Humo ambiental: evita los peligros en el aire

La exposición a las toxinas del humo ambiental puede causar graves problemas de salud. Conoce lo que respiras y ten en cuenta medidas prácticas para proteger a tu familia.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

No fumas porque conoces los peligros, pero ¿qué pasa con el humo que inhalas involuntariamente? El humo de segunda mano causa y contribuye a varios problemas de salud, como enfermedades cardíacas y cáncer de pulmón. Y como los fumadores adultos son alrededor de 1000 millones en todo el mundo, la exposición al humo de segunda mano es prácticamente inevitable para los niños y los adultos que no fuman.

Conoce la composición del humo de segunda mano y considera las formas de protegerte a ti mismo y proteger a tus seres queridos.

¿Qué es el humo de segunda mano?

El humo ambiental de tabaco o humo de segunda mano incluye el humo que exhala un fumador (humo principal) y el humo que proviene directamente del producto de tabaco quemado (humo secundario).

El humo de segunda mano contiene sustancias químicas tóxicas, que incluyen:

  • Amoníaco, utilizado en productos de limpieza
  • Benceno, que se encuentra en la gasolina
  • Cadmio, un metal tóxico
  • Cianuro, utilizado en armas químicas
  • Formaldehído, una sustancia química industrial

Sin embargo, no es solo el humo lo que preocupa. El residuo que se adhiere al polvo y a las superficies de la casa se llama humo de tercera mano. Los niños pequeños se encuentran particularmente en riesgo de exposición al humo de tercera mano debido a su contacto frecuente con materiales contaminados, como las alfombras.

¿Qué tan peligroso es el humo de segunda mano?

El humo de segunda mano causa o contribuye a graves problemas de salud, entre otros:

  • Cáncer. El humo de segunda mano es un factor de riesgo conocido para el cáncer de pulmón.
  • Enfermedad cardíaca. La exposición al humo de segunda mano aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas entre un 25 % y un 30 %.
  • Enfermedad pulmonar crónica. La exposición al humo de segunda mano, incluso durante un corto período de tiempo, causa disminuciones mensurables en la función pulmonar. Esto puede llevar a una enfermedad pulmonar crónica.

El humo de segunda mano plantea riesgos adicionales para los niños, que son especialmente vulnerables a los efectos del humo de segunda mano. Las complicaciones son las siguientes:

  • Bajo peso al nacer. La exposición al humo de segunda mano durante el embarazo aumenta el riesgo de tener un bebé con bajo peso al nacer.
  • Síndrome de muerte infantil súbita. Se cree que la exposición al humo de segunda mano aumenta el riesgo de síndrome de muerte infantil súbita.
  • Asma y enfermedades respiratorias. La exposición al humo de segunda mano está relacionada con el aumento del riesgo (y la gravedad) del asma y el silbido del pecho infantil. Los bebés de padres fumadores tienen más probabilidades de presentar bronquitis y neumonía durante el primer año de vida.

¿Cómo se puede evitar el humo de segunda mano ?

Con la planificación, puedes reducir la exposición de tu familia al humo de segunda mano. Empieza con estos simples pasos:

  • No permitas que se fume en tu casa. Abrir las ventanas y usar ventiladores y sistemas de ventilación no elimina la exposición al humo de segunda mano.
  • No permitas que se fume en tu vehículo, ni siquiera con las ventanillas bajas. Si un pasajero tiene que fumar mientras estás viajando, detente cuando sea necesario para hacer descansos para que fume fuera del coche.
  • Elige instalaciones de atención libre de humo. Esto se aplica tanto a las guarderías como a los centros para adultos mayores.
  • Patrocina los negocios con políticas de no fumar. Elige restaurantes libres de humo. Cuando viajes, pide habitaciones de hotel y coches de alquiler para no fumadores.

Si tienes una pareja u otro ser querido que fume, ofrécele apoyo y aliento para que deje de fumar. Toda la familia se beneficiará.

March 20, 2020 See more In-depth

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