Descripción general

¿Qué es el cáncer de estómago? Explicación de un experto de Mayo Clinic

Infórmate más sobre el cáncer de estómago con el médico oncólogo Mohamad (Bassam) Sonbol.

Soy el Dr. Bassam Sonbol, oncólogo de Mayo Clinic. En este video, hablaremos sobre los conceptos básicos del cáncer de estómago: ¿qué es? ¿Quién puede tenerlo? Los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento. Ya sea que busques respuestas para ti o para un ser querido, estamos aquí para darte la mejor información disponible. El cáncer de estómago, también llamado cáncer gástrico, puede aparecer en cualquier parte del estómago. Sin embargo, en los Estados Unidos, la mayoría de los cánceres de estómago aparecen en la unión gastroesofágica, la zona donde el esófago (el tubo que lleva la comida masticada) se une al estómago. Hay varios tipos diferentes de cáncer de estómago, pero la mayoría son curables si se detectan en una etapa temprana. Lo que antes era la principal causa de muerte por cáncer, ahora está muy abajo en la lista, gracias al avance de la tecnología y a la investigación científica. De hecho, los nuevos casos de cáncer de estómago han disminuido un 1,5 % aproximadamente cada año durante los últimos 10 años.

El cáncer de estómago afecta más frecuentemente a las personas mayores. La edad promedio de las personas diagnosticadas con cáncer de estómago es de 68 años. Cerca del 60 % de los casos se producen en pacientes mayores de 65 años, y los hombres tienen un riesgo levemente mayor de padecer cáncer de estómago a lo largo de la vida. Sin embargo, puede afectar a cualquier persona. El cáncer de estómago suele presentarse lentamente con el tiempo, por lo general, a lo largo de muchos años. Se producen cambios pequeños en el ADN de las células del estómago, lo que hace que se multipliquen en exceso y luego se acumulen, formando un bulto anormal, llamado tumor. Hay muchos factores de riesgo conocidos que podrían aumentar el riesgo de padecer cáncer de estómago, como por ejemplo, tener antecedentes familiares de cáncer de estómago, infección por Helicobacter pylori, inflamación prolongada del estómago, enfermedad por reflujo gastroesofágico o pólipos estomacales. Fumar duplica este riesgo. Otro riesgo puede ser seguir una dieta alta en alimentos salados y ahumados o baja en frutas y verduras. Además, hay una relación entre un mayor peso y el riesgo.

El cáncer de estómago puede presentarse de maneras diferentes, como dificultad para tragar, distensión después de comer, sentirse satisfecho después de comer una pequeña cantidad de comida, acidez estomacal, indigestión, náusea, dolor de estómago, pérdida de peso involuntaria y vómitos. Si tienes signos y síntomas que te preocupan, pide una cita con el médico. El médico puede, en primer lugar, investigar las causas más frecuentes de estos síntomas o derivarte a un especialista, como un gastroenterólogo o un oncólogo, como yo.

Para confirmar si tienes cáncer de estómago, el médico puede comenzar con una endoscopia superior, en la que una cámara pequeña pasa a través de la garganta hasta el estómago. Si el médico detecta algo sospechoso, extirpará un poco de tejido para hacer una biopsia, en la que se envían las células a un laboratorio para analizarlas. El médico también puede hacer algunas pruebas por imágenes, como una tomografía computarizada o una radiografía especial llamada videofluoroscopia de la deglución. Identificar el alcance del cáncer ayuda al médico a determinar el tratamiento más efectivo. Para determinar la etapa, el médico hará más pruebas, como análisis de sangre, una ecografía endoscópica, una tomografía computarizada o una tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés). En algunos casos, el médico puede recomendarte una cirugía laparoscópica, en la que este inserta una cámara especial directamente en el abdomen.

La elaboración de un plan de tratamiento para el cáncer de estómago es una tarea que se hace en colaboración entre los médicos de diferentes especialidades. Nuestro objetivo es elaborar el mejor plan de tratamiento para tu estado de salud general y bienestar personal. Hay cinco opciones principales de tratamiento para el cáncer de estómago: cirugía para extirpar todo el tejido canceroso y probablemente una parte del tejido sano que lo rodea; quimioterapia, en la que se administran medicamentos que recorren el cuerpo y destruyen las células cancerosas en su camino; terapia de radiación, que utiliza haces de energía de alta potencia para atacar las células cancerosas; tratamiento con medicamentos dirigidos, que se enfoca en el bloqueo de debilidades específicas presentes en las células cancerosas; e inmunoterapia, un tratamiento con medicamentos que ayuda al sistema inmunitario a reconocer qué células son peligrosas y atacarlas.

