Preguntas frecuentes sobre las píldoras anticonceptivas: beneficios, riesgos y opciones

Infórmate sobre las preocupaciones comunes y las preguntas acerca de las pastillas anticonceptivas.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tomas píldoras anticonceptivas (anticonceptivos orales), es probable que estés satisfecha con la comodidad y la confiabilidad que ofrecen. Aun así, es posible que tengas preguntas sobre la forma en que las píldoras anticonceptivas pueden afectar tu salud, los beneficios y los riesgos de las píldoras anticonceptivas, y las nuevas opciones disponibles.

¿Puedo utilizar píldoras anticonceptivas para retrasar o interrumpir mi período menstrual?

Sí, puedes. Las pastillas anticonceptivas antes venían solamente empaquetadas como 21 días de pastillas de hormonas activas y siete días de pastillas de placebo. Durante las pastillas de placebo, ocurre un sangrado como el del período menstrual.

Hoy en día, las mujeres tienen muchas más opciones, desde regímenes con 24 días de pastillas activas y cuatro días de pastillas de placebo hasta regímenes con todas pastillas activas.

Algunos regímenes de pastillas de ciclo extendido tienen pastillas de hormonas activas todos los días durante tres meses, y luego una semana de pastillas de placebo o de una dosis baja de estrógeno. Puedes presentar sangrado menstrual durante esa semana. Los regímenes de ciclo extendido más nuevos constan de la administración continua de pastillas activas durante un año y así detener el sangrado menstrual por completo.

Los regímenes de ciclo extendido o continuo tienen varios beneficios potenciales. Previenen los cambios hormonales responsables del sangrado, los dolores menstruales, los dolores de cabeza u otras molestias relacionadas con el período. Pueden ser útiles para saltear un período durante viajes o eventos importantes. Para las mujeres que presentan deficiencia de hierro debido al sangrado menstrual abundante, el uso de regímenes continuos puede reducir el sangrado y existe menos probabilidad de desarrollar deficiencia de hierro.

A menudo, puede ocurrir un sangrado imprevisto o flujo de sangre durante los primeros meses con este tipo de régimen. Por lo general se detiene con el paso del tiempo, pero puede continuar en algunas mujeres después de tomar durante mucho tiempo las pastillas.

¿Necesito píldoras anticonceptivas especiales o puedo usar las píldoras comunes para evitar el período menstrual?

Hay tratamientos con píldoras anticonceptivas diseñados para evitar el sangrado durante tres meses por vez o durante un año. Sin embargo, es posible evitar el período menstrual con el uso continuo de cualquier píldora anticonceptiva.

Esto significa omitir los comprimidos de placebo y comenzar un nuevo paquete enseguida. El uso continuo de las píldoras anticonceptivas funciona mejor si tomas una pastilla monofásica, con la misma dosis hormonal en las tres semanas de píldoras activas.

Si planeo tener un bebé, ¿cuánto tiempo después de haber dejado de tomar las píldoras anticonceptivas podré concebir?

La mayoría de las mujeres ovulan de nuevo alrededor de dos semanas después de dejar la pastilla. Tan pronto como ovules de nuevo, puedes quedar embarazada. Si esto sucede durante tu primer ciclo sin la pastilla, es posible que no menstrúes. Realiza una prueba de embarazo si tuviste relaciones sexuales sin protección y todavía no has tenido tu período.

¿Hay alguna ventaja en esperar unos meses después de suspender la píldora antes de intentar concebir?

En el pasado, a los médicos les preocupaba que si concebías de inmediato después de suspender la píldora, tenías más riesgos de un aborto espontáneo. Sin embargo, se ha demostrado que esta preocupación es infundada. Las hormonas de las píldoras anticonceptivas no permanecen en el organismo.

La mayoría de las mujeres vuelven a tener períodos menstruales después de unas semanas de suspender la píldora. Sin embargo, si tus períodos menstruales eran poco frecuentes antes de comenzar a tomar la píldora, es probable que vuelvan a serlo después de suspender la píldora. Para algunas mujeres, los ciclos de ovulación tardan un par de meses antes de volver a ser regulares. Después de suspender la píldora, si no estás lista para concebir, puedes considerar el uso de una forma complementaria de anticoncepción.

