Preguntas frecuentes sobre las píldoras anticonceptivas: beneficios, riesgos y opciones

Obtén información sobre las inquietudes y las preguntas frecuentes acerca de las pastillas anticonceptivas.Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tomas píldoras anticonceptivas (anticonceptivos orales), es probable que estés satisfecha con la comodidad y la confiabilidad que ofrecen. Aun así, es posible que tengas preguntas sobre la forma en que las píldoras anticonceptivas pueden afectar tu salud, los beneficios y los riesgos de las píldoras anticonceptivas, y las nuevas opciones disponibles.

¿Puedo utilizar píldoras anticonceptivas para retrasar o interrumpir mi período menstrual?

Sí. Las píldoras anticonceptivas venían envasadas solamente como píldoras hormonales activas para 21 días y píldoras de placebo para 7 días. Cuando tomas píldoras de placebo, se produce un sangrado similar al del período menstrual.

Hoy en día, las mujeres tienen muchas más opciones, desde regímenes con píldoras activas para 24 días y píldoras de placebo para 4 días hasta regímenes de todas píldoras activas.

Algunos regímenes de píldoras de ciclo extendido tienen píldoras hormonales activas diarias para tomar durante tres meses y, después, una semana de placebo (Seasonale) o píldoras con baja dosis de estrógeno (Seasonique, LoSeasonique). Durante esa semana, tendrás sangrado menstrual. Los regímenes de ciclo extendido más recientes implican tomar píldoras activas continuamente durante un año y pueden interrumpir todo el sangrado menstrual.

Los regímenes de ciclo extendido o continuo tienen varios beneficios potenciales. Previenen los cambios hormonales responsables del sangrado, los cólicos, los dolores de cabeza y otras molestias relacionadas con el período menstrual. Puede ser conveniente saltear un período menstrual durante sucesos importantes o viajes. En las mujeres que sufren deficiencia de hierro debido al sangrado menstrual intenso, el uso de regímenes continuos puede reducir el sangrado y existe una menor probabilidad de tener deficiencia de hierro.

Durante los primeros meses en este tipo de régimen, a menudo se producen sangrados y manchados imprevistos. Por lo general, esto desaparece con el paso del tiempo, pero, en algunas mujeres, continúa mucho después de usar las píldoras.

¿Necesito píldoras anticonceptivas especiales o puedo usar las píldoras comunes para evitar el período menstrual?

Hay tratamientos con píldoras anticonceptivas diseñados para evitar el sangrado durante tres meses por vez o durante un año. Sin embargo, es posible evitar el período menstrual con el uso continuo de cualquier píldora anticonceptiva.

Esto significa omitir los comprimidos de placebo y comenzar un nuevo paquete enseguida. El uso continuo de las píldoras anticonceptivas funciona mejor si tomas una pastilla monofásica, con la misma dosis hormonal en las tres semanas de píldoras activas.

Si planeo tener un bebé, ¿cuánto tiempo después de haber dejado de tomar las píldoras anticonceptivas podré concebir?

La mayoría de las mujeres vuelve a ovular alrededor de dos semanas después de haber dejado de tomar las píldoras. Podrás quedar embarazada en cuanto comiences a ovular nuevamente. Si esto sucede durante el primer ciclo después de haber dejado de tomar las píldoras, es posible que ni siquiera tengas una menstruación. Hazte una prueba de embarazo si has tenido relaciones sexuales sin protección y aún no has tenido tu período menstrual.

¿Hay alguna ventaja en esperar unos meses después de suspender la píldora antes de intentar concebir?

En el pasado, a los médicos les preocupaba que si concebías de inmediato después de suspender la píldora, tenías más riesgos de un aborto espontáneo. Sin embargo, se ha demostrado que esta preocupación es infundada. Las hormonas de las píldoras anticonceptivas no permanecen en el organismo.

La mayoría de las mujeres vuelven a tener períodos menstruales después de unas semanas de suspender la píldora. Sin embargo, si tus períodos menstruales eran poco frecuentes antes de comenzar a tomar la píldora, es probable que vuelvan a serlo después de suspender la píldora. Para algunas mujeres, los ciclos de ovulación tardan un par de meses antes de volver a ser regulares. Después de suspender la píldora, si no estás lista para concebir, puedes considerar el uso de una forma complementaria de anticoncepción.