Descubrir que tienes cáncer puede ser abrumador y difícil. Puede ser útil encontrar espacios en los que otras personas comprendan lo que estás pasando. Intenta comunicarte con sobrevivientes de cáncer en línea o en tu comunidad. Informarte más sobre tu afección puede ayudarte a tomar decisiones con seguridad sobre tu atención médica. Si quieres más información acerca del cáncer de estómago, mira nuestros otros videos relacionados o visita mayoclinic.org. Te deseamos lo mejor.

El cáncer de estómago consiste en un crecimiento de células que comienza en el estómago. El estómago está en la parte media superior del abdomen, justo por debajo de las costillas. El estómago ayuda a descomponer y digerir los alimentos.

El cáncer de estómago puede desarrollarse en cualquier parte del estómago. En casi todo el mundo, los tipos de cáncer de estómago se manifiestan en la parte principal del estómago. (cuerpo del estómago).

En los Estados Unidos, el cáncer de estómago tiene más probabilidades de comenzar junto a la unión gastroesofágica. Esta es la parte donde el conducto largo por el que pasa el alimento que ingieres se une al estómago. El conducto por el que pasa el alimento hasta el estómago se denomina esófago.

Cuando los proveedores de atención médica desarrollan un plan de tratamiento, uno de los factores que tienen en cuenta es dónde comienza el cáncer en el estómago. Otros factores pueden incluir la etapa del cáncer y el tipo de células afectadas. A menudo, el tratamiento incluye cirugía para extirpar el cáncer de estómago. Se pueden usar otros tratamientos antes y después de la cirugía.

El tratamiento contra el cáncer de estómago tiene mayor probabilidad de ser exitoso si el cáncer solo está en el estómago. El pronóstico para las personas que tienen pequeños tipos de cáncer de estómago es bastante bueno. Se prevé que muchas personas se curen. La mayoría de los tipos de cáncer de estómago se encuentran cuando la enfermedad está avanzada y cuando curarse es menos probable. El cáncer de estómago que crece en la pared del estómago o que se disemina a otras partes del cuerpo es más difícil de curar.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de estómago pueden incluir los siguientes:

  • Dificultad para tragar
  • Dolor abdominal
  • Sensación de hinchazón abdominal después de comer
  • Sensación de saciedad después de comer cantidades pequeñas de comida
  • No tener hambre cuando se espera tenerla
  • Acidez estomacal
  • Indigestión
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Pérdida involuntaria de peso
  • Sentirse muy cansado
  • Heces de color negro

El cáncer de estómago no siempre causa síntomas en sus primeras etapas. Cuando aparecen, los síntomas incluyen indigestión y dolor en la parte superior del abdomen. Por lo general, los síntomas no aparecen hasta que el cáncer está avanzado. En las etapas más avanzadas del cáncer de estómago, este puede causar síntomas como sentirse muy cansado, perder peso involuntariamente, vomitar sangre y tener heces de color negro.

El cáncer de estómago que se disemina a otras partes del cuerpo se llama cáncer de estómago metastásico. Causa síntomas específicos en el lugar en el que se disemina. Por ejemplo, cuando el cáncer se disemina a los ganglios linfáticos, puede causar la presencia de bultos que se sienten a través de la piel. El cáncer que se disemina al hígado puede causar un color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos. Si el cáncer se disemina por el abdomen, puede hacer que este se llene de líquido. Es posible que el abdomen se vea hinchado.

Cuándo debes consultar a un médico

Si tienes signos y síntomas que te preocupen, programa una cita con el proveedor de atención médica. Muchas afecciones pueden causar síntomas iguales a los que causa el cáncer de estómago. Tu proveedor de atención médica podría hacer pruebas para esas otras causas antes de las pruebas para el cáncer de estómago.

Causas

No se sabe exactamente cuáles son las causas del cáncer de estómago. Los expertos creen que la mayoría de los tipos de cáncer de estómago empiezan cuando algo daña el revestimiento interno de este órgano. Algunos ejemplos incluyen una infección de estómago, tener reflujo ácido por mucho tiempo y comer muchos alimentos salados. Sin embargo, no todas las personas con estos factores de riesgo presentan cáncer de estómago. Se necesita investigar más para determinar la causa exacta.

