El cardo mariano o lechoso es una planta que recibe ese nombre por las venas blancas de sus grandes hojas espinosas.

Uno de los ingredientes activos del cardo mariano llamado silimarina se extrae de las semillas de la planta. A la silimarina se le atribuyen propiedades antioxidantes.

El cardo mariano se vende en forma de cápsula oral, comprimido y extracto líquido. Las personas usan este suplemento sobre todo para tratar afecciones del hígado.

En la investigación sobre el uso de cardo mariano para trastornos específicos, se puede observar:

  • Diabetes. El cardo mariano podría reducir la glucosa en la sangre en personas que tienen diabetes tipo 2, pero se necesitan más estudios para confirmar sus beneficios.
  • Indigestión (dispepsia). El cardo mariano, en combinación con otros suplementos, podría mejorar los síntomas de la indigestión.
  • Enfermedad hepática. La investigación sobre los efectos del cardo mariano en enfermedades hepáticas, como la cirrosis y la hepatitis C, mostró resultados varios.

En general es seguro

El cardo mariano o lechoso puede ser importante en el tratamiento de ciertas enfermedades hepáticas.

El consumo por vía oral del cardo mariano, cuando se toma en dosis adecuadas, parece ser seguro.

El cardo mariano puede causar:

  • Trastornos gastrointestinales, como diarrea, estreñimiento, náuseas, vómitos y distensión abdominal
  • Picazón
  • Dolor de cabeza

Si tienes diabetes, ten precaución al usar el cardo mariano, ya que puede disminuir la glucosa en la sangre. También está la inquietud de que el cardo mariano podría afectar los niveles de estrógeno. Si tienes cáncer de mama, cáncer de útero, cáncer de ovario, endometriosis o fibromas uterinos, considera evitar el cardo mariano.

El cardo mariano puede causar una reacción alérgica, incluso una reacción alérgica grave que puede poner en riesgo la vida (anafilaxia). Una reacción alérgica es más común en personas que son alérgicas a otras plantas de la familia de las Asteráceas, como la ambrosía, la margarita, la caléndula y el crisantemo.

Estas son algunas de las posibles interacciones:

  • Sustratos del citocromo P450 2C9 (CYP2C9). La ingesta de cardo mariano puede afectar esta enzima y los fármacos que procesa, como diazepam (Valium), warfarina (Jantoven) y otros. Esto significa que el cardo mariano podría afectar los niveles de estos medicamentos en tu cuerpo.
  • Medicamentos para la diabetes. El cardo mariano podría reducir la glucosa en la sangre en personas que tienen diabetes tipo 2. Controla de cerca tus niveles de glucosa en la sangre y habla con el médico antes de tomar cualquier suplemento de cardo mariano si tomas medicamentos para la diabetes.
  • Raloxifeno (Evista). El cardo mariano puede afectar la forma en que el hígado procesa este medicamento para la osteoporosis, provocando niveles más altos del medicamento en el torrente sanguíneo. Habla con el médico antes de tomar cardo mariano si estás tomando raloxifeno.
  • Simeprevir. La ingesta de cardo mariano con este medicamento contra la hepatitis C podría aumentar los niveles del medicamento en el plasma sanguíneo. Evita ingerir cardo mariano y simeprevir juntos.
  • Sirolimus (Rapamune™). La ingesta de cardo mariano junto con este inmunosupresor podría cambiar la forma en que el cuerpo procesa el medicamento.
Nov. 19, 2020