Descripción general

El mosquito portador del virus del Zika se encuentra en todo el mundo.

Actualízate con los casos de enfermedades del virus en el sitio web de enfermedades del virus del Zika de Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La enfermedad por el virus del Zika es una infección viral transmitida por los mosquitos que ocurre principalmente en las áreas tropicales y subtropicales del mundo. La mayoría de las personas infectadas con el virus del Zika no presentan signos ni síntomas, mientras que otras tienen fiebre leve, sarpullido y dolor muscular. Otros signos y síntomas pueden incluir: dolor de cabeza, ojos rojos (conjuntivitis) y una sensación general de malestar.

Las infecciones por el virus del Zika durante el embarazo se han relacionado con abortos y pueden provocar microcefalia, un trastorno cerebral congénito potencialmente fatal. El virus del Zika también puede provocar otros trastornos neurológicos, como el síndrome de Guillain-Barré.

Los investigadores están trabajando para encontrar una vacuna contra el virus del Zika. Por ahora, la mejor prevención es evitar las picaduras de mosquitos y reducir los hábitats del mosquito.

Síntomas

Cuatro de cinco personas infectadas por el virus zika no presentan signos ni síntomas. Cuando sí se producen síntomas, generalmente comienzan entre dos y siete días después de la picadura de un mosquito infectado. Los signos y síntomas de la enfermedad del virus zika suelen incluir los siguientes:

  • fiebre leve
  • erupción cutánea
  • dolor articular o muscular

Otros signos y síntomas pueden incluir los siguientes:

  • dolor de cabeza
  • ojos rojos (conjuntivitis)

La mayoría de las personas se recupera totalmente; sus síntomas desaparecen en alrededor de una semana.

Cuándo consultar al médico

Consulta al médico si crees que tú o algún familiar podrían tener el virus zika, en especial si has viajado recientemente a una zona en la que había un brote. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades cuentan con análisis de sangre para detectar el virus zika o enfermedades similares, tales como los virus dengue o chikungunya, que se transmiten por el mismo tipo de mosquitos.

Causas

El virus zika se transmite principalmente a través de la picadura de un mosquito infectado de la especia Aedes, que se encuentra en todo el mundo. Fue identificado por primera vez en el Valle de Zika, en África, en 1947, pero desde entonces se han informado brotes en el Sudeste y el Sur de Asia, en las Islas del Pacífico y en América.

Cuando un mosquito pica a una persona infectada con el virus zika, el virus entra en el mosquito. Cuando el mosquito infectado luego pica a otra persona, el virus entra en el torrente sanguíneo de esa persona.

También se ha informado propagación del virus por contacto sexual y transfusión de sangre.

Factores de riesgo

Algunos factores que representan un riesgo mayor de contraer la enfermedad del virus del Zika son:

  • Vivir o viajar a zonas en las que ha habido brotes. Estar en áreas tropicales y subtropicales aumenta tu riesgo de exposición al virus que provoca la enfermedad por el virus del Zika. Las áreas especialmente de alto riesgo incluyen varias islas de la región del Pacífico, algunos países en América Central, América del Sur y América del Norte y las islas cerca de África Occidental. Debido a que el mosquito que transmite el virus del Zika se encuentra en lugares de todo el mundo, es probable que los brotes sigan propagándose a nuevas regiones.

    Los mosquitos que transmiten el virus del Zika se encuentran en algunas partes de los Estados Unidos, como Puerto Rico y el sur de Florida.

  • Tener relaciones sexuales sin protección. Se han informado casos aislados del virus del Zika transmitido por vía sexual. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan la abstinencia de la actividad sexual durante el embarazo o el uso de preservativo en los hombres durante todo contacto sexual con una pareja sexual embarazada si el hombre ha viajado a una zona con transmisión activa del virus del Zika.

Complicaciones

Se ha detectado una relación entre las infecciones por virus zika durante el embarazo y la pérdida del embarazo o la microcefalia, una afección congénita del cerebro potencialmente mortal. El virus zika también puede provocar otros trastornos neurológicos, tales como el síndrome de Guillain-Barré.

Prevención

No existe una vacuna contra la enfermedad de virus zika.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan a todas las mujeres embarazadas que eviten viajar a zonas donde haya un brote de virus zika. Si estás intentando quedar embarazada, habla con tu médico sobre los próximos planes de viajes y sobre el riesgo de infectarse con el virus zika.

Si tienes una pareja de sexo masculino que vive o ha viajado a una zona donde hay un brote de virus zika, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan no tener relaciones sexuales durante el embarazo o utilizar un preservativo durante el contacto sexual.

Si vives en o vas a viajar a alguna de las zonas tropicales donde se sabe que hay virus zika, estos consejos pueden reducir el riesgo de picaduras de mosquitos:

  • Alójate en lugares con aire acondicionado o con mosquiteros. Los mosquitos que transmiten el virus zika están más activos desde el amanecer hasta el atardecer, pero también pueden picar de noche. Considera la posibilidad de dormir bajo una red antimosquitos para la cama, especialmente si estás al aire libre.
  • Usa prendas protectoras. Cuando vayas a zonas infectadas de mosquitos, usa una camisa de mangas largas, pantalones largos, calcetines y zapatos.
  • Usa repelente para mosquitos. Puedes aplicar permetrina a la vestimenta, los zapatos, el equipo de campamento y la red para la cama. También puedes comprar prendas confeccionadas con materiales que contienen permetrina. Para la piel, usa un repelente que contenga una concentración de al menos un 10 por ciento de DEET.

    Cuando se utilizan según lo indicado, está comprobado que los repelentes para mosquitos registrados en la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (Environmental Protection Agency) son seguros y eficaces para mujeres embarazadas y aquellas que están amamantando.

  • Reduce el hábitat del mosquito. Los mosquitos que transmiten el virus zika generalmente viven en las casas y sus alrededores, y se reproducen en agua estancada que pueden encontrar en platos de animales, macetas y neumáticos usados de automóviles. Reduce el hábitat de reproducción para disminuir las poblaciones de mosquitos.

Virus zika que se transmite mediante transfusiones de sangre

Todas las donaciones de sangre se analizan para detectar virus zika. Para reducir aun más el riesgo de transmitir el virus zika mediante transfusiones de sangre en zonas donde no hay brotes activos de este virus, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) recomienda no donar sangre durante cuatro semanas si reúnes alguna de estas características o todas:

  • Tienes antecedentes de infección por el virus zika
  • Has viajado o vivido en una zona con transmisión activa del virus zika
  • Tienes síntomas que podrían indicar una infección por el virus zika en el término de dos semanas después de un viaje desde una zona con virus zika
  • Tienes contacto sexual con una pareja de sexo masculino que ha recibido un diagnóstico de infección por el virus zika
  • Has tenido contacto sexual con una pareja de sexo masculino que ha viajado o vivido en una zona con transmisión activa del virus zika en los últimos tres meses
Aug. 23, 2017
References
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