El cáncer de estómago empieza cuando algo daña las células del revestimiento interno de este órgano. Esto hace que las células desarrollen cambios en el ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le indican a esta lo que debe hacer. Los cambios les indican a las células que se multipliquen rápidamente. Las células pueden seguir viviendo cuando las células sanas mueren como parte de su ciclo natural de vida. Esto causa un exceso de células en el estómago. Estas pueden formar un tumor.

Las células cancerosas del estómago pueden invadir y destruir tejidos sanos del cuerpo. Es posible que crezcan más profundamente en la pared del estómago. Con el tiempo, las células cancerosas pueden desprenderse y diseminarse a otras partes del cuerpo. Cuando las células cancerosas se diseminan a otras partes del cuerpo, esto se llama metástasis.

Tipos de cáncer de estómago

El tipo de cáncer de estómago que tienes se basa en el tipo de célula donde se originó el cáncer. Los ejemplos de tipos de cáncer de estómago incluyen los siguientes:

  • Adenocarcinoma. El adenocarcinoma en el estómago comienza en las células que producen mucosidad. Este es el tipo más común de cáncer de estómago. Casi todos los tipos de cáncer que se originan en el estómago son adenocarcinomas.
  • Tumores del estroma gastrointestinal. El tumor del estroma gastrointestinal comienza en células nerviosas específicas que se encuentran en la pared del estómago y otros órganos digestivos. Este es un tipo de sarcoma del tejido blando.
  • Tumores carcinoides. Los tumores carcinoides son un tipo de cáncer que se origina en las células neuroendocrinas. Las células neuroendocrinas se encuentran en varias partes del cuerpo. Cumplen algunas funciones de las células nerviosas y realizan parte del trabajo de las células que producen hormonas. Los tumores carcinoides son un tipo de tumor neuroendocrino.
  • Linfoma. El linfoma es un tipo de cáncer que se origina en las células del sistema inmunitario. El sistema inmunitario del cuerpo lucha contra los gérmenes. A veces, el linfoma puede comenzar en el estómago si el cuerpo envía células del sistema inmunitario al estómago. Esto puede ocurrir si el cuerpo intenta combatir una infección. La mayoría de los linfomas que se originan en el estómago son un tipo de linfoma no hodgkiniano.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de tener cáncer de estómago incluyen los siguientes:

  • Problemas continuos de reflujo del ácido estomacal hacia el esófago, lo que se denomina enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Una dieta con alto contenido de alimentos salados y ahumados
  • Una dieta con bajo contenido de frutas y verduras
  • Infección en el estómago causada por un microbio denominado Helicobacter pylori
  • Hinchazón e irritación del interior del estómago, que se conoce como gastritis
  • Fumar
  • Proliferaciones de células no cancerosas en el estómago, llamadas pólipos
  • Antecedentes familiares de cáncer de estómago
  • Antecedentes familiares de síndromes genéticos que aumentan el riesgo de tener cáncer de estómago y otros tipos de cáncer, como el cáncer gástrico difuso hereditario, el síndrome de Lynch, el síndrome de poliposis juvenil, el síndrome de Peutz-Jeghers y la poliposis adenomatosa familiar

Prevención

Para reducir el riesgo de tener cáncer de estómago, puedes hacer lo siguiente:

  • Consume muchas frutas y verduras. Intenta incorporar frutas y verduras a tu dieta cada día. Elige frutas y verduras de colores variados.
  • Reduce la cantidad de alimentos salados y ahumados que consumes. Para proteger tu estómago, limita estos alimentos.
  • Deja de fumar Si fumas, deja de hacerlo. Si no fumas, no empieces a hacerlo ahora. Fumar aumenta el riesgo de tener cáncer de estómago y de muchos otros tipos de cáncer. Dejar de fumar puede ser muy difícil, así que pídele ayuda al proveedor de atención médica.
  • Informa al proveedor de atención médica si tienes antecedentes familiares de cáncer de estómago. Las personas con antecedentes familiares importantes de cáncer de estómago podrían tener que realizarse exámenes de detección de cáncer de estómago. Los exámenes de detección pueden detectar el cáncer de estómago antes de que este provoque síntomas.

Cáncer de estómago - atención en Mayo Clinic

Jan. 27, 2023

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