Cuidados a largo plazo: la planificación temprana vale la pena

Es mejor hablar de los cuidados a largo plazo a tiempo, antes de que sean necesarios cuidados médicos o personales. Aquí te presentamos información para entender, elegir y financiar el cuidado a largo plazo.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El cuidado a largo plazo es un término que se utiliza para describir los servicios domiciliarios y comunitarios para adultos que necesitan ayuda para cuidarse solos.

Si estás considerando opciones de cuidado a largo plazo para ti, un padre u otro amigo o pariente, comienza la investigación y las conversaciones con tiempo. Si esperas, una lesión o enfermedad puede forzar la situación y hacer que tomes una decisión que puede no ser la mejor a largo plazo.

Aquí tienes ayuda para familiarizarte con las opciones de cuidado a largo plazo.

Comprender los tipos de cuidado a largo plazo

Aprender sobre los diversos tipos de cuidado a largo plazo puede ayudarte a elegir las opciones más apropiadas para ti o para la persona a la que estás apoyando. Estas son algunas opciones:

  • Cuidados en casa. Los asistentes para el cuidado de la salud en casa o los asistentes personales pueden ayudar con el baño, la vestimenta y otras necesidades personales en el hogar, así como con las tareas domésticas, las comidas y las compras. El personal de enfermería domiciliario proporciona atención médica básica, como ayudar con los medicamentos. Los programas de entrega de comida pueden proporcionarte comidas calientes en tu casa.
  • Programas diurnos. Para los adultos que no necesitan atención médica las 24 horas del día, los programas diurnos ofrecen interacción social, comidas y actividades, que a menudo incluyen ejercicio, juegos, excursiones, arte y música. Algunos programas ofrecen traslado de ida y vuelta al centro de atención médica, así como algunos servicios médicos, como la ayuda para tomar los medicamentos.
  • Programas de cuidados en casa integrales. El Programa de Atención Médica Integral para Ancianos ofrece atención médica integral y servicios de apoyo, financiados por Medicare y Medicaid, para las personas mayores que viven en casa. La disponibilidad de los servicios del Programa de Atención Médica Integral para Ancianos varía según el estado.
  • Residencia para adultos mayores. Muchas comunidades ofrecen apartamentos de alquiler destinados a los adultos mayores, y el alquiler puede estar subvencionado para algunos residentes. Algunas residencias para adultos mayores ofrecen comidas, transporte, servicio de limpieza y actividades.
  • Vivienda tutelada. El personal de estas instalaciones ayuda a los residentes a tomar los medicamentos, a bañarse y a vestirse, así como a comer, a transportarse, a hacer las tareas domésticas, a lavar la ropa y a realizar actividades sociales. Algunas residencias de vivienda tutelada cuentan con salones de belleza en el lugar y otras comodidades.
  • Comunidad de retiro de atención médica continua. Estas comunidades ofrecen varios niveles de atención médica, como viviendas para ancianos para los que están sanos, vivienda tutelada para los que necesitan ayuda con las actividades diarias y atención médica de enfermería las 24 horas del día para los que ya no son independientes. Los residentes pueden moverse entre los niveles de atención médica dependiendo de sus necesidades.
  • Asilo de ancianos y convalecientes. Los asilos de ancianos y convalecientes ofrecen atención médica de enfermería las 24 horas para las personas que se están recuperando de una enfermedad o una lesión, y funcionan como residencias de reposo para las personas que no pueden cuidar de sí mismas. Los asilos de ancianos y convalecientes también ofrecen atención a pacientes terminales. Los servicios suelen incluir ayuda para comer, vestirse, bañarse e ir al baño, así como terapia de rehabilitación.

Cómo elegir el centro de cuidado a largo plazo correcto

Seleccionar unas instalaciones de cuidado a largo plazo puede ser abrumador. Piensa en las siguientes preguntas relacionadas contigo o con la persona a la que estás ayudando a tomar decisiones:

