Descripción general

Viral hemorrhagic (hem-uh-RAJ-ik) fevers are infectious diseases that interfere with the blood's ability to clot. These diseases can also damage the walls of tiny blood vessels, making them leaky. The internal bleeding that results can range from relatively minor to life-threatening.

Some viral hemorrhagic fevers include:

  • Dengue
  • Ebola
  • Lassa
  • Marburg
  • Yellow fever

These diseases most commonly occur in tropical areas of the world. When viral hemorrhagic fevers occur in the United States, they're usually found in people who've recently traveled internationally.

Viral hemorrhagic fevers are spread by contact with infected animals, people or insects. No current treatment can cure viral hemorrhagic fevers, and immunizations exist for only a few types. Until additional vaccines are developed, the best approach is prevention.

Síntomas

Los signos y síntomas de la fiebre hemorrágica viral varían según la enfermedad. En general, entre los síntomas iniciales se incluyen:

  • Fiebre alta
  • Fatiga
  • Mareos
  • Dolores en los músculos, huesos y articulaciones
  • Debilidad

Los síntomas se pueden tornar potencialmente mortales

Los casos graves de algunos tipos de fiebres hemorrágicas virales pueden provocar sangrado, pero en raras ocasiones las personas mueren por pérdida de sangre. El sangrado puede ocurrir:

  • Debajo de la piel
  • En los órganos internos
  • En la boca, los ojos o los oídos

Entre otros signos y síntomas de infecciones graves se pueden incluir:

  • Choque
  • Disfunción del sistema nervioso
  • Coma
  • Delirio
  • Insuficiencia renal
  • Fiebre respiratoria
  • Insuficiencia hepática
  • Septicemia

Cuándo consultar al médico

El mejor momento para consultar a un médico es antes de viajar a un país en vías de desarrollo para asegurarte de que recibiste todas las vacunas disponibles y los consejos previos al viaje para conservar tu salud.

Si desarrollas signos y síntomas luego de volver a tu hogar, consulta con un médico, preferiblemente uno que se especialice en medicina internacional o enfermedades infecciosas. Un especialista podría reconocer y tratar la enfermedad con mayor velocidad. Asegúrate de indicar al médico las áreas que visitaste.

Los síntomas se pueden tornar potencialmente mortales

Los casos graves de algunos tipos de fiebres hemorrágicas virales pueden provocar sangrado, pero en raras ocasiones las personas mueren por pérdida de sangre. El sangrado puede ocurrir:

  • Debajo de la piel
  • En los órganos internos
  • En la boca, los ojos o los oídos

Entre otros signos y síntomas de infecciones graves se pueden incluir:

  • Choque
  • Disfunción del sistema nervioso
  • Coma
  • Delirio
  • Insuficiencia renal
  • Fiebre respiratoria
  • Insuficiencia hepática
  • Septicemia

Cuándo consultar al médico

El mejor momento para consultar a un médico es antes de viajar a un país en vías de desarrollo para asegurarte de que recibiste todas las vacunas disponibles y los consejos previos al viaje para conservar tu salud.

Si desarrollas signos y síntomas luego de volver a tu hogar, consulta con un médico, preferiblemente uno que se especialice en medicina internacional o enfermedades infecciosas. Un especialista podría reconocer y tratar la enfermedad con mayor velocidad. Asegúrate de indicar al médico las áreas que visitaste.

Causas

Los virus que causan fiebres hemorrágicas virales viven naturalmente en diversos animales e insectos anfitriones, con más frecuencia en mosquitos, garrapatas, roedores o murciélagos.

Cada uno de estos anfitriones vive en una zona geográfica específica, por lo que cada enfermedad individual suele aparecer solamente donde vive el anfitrión de ese virus de forma habitual. Algunas fiebres hemorrágicas virales también pueden transmitirse de una persona a la otra y propagarse si una persona infectada viaja de una zona a otra.

¿Cómo se transmiten?

La vía de transmisión varía según el virus específico. Algunas fiebres hemorrágicas virales se transmiten por picaduras de mosquitos o garrapatas. Otras se transmiten por el contacto con sangre o semen infectados. Algunas variedades pueden inhalarse de la orina o las heces infectadas de las ratas.

Si viajas a una zona en la que una fiebre hemorrágica específica es frecuente, es posible que te infectes allí y que los síntomas aparezcan luego, después de que regreses a tu casa. Pueden pasar hasta 21 días para que los síntomas aparezcan.

