Si alguien se está atragantando con un objeto que tragó, actúa rápido.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

En general, si tragas un objeto extraño, este pasa por el aparato digestivo sin inconvenientes. Sin embargo, algunos objetos pueden atascarse en el conducto que conecta la garganta con el estómago (esófago). Si un objeto queda atascado en el esófago, es posible que deban extraerlo, especialmente si es:

  • Un objeto puntiagudo, el cual debe extraerse cuanto antes para evitar que dañe el revestimiento del esófago
  • Una pila de botón como la de una calculadora o de un reloj pequeño, que puede dañar rápidamente el tejido cercano y debe extraerse del esófago de inmediato

Si la persona puede toser con fuerza, debe seguir tosiendo. Si la persona está atragantándose y no puede hablar, gritar ni reírse con fuerza, la Cruz Roja recomienda un abordaje de cinco golpes y cinco compresiones para brindar primeros auxilios:

  • Dale 5 golpes en la espalda a la persona afectada. Párate al lado y justo detrás de la persona adulta atragantada. Si es un niño, arrodíllate atrás. Coloca un brazo de modo que cruce el pecho de la persona para apoyarte. Inclina la persona a la altura de la cintura, de manera tal que la parte superior del cuerpo quede paralela al piso. Dale cinco golpes en la espalda, entre los omóplatos, con la base de la palma de la mano.
  • Haz 5 compresiones abdominales. Haz 5 compresiones abdominales (también conocidas como la «maniobra de Heimlich»).
  • Alterna entre 5 golpes y 5 compresiones hasta desplazar la obstrucción.

Si eres el único reanimador, dale golpes en la espalda y haz compresiones abdominales antes de llamar al 911 o al número local de emergencias para solicitar ayuda. Si hay otra persona disponible, pídele que llame para solicitar ayuda mientras brindas primeros auxilios.

Si la persona que se tragó un objeto está inconsciente, recuéstala boca arriba en el suelo. Si ves un objeto en la boca, introduce un dedo y saca el objeto. Ten cuidado de no empujarlo más hacia adentro de las vías respiratorias. Comienza la reanimación cardiopulmonar (RCP) si el objeto sigue atascado y la persona no responde a tus esfuerzos.

La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) no enseña la técnica de golpes en la espalda, solo los procedimientos de compresiones abdominales. Está bien que no des los golpes en la espalda si no has aprendido la técnica. Los dos abordajes son aceptables.

Para hacerle compresiones abdominales (maniobra de Heimlich) a otra persona

  • Colócate detrás de la persona. Coloca un pie ligeramente delante del otro para mantener el equilibrio. Pasa los brazos alrededor de la cintura. Inclina a la persona ligeramente hacia adelante. Si un niño se está atragantando, arrodíllate detrás de él.
  • Cierra el puño de una mano. Colócalo ligeramente encima del ombligo de la persona.
  • Toma el puño con la otra mano. Presiona fuerte el abdomen con una compresión rápida y ascendente como si intentaras levantar a la persona.
  • Realiza entre seis y diez compresiones abdominales hasta desplazar la obstrucción.

En ocasiones, se enseña una versión modificada de la técnica para usar con mujeres embarazadas o con personas obesas. El reanimador coloca la mano en el centro del pecho para realizar la compresión, no en el abdomen.

Para hacerte la maniobra de Heimlich

Si estás solo y te atragantas, llama al 911 o al número local de emergencias de inmediato. No puedes darte golpes en la espalda solo. No obstante, puedes hacerte compresiones abdominales.

  • Coloca un puño apenas por encima del ombligo.
  • Sujeta el puño con la otra mano y apóyate sobre una superficie dura (una encimera o una silla servirán).
  • Empuja el puño hacia adentro y hacia arriba.

Para prepararte para estas situaciones, aprende la maniobra de Heimlich y reanimación cardiopulmonar en un curso de capacitación sobre primeros auxilios certificado.

June 13, 2018