¿Qué pasa si dejo de tomar las píldoras anticonceptivas y no me vuelve el período menstrual?

Si después de varios meses no te viene el período menstrual, es posible que tengas lo que se llama «amenorrea pospíldora». La píldora impide que el cuerpo produzca las hormonas involucradas en la ovulación y la menstruación. Cuando dejas de tomar la píldora, tu cuerpo puede demorar un tiempo en retomar la producción normal de estas hormonas.

Por lo general, el período vuelve a presentarse dentro de los tres meses después de dejar de tomar la píldora. Sin embargo, es posible que algunas mujeres, especialmente las que tomaron la píldora para regularizar sus ciclos menstruales, no tengan su período durante varios meses.

Si en el plazo de tres meses no tienes un período menstrual, hazte una prueba de embarazo para asegurar que no estés embarazada y luego consulta con tu médico.

¿Tiene precisión una prueba de embarazo si estoy tomando píldoras anticonceptivas?

Puedes obtener resultados precisos de una prueba de embarazo mientras tomas píldoras anticonceptivas. Las pruebas de embarazo funcionan midiendo una hormona específica relacionada con el embarazo —la gonadotropina coriónica humana— en la sangre o la orina. Los principios activos de las píldoras anticonceptivas no afectan la forma en que una prueba de embarazo mide el nivel de la gonadotropina coriónica humana en el organismo.

¿Qué sucede si tomo píldoras anticonceptivas durante el embarazo?

No te preocupes si continuaste tomando píldoras anticonceptivas porque no sabías que estabas embarazada. A pesar de que este accidente sucede desde hace años, existe muy poca evidencia de que la exposición a las hormonas en las píldoras anticonceptivas cause defectos congénitos. Una vez que sepas que estás embarazada, suspende la toma de pastillas anticonceptivas.

¿Puedo usar varias pastillas anticonceptivas a la vez como anticonceptivo de emergencia?

Se pueden usar píldoras anticonceptivas estándar con estrógeno y progestina como anticonceptivo de emergencia, pero consulta con el médico la dosis adecuada y el momento adecuado para tomarlas.

Ciertos tipos de píldoras están diseñados específicamente para evitar que quedes embarazada si has tenido relaciones sexuales vaginales sin protección. Estos medicamentos a veces se conocen como «píldora del día después». Las píldoras de levonorgestrel (Take Action, Next Choice One Dose y levonorgestrel 0,75) se venden sin receta a mujeres de 17 años o mayores. Las mujeres más jóvenes necesitan una receta médica para estos medicamentos.

Plan B One-Step, un tratamiento de dosis única, se vende sin receta a mujeres de cualquier edad, y debe usarse dentro de las 72 horas del acto sexual sin protección. Plan B, un tratamiento de dos dosis, se vende sin receta a mujeres de 18 años o mayores; las mujeres de hasta 17 años necesitan receta médica. Estos anticonceptivos de emergencia están disponibles en las farmacias, así como en las clínicas de salud y en la clínica Planned Parenthood (Planificación Familiar).

El acetato de ulipristal (ella) es otro tipo de píldora aprobada como anticonceptivo de emergencia. Es un medicamento sin hormonas que previene los efectos de la progesterona, una hormona presente en el cuerpo de forma natural. Solo está disponible con receta médica. Este medicamento se toma en una dosis única durante hasta 5 días después del acto sexual sin protección.

¿El peso reduce la eficacia de las píldoras anticonceptivas de emergencia?

Si tu índice de masa corporal (IMC) es superior a 30, en especial si usas levonorgestrel, los métodos anticonceptivos de emergencia podrían no ser tan eficaces, y podrías correr el riesgo de quedar embarazada después de tomar la píldora o píldoras. El IMC no es un problema mayor cuando usas ulipristal o el dispositivo intrauterino de cobre.

Tomo píldoras anticonceptivas desde hace años y quiero dejarlas. ¿Puedo dejar de tomarlas en cualquier momento o tengo que terminar el paquete que estoy consumiendo?

En términos de salud general, prácticamente no influye cuál sea el momento en que dejes de tomar las píldoras. Cuando finalmente dejes de tomarlas, puedes esperar tener algo de sangrado, lo que puede cambiar el ritmo del ciclo menstrual. Pero puedes dejarlas en cualquier momento.