Factores de riesgo

El solo hecho de vivir o viajar a un área donde una fiebre hemorrágica viral en particular es frecuente aumenta el riesgo de infección por ese virus en particular. Hay muchos otros factores que pueden aumentar incluso más el riesgo, entre ellos, los siguientes:

  • Trabajar con enfermos
  • Trabajar en la matanza de animales infectados
  • Compartir agujas para consumir drogas intravenosas
  • Tener relaciones sexuales sin protección
  • Trabajar en exteriores o edificios infestados por ratas

Complicaciones

Las fiebres hemorrágicas virales pueden dañar tu:

  • Cerebro
  • Ojos
  • Corazón
  • Riñones
  • Hígado
  • Pulmones
  • Bazo

En ciertos casos, el daño es tan grave como para causar la muerte.

Prevención

Evitar las fiebres hemorrágicas virales, especialmente en los países en vías de desarrollo, supone grandes desafíos. Muchos de los factores sociales, económicos y ecológicos que contribuyen a la repentina aparición y propagación de enfermedades infecciosas (guerras, desplazamiento, destrucción de hábitats, falta de higiene y atención médica adecuada) son problemas con soluciones complejas.

Si vives, trabajas o viajas a regiones donde las fiebres hemorrágicas virales son frecuentes, toma medidas para protegerte de una infección. Esto puede incluir el uso de barreras protectoras adecuadas (por ejemplo guantes, protectores para los ojos y la cara, y batas) cuando se espera entrar en contacto con sangre y líquidos corporales. Entre las precauciones también se pueden incluir los cuidados en el manejo, desinfección y eliminación de muestras y desechos de laboratorio.

Vacúnate

La vacuna contra la fiebre amarilla suele considerarse segura y eficaz, aunque en casos pocos frecuentes pueden producirse efectos secundarios graves. Consulta a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) sobre el estado de los países que visitarás, ya que en algunos se podrían exigir certificados de vacunas para el ingreso. No se recomienda usar la vacuna contra la fiebre amarilla en niños menores de nueves meses ni en mujeres embarazadas, especialmente durante el primer trimestre. Actualmente se están desarrollando vacunas para muchos tipos menos frecuentes de fiebres hemorrágicas.

Evita los mosquitos y garrapatas

Haz el mayor esfuerzo para evitar los mosquitos y garrapatas, especialmente cuando viajas a regiones donde hay brotes de fiebres hemorrágicas virales. Usa pantalones largos y remeras de mangas largas de colores claro, o, mejor aún, usa prendas de vestir tratadas con permetrina. No apliques permetrina directamente sobre la piel. Evita las actividades innecesarias durante el atardecer y el amanecer (los momentos en los cuales los mosquitos están más activos) y aplica repelente de mosquitos DEET con una concentración de entre 20 y 25 por ciento en la piel y las prendas de vestir. Si te alojas en campamentos con carpas u hoteles locales, utiliza redes para camas y espirales antimosquitos.

Ten cuidado con los roedores

Si vives en una región donde hay brotes de fiebres hemorrágicas virales, toma estas medidas para evitar invasiones de roedores en tu hogar:

  • Mantén la comida para mascotas protegida y almacenada en contenedores antiroedores.
  • Almacena la basura en contenedores antiroedores y límpialos con frecuencia.
  • Elimina los desechos de forma periódica.
  • Asegúrate de que las puertas y ventanas tengan pantallas bien colocadas.
  • Coloca las pilas de leñas y ladrillos o demás materiales al menos a 100 pies de tu hogar.
  • Corta bien el césped y mantenlo a una altura baja en un perímetro de 100 pies alrededor de tu hogar.
Feb. 24, 2016
References
  1. AskMayoExpert. Viral hemorrhagic fevers (Fiebres hemorrágicas virales). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2015.
  2. Viral hemorrhagic fevers (Fiebres hemorrágicas virales). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention). http://www.cdc.gov/ncidod/dvrd/spb/mnpages/dispages/vhf.htm. Último acceso: 18 de diciembre de 2015.
  3. Knust B. Viral hemorrhagic fevers (Fiebres hemorrágicas virales). 2016 Yellow Book (Libro Amarillo del 2016). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. http://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2016/infectious-diseases-related-to-travel/viral-hemorrhagic-fevers. Último acceso: 18 de diciembre de 2015.
  4. Grey MR, et al. Viral hemorrhagic fevers (Fiebres hemorrágicas virales). En: The Bioterrorism Sourcebook (El Libro Fuente del Bioterrorismo). Nueva York, NY: McGraw-Hill; 2006. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 18 de diciembre de 2015.
  5. Clean up rodent food sources and nesting sites (Limpieza de fuentes de alimentos y nidos de roedores). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. http://www.cdc.gov/rodents/prevent_infestations/clean_up.html. Último acceso: 18 de diciembre de 2015.

Fiebres hemorrágicas virales