta o hipo

Modo de uso

Las pastillas de nicotina para chupar se recomiendan durante unas 12 semanas. Reduce la cantidad de veces por día que usas las pastillas a medida que los deseos y los síntomas de abstinencia disminuyen.

Inhalador de nicotina

Descripción general

El inhalador de nicotina es un dispositivo que suministra una pequeña dosis de nicotina. Cuando aspiras el inhalador de nicotina, este libera vapor de nicotina desde un cartucho que se encuentra dentro del dispositivo. La nicotina ingresa al torrente sanguíneo y se absorbe a través del revestimiento de la boca y de la garganta.

Es importante mantener el vapor en la boca por algunos segundos y luego exhalarlo; no debes inhalarlo hacia los pulmones.

Ventajas

El inhalador de nicotina:

  • Puede controlar el deseo de nicotina y los síntomas de abstinencia que puedes sufrir mientras usas otros medicamentos para dejar de fumar.
  • Te permite controlar la dosis de nicotina que recibes. Puedes inhalar solo las veces que sea necesario para calmar los síntomas de abstinencia o el deseo de fumar, y guardar el resto del cartucho para después.
  • Mantiene las manos ocupadas, lo que puede ayudarte a controlar el deseo de nicotina.

Desventajas

El inhalador de nicotina:

  • Solo está disponible con receta médica
  • Se debe usar de manera reiterada durante todo el día para controlar el deseo o los síntomas de abstinencia
  • Puede provocar tos e irritación de la boca o garganta

Precauciones

El inhalador de nicotina no es recomendable si tienes una afección respiratoria, como el asma.

Modo de uso

El uso recomendado es de 6 a 16 cartuchos por día de 6 a 12 semanas, reduciendo gradualmente la cantidad en las siguientes 6 a 12 semanas.

Aerosol nasal de nicotina

Descripción general

El aerosol nasal de nicotina envía a las fosas nasales una solución que contiene una pequeña dosis de nicotina. La nicotina ingresa al cuerpo por absorción a través del revestimiento de la nariz. La dosis recomendada es una o dos pulverizaciones en cada fosa nasal una vez o dos veces por hora.

Ventajas

Aerosol nasal de nicotina:

  • Puede controlar el deseo repentino de nicotina y los síntomas de abstinencia que podrías tener cuando tomas otros medicamentos para dejar de fumar
  • Su efecto es más rápido que el de las pastillas, el inhalador y la goma de mascar con nicotina
  • Te permite controlar la dosis al usar el aerosol durante todo el día cuando sea necesario

Desventajas

Aerosol nasal de nicotina:

  • Solo está disponible con receta médica
  • Se debe usar de manera reiterada durante todo el día para controlar el deseo o los síntomas de abstinencia
  • Puede causar ojos llorosos, estornudos, tos e irritación nasal, de los senos paranasales y de la garganta

Precauciones

Los aerosoles nasales de nicotina no se recomiendan si tienes alguna afección nasal o de los senos paranasales.

Modo de uso

A menudo, el aerosol nasal de nicotina se utiliza durante tres a seis meses. El uso recomendado es una o dos pulverizaciones en cada fosa nasal, una o dos veces por hora.

Bupropión (Zyban)

Descripción general

Bupropión (Zyban) es un medicamento con receta clasificado como un tipo de antidepresivo. Existe un bupropión de liberación prolongada autorizado para dejar de fumar.

A diferencia de la terapia de reemplazo de la nicotina, el bupropión no contiene nicotina. Se cree que disminuye el deseo de consumir tabaco y los síntomas de abstinencia aumentando los niveles de ciertas sustancias químicas en el cerebro.

El bupropión tarda entre cinco y siete días en alcanzar concentraciones eficaces en la sangre. Por lo general, debes comenzar a tomar el bupropión una o dos semanas antes de dejar de fumar.

Ventajas

Bupropión:

  • es una píldora; por lo tanto, es relativamente fácil de usar
  • Se puede combinar con cualquier medicamento de reemplazo de la nicotina
  • Puede disminuir el aumento de peso que muchos fumadores padecen después de dejar el cigarrillo

Desventajas

Bupropión:

  • Solo está disponible con receta médica.
  • Se debe tomar dos veces por día.
  • Puede provocar sequedad de la boca e insomnio, que tienden a disminuir con el tiempo.
  • Puede provocar agitación, depresión o pensamientos suicidas. Si tienes estos efectos adversos, deja de tomar el medicamento y consulta al médico.