¿Qué pasa si dejo de tomar las píldoras anticonceptivas y no me vuelve el período menstrual?

Si después de varios meses no te viene el período menstrual, es posible que tengas lo que se llama «amenorrea pospíldora». La píldora impide que el cuerpo produzca las hormonas involucradas en la ovulación y la menstruación. Cuando dejas de tomar la píldora, tu cuerpo puede demorar un tiempo en retomar la producción normal de estas hormonas.

Por lo general, el período vuelve a presentarse dentro de los tres meses después de dejar de tomar la píldora. Sin embargo, es posible que algunas mujeres, especialmente las que tomaron la píldora para regularizar sus ciclos menstruales, no tengan su período durante varios meses.

Si en el plazo de tres meses no tienes un período menstrual, hazte una prueba de embarazo para asegurar que no estés embarazada y luego consulta con tu médico.

¿Tiene precisión una prueba de embarazo si estoy tomando píldoras anticonceptivas?

Puedes obtener resultados exactos mediante una prueba de embarazo aunque tomes las pastillas. Las pruebas de embarazo funcionan al medir la cantidad de una hormona relacionada con el embarazo, gonadotropina coriónica humana (hCG), en la sangre o en la orina. Los principios activos en las pastillas anticonceptivas no afectan la manera en la cual la prueba de embarazo mide el nivel de hCG en tu sistema.

¿Qué sucede si tomo píldoras anticonceptivas durante el embarazo?

No te preocupes si continuaste tomando píldoras anticonceptivas porque no sabías que estabas embarazada. A pesar de que este accidente sucede desde hace años, existe muy poca evidencia de que la exposición a las hormonas en las píldoras anticonceptivas cause defectos congénitos. Una vez que sepas que estás embarazada, suspende la toma de pastillas anticonceptivas.

¿Puedo usar varias pastillas anticonceptivas a la vez como anticonceptivo de emergencia?

Es posible usar pastillas anticonceptivas estándar de estrógeno-progestina para la anticoncepción de emergencia, pero consulta con tu médico para conocer la dosis y el momento en que debes tomarlas.

Ciertos tipos de pastillas están específicamente diseñados para evitar que quedes embarazada si has tenido relaciones sexuales sin protección. A estos medicamentos se los conoce como la "pastilla del día después".

Las pastillas del día después contienen levonorgestrel (Plan B One-Step, Take Action, Next Choice One Dose, otras) o acetato de ulipristal (ella). Las pastillas de levonorgestrel están disponibles sin receta médica para mujeres y hombres de cualquier edad. Las pastillas de levonorgestrel tienen mejor eficacia cuando se usan lo más pronto posible, y dentro de los 3 días, después de haber tenido sexo sin protección.

El acetato de ulipristal (ella) es un medicamento no hormonal disponible solo con receta médica. Este medicamento se toma como una dosis única hasta 5 días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección.

¿El peso reduce la eficacia de las píldoras anticonceptivas de emergencia?

Si tu índice de masa corporal (IMC) es superior a 30, en especial si usas levonorgestrel, los métodos anticonceptivos de emergencia podrían no ser tan eficaces, y podrías correr el riesgo de quedar embarazada después de tomar la píldora o píldoras. El IMC no es un problema mayor cuando usas ulipristal o el dispositivo intrauterino de cobre.

Tomo píldoras anticonceptivas desde hace años y quiero dejarlas. ¿Puedo dejar de tomarlas en cualquier momento o tengo que terminar el paquete que estoy consumiendo?

En términos de salud general, prácticamente no influye cuál sea el momento en que dejes de tomar las píldoras. Cuando finalmente dejes de tomarlas, puedes esperar tener algo de sangrado, lo que puede cambiar el ritmo del ciclo menstrual. Pero puedes dejarlas en cualquier momento.

¿Puedo quedar embarazada durante la semana de píldoras inactivas (placebo)?

