Medicamentos para dejar de fumar: aumenta las probabilidades de éxito

Dejar de fumar es difícil, pero los productos para dejar de fumar pueden aumentar la posibilidad de lograrlo.

Escrito por personal de Mayo Clinic

¿Quieres dejar de fumar? Hay varios productos para dejar de fumar aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) que pueden ayudarte a dejar de fumar de una vez y para siempre.

El uso de productos para dejar de fumar puede aumentar en gran medida tus posibilidades de éxito. Solo alrededor del 5 por ciento de las personas que intentan dejar el tabaco lo logran sin un producto para dejar de fumar. Pero más del 30 por ciento de los que usan estos productos logran dejar de fumar.

Tus posibilidades de dejar de fumar son aun mayores si combinas terapia conductual con uno o más productos para dejar de fumar. Tienes el doble de posibilidades de dejar de fumar si usas medicamentos recetados y ayuda profesional que si intentas dejar de fumar sin ayuda.

Tipos de productos para dejar de fumar

Algunos productos para dejar de fumar se conocen como «terapia de reemplazo de nicotina», ya que contienen cantidades variables de nicotina. Algunas de estas terapias de reemplazo de nicotina requieren receta y otras, no. Hay dos medicamentos aprobados para dejar de fumar que no contienen nicotina y que se comercializan solo con receta.

Cualquiera de estos productos puede ayudar a reducir el deseo de nicotina y los síntomas de abstinencia, y es más probable que esto te permita dejar de fumar para siempre.

Si bien algunos productos para dejar de fumar se pueden comprar sin receta, primero es mejor consultar con el médico. Ambos pueden determinar qué productos serían los más adecuados para ti, cuándo comenzar a tomarlos y cuáles son los posibles riesgos y efectos secundarios.

Últimamente, se ha puesto mucha atención en los cigarrillos electrónicos por considerarse una forma alternativa de dejar de fumar los cigarrillos tradicionales. No obstante, se necesitan más estudios para determinar la eficacia de los cigarrillos electrónicos para dejar de fumar y la seguridad a largo plazo de estos dispositivos.

Parche de nicotina

Parches de nicotina Parche de nicotina

Los parches de nicotina son pequeños parches autoadhesivos que liberan nicotina en el organismo de forma lenta y constante.

Descripción general

El parche de nicotina es un pequeño parche autoadhesivo que libera nicotina en el cuerpo de forma lenta y constante a través de la piel. Se debe aplicar un parche nuevo de nicotina todos los días en una zona de la piel sin pelo, entre la cintura y el cuello, por ejemplo, en la parte superior del brazo o en el pecho.

Ventajas

El parche de nicotina:

  • Se encuentra disponible sin receta en diferentes dosis
  • Es fácil de usar
  • Puede controlar los deseos de nicotina y los síntomas de abstinencia durante 24 horas por vez
  • Puede utilizarse en combinación con otros productos para dejar de fumar
  • Su uso puede reducirse de forma gradual, a medida que los deseos de nicotina y los síntomas de abstinencia disminuyen

Desventajas

El parche de nicotina:

  • No puede ajustar rápidamente la cantidad de nicotina que recibes si tienes deseos repentinos de nicotina o síntomas de abstinencia. No obstante, puedes utilizar otro medicamento para dejar de fumar además del parche cuando surja el deseo de nicotina.
  • Puede causar náuseas. Es posible que sea conveniente utilizar un parche con una dosis menor.
  • Puede causar picazón en la piel, erupción e irritación cutánea donde se lo aplica. Para minimizar una posible irritación cutánea, evita colocar el parche en el mismo lugar más de una vez cada dos semanas, aproximadamente.
  • Puede causar alteraciones del sueño y sueños vívidos. Puede resultar útil sacarte el parche por la noche.
  • Debe reemplazarse cada 24 horas.

Precauciones

Si tienes determinadas enfermedades de la piel, como eccema o psoriasis, es posible que presentes una irritación cutánea con mayor facilidad si utilizas el parche.