Precauciones

En 2009, la FDA (Food and Drug Administration, Administración de Alimentos y Medicamentos) exigió que el bupropión llevara una advertencia de que algunas personas habían sufrido problemas de salud mental graves, ya sea mientras lo tomaban o después de haberlo suspendido; incluso presentaron un mayor riesgo de pensamientos o conductas suicidas, hostilidad y depresión.

En 2016, la FDA revirtió esta decisión debido a los resultados de un estudio científico de gran tamaño que halló que el riesgo de esos efectos secundarios en la salud mental era menor que el esperado. Por lo tanto, la FDA determinó que los beneficios de dejar de fumar superan el riesgo de los efectos secundarios del medicamento.

Si tomas bupropión, infórmale de inmediato a tu médico cualquier cambio en el estado de ánimo o en la conducta y suspende el medicamento.

El bupropión tampoco es adecuado si sufres de convulsiones o algún trastorno de la alimentación.

Modo de uso

El bupropión se suele administrar durante 12 semanas. No obstante, si has logrado dejar de fumar, puedes usarlo durante otros tres a seis meses para disminuir el riesgo de tener una recaída con el cigarrillo.

Vareniclina (Chantix)

Descripción general

La vareniclina (Chantix) es un medicamento recetado que puede ayudar a reducir el deseo por el tabaco y a controlar los síntomas de abstinencia de nicotina. También bloquea los receptores de la nicotina en el cerebro, lo que reduce los efectos placenteros de fumar.

La vareniclina tarda varios días en alcanzar niveles eficaces en la sangre. Por lo general, debes comenzar a tomar la vareniclina una o dos semanas antes de dejar de fumar.

Ventajas

Vareniclina:

  • es una píldora; por lo tanto, es relativamente fácil de usar
  • Se puede combinar con cualquier medicamento de reemplazo de la nicotina o con bupropión

Desventajas

Vareniclina:

  • solo está disponible con receta médica.
  • Se debe tomar dos veces por día.
  • Puede causar náuseas. Tomar una dosis menor o ingerir el medicamento con comida y agua pueden ayudar.
  • Puede provocar sueños vívidos o extraños.
  • Puede provocar agitación, depresión o pensamientos suicidas.

Precauciones

En 2009, la FDA solicitó que la vareniclina lleve una advertencia de que algunas personas sufrieron problemas de salud mental graves, ya sea mientras la tomaban o después de haberla suspendido, incluso presentaron un mayor riesgo de pensamientos o de comportamientos suicidas, hostilidad y depresión.

En 2016, la FDA revirtió esta decisión debido a los resultados de un estudio científico de gran tamaño que halló que el riesgo de esos efectos secundarios en la salud mental era menor que el esperado. Por lo tanto, la FDA determinó que los beneficios de dejar de fumar superan el riesgo de los efectos secundarios del medicamento.

Si tomas vareniclina, infórmale de inmediato a tu médico cualquier cambio en tu estado de ánimo o en tu conducta y suspende el medicamento. Además, la vareniclina debe usarse con precaución si tienes problemas renales graves.

Modo de uso

La vareniclina generalmente se utiliza durante 12 semanas. No obstante, si lograste dejar de fumar, puedes usarla durante otras 12 semanas para reducir el riesgo de tener una recaída con el cigarrillo.

¿Necesitas más ayuda para dejar de fumar?

La estrategia más eficaz para dejar de fumar definitivamente es combinar un producto para dejar de fumar con un programa que cuente con el apoyo de profesionales capacitados para tratar la dependencia al tabaco. Considera unirte a un grupo de la comunidad para dejar de fumar o comenzar asesoramiento psicológico telefónico o personal.

Llama al 800-784-8669 (800-QUIT-NOW) para recibir servicios gratuitos de asesoramiento psicológico telefónico e información acerca de los programas para dejar de fumar cerca de donde vives.

June 13, 2018 See more In-depth