¿Puedo quedar embarazada durante la semana de píldoras inactivas (placebo)?

Tomar las píldoras inactivas no aumenta el riesgo de un embarazo no deseado. Si tomas las píldoras anticonceptivas siguiendo exactamente las instrucciones, tienen un 99 por ciento de eficacia en la prevención del embarazo.

Pero si te olvidas de tomar una píldora —o varias píldoras — durante un ciclo menstrual, podrías tener un mayor riesgo de quedar embarazada durante ese ciclo. Para estar segura, utiliza un método anticonceptivo de refuerzo, como un preservativo, sobre todo si te olvidaste de tomar varias píldoras durante un ciclo.

¿Las píldoras anticonceptivas causan aumento de peso?

Muchas mujeres piensan que esto es así. Sin embargo, algunos estudios demostraron que el efecto de la píldora anticonceptiva en el peso de una mujer es reducido, si es que existe.

En cambio, es posible que retengas más líquido, lo cual hace que sientas que subiste de peso, sobre todo en las mamas, en las caderas y en los muslos. El estrógeno presente en las píldoras anticonceptivas sí afecta las células adiposas (adipocitos), ya que aumenta su tamaño, pero no las multiplica.

¿De qué manera las píldoras anticonceptivas afectan el riesgo de padecer cáncer?

La evidencia científica sugiere que el uso de píldoras anticonceptivas durante períodos prolongados aumenta el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer, como el cáncer cervicouterino o de hígado, pero los resultados no son uniformes. Por un lado, la mayoría de la información demuestra que las píldoras anticonceptivas no aumentan el riesgo general de padecer cáncer.

Por el otro, el uso de píldoras anticonceptivas puede reducir el riesgo de tener otros tipos de cáncer, como el cáncer de ovarios y de endometrio.

En cuanto al riesgo de padecer cáncer de mama, algunos estudios muy recientes señalaron un vínculo entre el uso de la píldora anticonceptiva y el cáncer de mama, probablemente debido a la dosis alta de estrógeno presente en las píldoras anticonceptivas utilizadas en la década de los setenta. Sin embargo, las píldoras actuales tienen una dosis de estrógeno mucho menor, y algunos estudios más recientes demuestran que no hay un aumento del riesgo de tener cáncer de mama si tomas píldoras anticonceptivas. Además, los estudios no hallaron ningún vínculo entre el riesgo de tener cáncer de mama y el uso de píldoras anticonceptivas en mujeres con antecedentes familiares de este tipo de cáncer.

¿Las píldoras anticonceptivas afectan los niveles de colesterol?

Las píldoras anticonceptivas pueden afectar los niveles de colesterol. La intensidad del efecto depende del tipo de píldora que estés tomando y qué concentración de estrógeno o progestina contenga. Las píldoras anticonceptivas con más estrógeno pueden tener un efecto general apenas beneficioso en los niveles de lípidos en sangre. Pero, en general, los cambios no son importantes y no afectan la salud general.

¿Las píldoras anticonceptivas afectan la presión arterial?

Las píldoras anticonceptivas pueden aumentar ligeramente la presión arterial. Si tomas píldoras anticonceptivas, hazte controlar la presión arterial con regularidad. Si ya tienes presión arterial alta, habla con tu médico sobre la posibilidad de usar otros métodos anticonceptivos.

¿Las mujeres mayores de 35 años pueden seguir tomando píldoras anticonceptivas?

Si eres sana y no fumas, puedes continuar tomando píldoras anticonceptivas después de los 35 años. Sin embargo, las píldoras anticonceptivas no están recomendadas si tienes más de 35 años y fumas, debido al riesgo de enfermedad cardiovascular. En ese caso, tienes que dejar de fumar para poder seguir tomando píldoras anticonceptivas de manera segura.

¿Los antibióticos pueden reducir la eficacia de las píldoras anticonceptivas?

Es posible que se exageren los efectos de los antibióticos en las píldoras anticonceptivas, excepto en el caso de un antibiótico, la rifampicina (Rimactane). En efecto, la rifampicina reduce la eficacia de las píldoras anticonceptivas para prevenir la ovulación, pero este antibiótico no se utiliza mucho en la actualidad.

June 13, 2018 See more In-depth