Modo de uso

Por lo general, el parche se utiliza de 8 a 12 semanas. Es posible que tengas que usarlo durante más tiempo si los deseos de nicotina o los síntomas de abstinencia continúan. Habla con el profesional de salud si consideras que necesitas utilizarlo durante un tiempo más prolongado.

Goma de mascar con nicotina

Descripción general

La goma de mascar con nicotina contiene una pequeña cantidad de nicotina. La nicotina ingresa al cuerpo a medida que se absorbe a través del revestimiento de la boca cuando usas la goma de mascar según las indicaciones.

La goma de mascar con nicotina a menudo se usa en combinación con el parche de nicotina y otros medicamentos para dejar de fumar. Cuando empiezas a usar goma de mascar con nicotina, puedes usar un trozo cada una o dos horas, hasta 24 trozos por día.

Debes usar una técnica de mordida específica para que la goma de mascar con nicotina actúe eficazmente:

  • Para liberar la nicotina de la goma de mascar, muerde un trozo hasta que tenga un sabor similar a la pimienta o hasta que notes una sensación de cosquilleo en la boca
  • Para permitir que la nicotina se absorba, mantén la goma de mascar entre la encía y la parte interior de la mejilla hasta que el sabor o la sensación de cosquilleo desaparezcan
  • Para liberar más nicotina, vuelve a morder y a mantener
  • Repite el ciclo por aproximadamente 30 minutos y luego desecha la goma de mascar, ya que has usado toda la nicotina que contenía

Ventajas

Goma de mascar con nicotina:

  • Está disponible sin receta en dos dosis: 2 miligramos (mg) o 4 mg
  • Puede controlar el deseo repentino de nicotina y los síntomas de abstinencia que podrías tener cuando tomas otros medicamentos para dejar de fumar

Desventajas

Goma de mascar con nicotina:

  • Se debe usar reiteradamente durante todo el día para controlar el deseo o los síntomas de abstinencia
  • Puede provocar efectos secundarios, como irritación en la boca, náuseas, molestias estomacales, exceso de salivación y dolor en las mandíbulas por morder demasiado

Precauciones

La goma de mascar con nicotina puede provocar daños o adherirse a los aparatos dentales

Modo de uso

La goma de mascar con nicotina se recomienda durante un máximo de 12 semanas. Puedes comenzar por usar un trozo cada una o dos horas, e ir reduciendo la frecuencia de forma gradual a medida que disminuyen las ganas de fumar y los síntomas de abstinencia.

Pastilla medicada de nicotina

Descripción general

Las pastillas medicadas de nicotina son tabletas que contienen una pequeña cantidad de nicotina (2 o 4 mg). Te colocas una pastilla entre la línea de la encía y la mejilla, y la chupas despacio hasta que se disuelva. La nicotina ingresa al torrente sanguíneo a medida que se absorbe a través del revestimiento de la boca.

Al igual que la goma de mascar de nicotina, las pastillas medicadas de nicotina suelen usarse en combinación con el parche de nicotina y otros medicamentos para dejar de fumar. Por lo general, puedes usar hasta 20 pastillas por día.

Ventajas

Pastillas medicadas de nicotina:

  • Se pueden adquirir sin receta
  • Pueden controlar el deseo repentino de nicotina y los síntomas de abstinencia que podrías tener cuando tomas otros medicamentos para dejar de fumar
  • Están disponibles como minipastillas medicadas que liberan la nicotina más rápido
  • No es necesario masticarlas y no se adhieren a aparatos dentales

Desventajas

Pastillas medicadas de nicotina:

  • Se deben usar reiteradamente durante todo el día para controlar el deseo o los síntomas de abstinencia
  • Pueden causar efectos secundarios como náuseas, indigestión, ardor de estómago, irritación en la garganta o hipo

Modo de uso

Las pastillas medicadas de nicotina se recomiendan durante unas 12 semanas. Reduce la cantidad de veces por día que usas las pastillas a medida que los deseos y los síntomas de abstinencia disminuyen.

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