Descripción general

Un absceso dental es la acumulación de pus causada por una infección bacteriana. El absceso se puede producir en diferentes regiones del diente por distintos motivos. Un absceso periapical se produce en la punta de la raíz, mientras que un absceso periodontal se produce en las encías, al lado de la raíz del diente. La información proporcionada aquí se refiere específicamente a los abscesos periapicales.

En general, un absceso periapical en el diente se produce como resultado de caries dentales no tratadas, una lesión o un arreglo dental anterior.

Los dentistas tratarán el absceso dental drenándolo y sacando la infección. Es posible que puedan salvar el diente con un tratamiento de conducto pero, en algunos casos, es posible que se deba extraer el diente. Dejar un absceso dental sin tratar puede provocar complicaciones graves e incluso, potencialmente mortales.

Síntomas

Los signos y los síntomas de un absceso dental incluyen los siguientes:

  • Dolor de muela intenso, persistente y grave que puede emitirse hasta la mandíbula, el cuello o la oreja
  • Sensibilidad a temperaturas frías y calientes
  • Sensibilidad a la presión de masticar o morder
  • Fiebre
  • Hinchazón en el rosto o en las mejillas
  • Inflamación y sensibilidad a la palpación de ganglios linfáticos debajo de la mandíbula o en el cuello
  • Sarpullido repentino de líquido salino, con olor y gusto desagradables en la boca o alivio del dolor si se rompe el absceso
  • Dificultad para respirar o tragar

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu dentista de inmediato si tienes algún signo o síntoma de absceso dental.

Si tienes fiebre e hinchazón en la cara y no puedes comunicarse con tu dentista, ve a la sala de emergencias. También debes ir a la sala de emergencias si tienes dificultad para respirar o tragar. Estos síntomas pueden indicar que la infección se ha extendido más profundamente en la mandíbula y el tejido circundante o incluso en otras áreas del cuerpo.

Causas

Un absceso dental periapical ocurre cuando las bacterias invaden la pulpa dental, la parte más profunda del diente que contiene vasos sanguíneos, nervios y tejido conjuntivo.

Las bacterias ingresan a través de una caries o por una grieta o rajadura en el diente y se extienden hasta llegar a la raíz. La infección bacteriana puede provocar hinchazón e inflamación en la punta de la raíz.

Factores de riesgo

Estos factores pueden aumentar el riesgo de padecer un absceso dental:

  • Mala higiene dental. No tener los cuidados adecuados de los dientes y las encías, como cepillarte los dientes dos veces al día y no usar hilo dental, puede aumentar el riesgo de caries dentales, enfermedad en las encías, abscesos dentales y otras complicaciones de la boca y los dientes.
  • Una alimentación rica en azúcares. Comer y beber frecuentemente productos ricos en azúcares, como dulces y gaseosas, puede contribuir a las caries y los abscesos dentales.
  • Boca seca. Tener la boca seca puede aumentar el riesgo de caries dentales. Por lo general, la boca seca se debe al efecto secundario de determinados medicamentos o problemas del envejecimiento.

Complicaciones

Un absceso dental no se va sin tratamiento. Si el absceso revienta, el dolor puede disminuir considerablemente, pero aun así necesitas tratamiento dental. Si no se drena el líquido del absceso, la infección puede extenderse a la mandíbula y a otras áreas de la cabeza y el cuello. Incluso podrías tener sepsis, una infección potencialmente mortal que se extiende por todo el cuerpo.

Si tienes el sistema inmunitario debilitado y no te haces tratar un absceso dental, el riesgo de una infección generalizada aumenta todavía más.

Prevención

Evitar las caries dentales es esencial para prevenir un absceso dental. Cuídate mucho los dientes para evitar las caries dentales:

  • Usa agua potable fluorada.
  • Cepíllate los dientes al menos dos veces por día con un dentífrico con flúor.
  • Usa hilo dental o un limpiador interdental para poder limpiarte entre los dientes a diario.
  • Reemplaza el cepillo dental cada tres o cuatro meses, o siempre que las cerdas estén desgastadas.
  • Come alimentos saludables, y limita el consumo de dulces y tentempiés entre las comidas.
  • Visita a tu dentista para realizarte controles regulares y limpiezas profesionales.
  • Considera el uso de un antiséptico o un enjuague bucal con flúor para agregar una capa adicional de protección contra las caries dentales.

June 20, 2019
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