  • ¿Qué nivel de servicio necesitas? ¿Necesitas ayuda para vestirte o para usar el baño? ¿Qué atención médica periódica necesitas? ¿Qué tipo de ayuda necesitas con las comidas o el mantenimiento de la casa? ¿Qué tipo de atención médica recomienda tu médico?
  • ¿Cuáles son tus preferencias personales? ¿Preferirías una instalación más pequeña o ciertos arreglos sobre el espacio, como una habitación individual? ¿Preferirías comer en un comedor comunitario o en tu propia habitación? ¿Cuáles son los servicios más importantes?
  • ¿Cuáles son las reglas de la institución? ¿Los residentes pueden decidir los horarios para levantarse y acostarse? ¿Cuándo se permite recibir visitas y qué actividades sociales se ofrecen? ¿Los residentes pueden continuar atendiéndose con sus médicos personales?
  • ¿Qué servicios se ofrecen en la instalación? ¿Qué tipos de actividades recreativas o sociales se ofrecen? ¿Existen oportunidades de participar en eventos religiosos o culturales? ¿Qué tipos de servicios de transporte se prestan?
  • ¿Cuánto puedes pagar? Obtén detalles sobre precios, honorarios y servicios. Infórmate acerca de lo que está incluido en la tarifa mensual y cuáles son los costos adicionales.
  • ¿Cuáles son las opciones disponibles cerca de tu hogar? Estar cerca de amigos y familiares puede facilitar la transición a una instalación de cuidado a largo plazo. Si las vacantes son un problema, consulta sobre las listas de espera.
  • ¿Cuál es tu primera impresión? Planifica un recorrido por las instalaciones. ¿Parece que las instalaciones son seguras y limpias, y se trata a los residentes con respeto? ¿Se los ve contentos? ¿Las instalaciones huelen bien y tienen una temperatura agradable? ¿Hay suficientes personas encargadas del cuidado? Haz una segunda visita sin previo aviso para confirmar tu primera impresión.
  • ¿Cómo son las instalaciones en comparación con otras? Usa herramientas como Comparar asilos de ancianos y convalecientes en el sitio web de Medicare. Pregunta a un defensor de los cuidados a largo plazo (un funcionario que investiga las quejas contra los centros de cuidados a largo plazo) sobre los puntos fuertes y débiles de las instalaciones específicas que te interesan. Para encontrar un defensor local, usa el localizador Eldercare Locator, un servicio en línea de la Administración de Asuntos sobre la Vejez de los EE. UU.

Además, obtén opiniones de familiares y amigos que tengan experiencias con asilos de ancianos y convalecientes. Además, pídele recomendaciones al médico y pregúntale si atiende a pacientes en asilos de ancianos y convalecientes. Puedes obtener sugerencias de trabajadores sociales, planificadores de alta hospitalaria y agencias locales sobre envejecimiento.

Pagar el cuidado a largo plazo

El cuidado a largo plazo puede ser costoso. Por lo general, el pago de los cuidados a largo plazo comienza como un gasto de su propio bolsillo. Otras opciones de pago incluyen:

  • Medicare, un programa federal para personas mayores de 65 años y para personas con ciertas discapacidades, por lo general, no cubre el cuidado a largo plazo. Ciertas opciones de Medicare cubren la atención médica, las recetas y los dispositivos médicos que necesitas mientras estás en un centro de atención a largo plazo. Medicare cubre los cuidados de enfermería a corto plazo en asilos de ancianos y convalecientes para necesidades tales como rehabilitación o cuidados de enfermería después de una cirugía u hospitalización.
  • Medicaid, un programa conjunto estatal-federal diseñado para personas que cumplen ciertos requisitos de ingresos, podría ser una opción para cubrir el cuidado a largo plazo de adultos que tienen recursos escasos o casi nulos.
  • Las pólizas de seguro de cuidado a largo plazo pueden cubrir el cuidado a largo plazo en un centro o en tu casa. Las primas dependerán de tu edad, tu salud y el tipo de beneficios que desees.
  • Las pólizas de seguro de vida pueden incluir beneficios que se pueden utilizar para pagar el cuidado a largo plazo o puedes vender tu póliza por su valor actual.
  • Una hipoteca inversa es un préstamo contra una porción del valor de una propiedad. El pago del préstamo, de los intereses y de los honorarios se efectúa cuando el prestatario vende la casa, deja de utilizarla como residencia principal o muere. Los honorarios e intereses son generalmente mucho más altos que los de otras hipotecas.

Considera la posibilidad de consultar a un abogado, contador o una agencia local sobre el envejecimiento para obtener ayuda con las decisiones financieras.

Hablar sobre el cuidado a largo plazo

Si estás investigando las opciones de cuidado a largo plazo para un padre o madre, otro pariente o un amigo, asegúrate de que la persona que necesita el cuidado participe en las conversaciones y en la toma de decisiones tanto como sea posible. Ten en cuenta los siguientes consejos:

  • Planifica con anticipación. No esperes hasta que necesites un centro de cuidado a largo plazo. Comienza a planificar con anticipación a fin de tener tiempo para evaluar las opciones juntos.
  • Incorpora el tema del cuidado a largo plazo en las conversaciones cotidianas. Si tu madre menciona un problema para abrir el grifo, por ejemplo, podrías preguntarle si le vendría bien contar con ayuda para bañarse o manejar otros aspectos del cuidado personal.
  • Presta atención a las inquietudes y las preferencias. Cualquier persona mentalmente capaz tiene derecho a tomar decisiones sobre el cuidado a largo plazo. Escucha las preguntas, preocupaciones y preferencias que pueden ayudar a orientar las decisiones y tu búsqueda de las mejores opciones.
  • Explica la necesidad de los cuidados médicos. Explica por qué crees que tu familiar necesita cuidado a largo plazo. ¿Es una preocupación la seguridad las 24 horas del día? ¿Es difícil viajar desde casa al centro de atención médica? ¿Es difícil tener acceso a comidas saludables todos los días? Estos temas pueden ayudar a guiar tu conversación y explicar la necesidad del cuidado a largo plazo.
  • Haz que otros participen. Si los esfuerzos para hablar sobre el cuidado a largo plazo no están dando buenos resultados, puedes pedir la participación de personas de confianza, como otros parientes o amigos, líderes religiosos, un médico o un abogado.
April 29, 2020 See more In-depth