Diagnóstico

El médico puede sospechar que se trata de una picadura de araña según tus antecedentes y tus signos y síntomas, pero es difícil confirmar un diagnóstico específico. Para la confirmación, es necesario lo siguiente:

  • Un testigo de la picadura
  • Identificación de la araña por parte de un experto
  • Exclusión de otras causas posibles

Identificación de la viuda negra

Algunas pistas para identificar las arañas viudas negras incluyen lo siguiente:

  • Cuerpo negro brillante
  • Abdomen grande y redondo
  • Un reloj de arena rojo en la parte de abajo de la zona abdominal
  • El cuerpo central tiene alrededor de media pulgada (12 a 13 milímetros) de longitud
  • El cuerpo entero, incluidas las piernas, puede tener más de una pulgada (2,5 centímetros)

Identificación de las reclusas pardas

Algunos indicios para identificar las arañas reclusas pardas incluyen los siguientes:

  • Tonos de dorado amarillento a marrón oscuro
  • Marca en forma de violín de color café oscuro en la parte superior del cuerpo
  • Seis ojos —un par en el frente y un par en ambos costados— en lugar del patrón común de las arañas de ocho ojos en dos filas de cuatro
  • El cuerpo central mide entre un cuarto de pulgada y tres cuartos de pulgada (entre 6 y 19 mm) de largo

Tratamiento

Para la mayoría de las personas con picaduras de araña, incluidas las picaduras de viuda negra y la araña reclusa parda, solo se deben tomar las siguientes medidas de tratamiento:

  • Limpia el área de la picadura con jabón suave y agua. Aplica un ungüento antibiótico si crees que la picadura fue causada por una araña reclusa parda.
  • Aplica una compresión fría en la picadura. Esto ayuda a reducir el dolor y la hinchazón.
  • Si la picadura está en un brazo o una pierna, elévalos.
  • Toma medicamentos de venta libre según sea necesario. Podrías tomar un analgésico, como (Tylenol, otros) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), o un antihistamínico (Benadryl, Chlor-Trimeton, otros).
  • Observa la picadura para detectar signos de infección.

El médico también puede recomendarte una vacuna antitetánica si no recibiste una en los últimos cinco años. Es posible que necesites antibióticos si la picadura se infecta.

Antídoto para picaduras de viuda negra

Si la picadura de una viuda negra te causa dolor intenso o síntomas que ponen en riesgo la vida, el médico puede recomendarte un antídoto, que puede inyectarse en un músculo del muslo o a través de una vena (por vía intravenosa). Como el antídoto puede causar reacciones alérgicas graves, debe usarse con cuidado.

Preparación para la consulta

Si te ha picado una araña y crees que podría tratarse de una viuda negra o de una araña reclusa parda, llama a tu médico de cabecera o acude a una clínica de atención inmediata. Si tu médico tiene conexión a Internet, también puedes enviarle una foto de la araña por correo electrónico.

Qué puedes hacer

Para ayudarle a tu médico a entender los síntomas que tienes y cómo podrían relacionarse con una picadura de araña, puedes hacer lo siguiente:

  • Lleva la araña o una foto de la araña a la consulta
  • Anota todos los síntomas que tengas
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico

Algunas preguntas básicas que podrías hacerle incluyen las siguientes:

  • Si es una araña peligrosa, ¿cuál es el siguiente paso?
  • Si no es una picadura de araña, ¿cuáles son las posibles causas de los síntomas o de la afección que tengo?
  • ¿Debo realizarme alguna prueba?
  • ¿Cuánto tiempo durarán los síntomas?
  • ¿Cuál es el mejor modo de proceder?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejarte tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicarles más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Qué estabas haciendo durante las horas previas al inicio de los síntomas?
  • ¿Los síntomas empeoraron?
  • ¿Algo alivió los síntomas o los empeoró?
Aug. 23, 2017
References
  1. Vetter RS, et al. Approach to the patient with a suspected spider bite: An overview (Enfoque al paciente con supuesta picadura de araña: descripción general). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de marzo de 2016.
  2. Habif TP. Infestations and bites (Infestaciones y picaduras). En: Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy (Dermatología clínica: guía en colores para el diagnóstico y el tratamiento). 6.ª ed. Edimburgo, Reino Unido; Nueva York, N.Y.: Mosby Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 8 de marzo de 2016.
  3. Spider bites (Picaduras de arañas). Merck Manual Professional Version (Versión para profesionales del Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/professional/SearchResults?query=spider+bites. Último acceso: 8 de marzo de 2016.
  4. Venomous spiders (Arañas venenosas). Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (National Institute for Occupational Safety and Health). http://www.cdc.gov/niosh/topics/spiders. Último acceso: 8 de marzo de 2016.
  5. Vetter RS, et al. Management of widow spider bites (Tratamiento de picaduras de arañas viudas). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de marzo de 2016.
  6. Vetter RS, et al. Bites of recluse spiders (Picaduras de arañas reclusas). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de marzo de 2016.
  7. Brown recluse spider (Araña reclusa parda). Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration). http://www.osha.gov/OshDoc/data_Hurricane_Facts/brown_recluse_spider.pdf. Último acceso: 8 de marzo de 2016.
  8. Diaz JH, et al. Common spider bites (Picaduras de arañas frecuentes). American Family Physician (Revista de la Academia Estadounidense de Médicos de Cabecera). 2007;75:869.
  9. Claypool DW (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 24 de noviembre de 2014.
  10. Juckett G. Arthropod bites (Picaduras de artrópodos). American Family Physician (Revista de la Academia Estadounidense de Médicos de Cabecera). 2013;88:841.
  11. Black widow spider (Araña viuda negra). Administración de Seguridad y Salud Ocupacional. http:www.osha.gov/OshDoc/data_Hurricane_Facts/black_widow_spider.pdf. Último acceso: 23 de marzo de 2016.