Tomar las píldoras inactivas no aumenta el riesgo de un embarazo no deseado. Si tomas las píldoras anticonceptivas siguiendo exactamente las instrucciones, tienen un 99 por ciento de eficacia en la prevención del embarazo.

Pero si te olvidas de tomar una píldora —o varias píldoras — durante un ciclo menstrual, podrías tener un mayor riesgo de quedar embarazada durante ese ciclo. Para estar segura, utiliza un método anticonceptivo de refuerzo, como un preservativo, sobre todo si te olvidaste de tomar varias píldoras durante un ciclo.

¿Las píldoras anticonceptivas causan aumento de peso?

Muchas mujeres piensan que esto es así. Sin embargo, algunos estudios demostraron que el efecto de la píldora anticonceptiva en el peso de una mujer es reducido, si es que existe.

En cambio, es posible que retengas más líquido, lo cual hace que sientas que subiste de peso, sobre todo en las mamas, en las caderas y en los muslos. El estrógeno presente en las píldoras anticonceptivas sí afecta las células adiposas (adipocitos), ya que aumenta su tamaño, pero no las multiplica.

¿De qué manera las píldoras anticonceptivas afectan el riesgo de padecer cáncer?

La evidencia científica sugiere que el uso de pastillas anticonceptivas durante períodos más largos aumenta el riesgo de padecer algunos tipos de cáncer, como cáncer de cuello uterino y cáncer de hígado, pero los resultados no son coherentes. La mayoría de los datos indica que las pastillas anticonceptivas no aumentan el riesgo general de padecer cáncer.

Por otro lado, las pastillas anticonceptivas pueden disminuir el riesgo de padecer otros tipos de cáncer, incluidos el cáncer de ovario y el cáncer de endometrio.

Con respecto al riesgo de cáncer de mama, algunos estudios iniciales mostraron una conexión entre el uso de pastillas y el cáncer de mama, probablemente debido a la alta dosis de estrógeno de las pastillas anticonceptivas que se utilizaban en la década de los setenta. No obstante, las pastillas que se usan actualmente tienen una dosis de estrógeno mucho más baja, y los estudios más recientes no muestran ningún aumento en el riesgo de cáncer de mama relacionado con el uso de pastillas anticonceptivas. Además, los estudios no han encontrado ninguna relación entre el riesgo de cáncer de mama y el uso de pastillas anticonceptivas en mujeres que tienen antecedentes familiares de cáncer de mama.

¿Las píldoras anticonceptivas afectan los niveles de colesterol?

Las pastillas anticonceptivas pueden afectar los niveles de colesterol. El grado del efecto depende del tipo de la pastilla que tomes y de qué concentración de estrógeno o progestina contenga. Las pastillas anticonceptivas con más estrógeno pueden tener un efecto general ligeramente benéfico en los niveles de lípidos en sangre. Sin embargo, habitualmente, los cambios no son considerables y no afectan tu estado de salud general.

¿Las píldoras anticonceptivas afectan la presión arterial?

Las píldoras anticonceptivas pueden aumentar ligeramente la presión arterial. Si tomas píldoras anticonceptivas, hazte controlar la presión arterial con regularidad. Si ya tienes presión arterial alta, habla con tu médico sobre la posibilidad de usar otros métodos anticonceptivos.

¿Las mujeres mayores de 35 años pueden seguir tomando píldoras anticonceptivas?

Si eres sana y no fumas, puedes continuar tomando píldoras anticonceptivas después de los 35 años. Sin embargo, las píldoras anticonceptivas no están recomendadas si tienes más de 35 años y fumas, debido al riesgo de enfermedad cardiovascular. En ese caso, tienes que dejar de fumar para poder seguir tomando píldoras anticonceptivas de manera segura.

¿Los antibióticos pueden reducir la efectividad de las píldoras anticonceptivas?

Es posible que los efectos de antibióticos en las pastillas anticonceptivas estén sobrestimados, excepto en el caso de un antibiótico, rifampicina (Rimactane). La rifampicina sí disminuye la eficacia de las pastillas anticonceptivas para evitar la ovulación, pero este antibiótico ya no se utiliza tanto en la actualidad.

Sept. 14, 2019 See more In-depth