Descripción general

En el trastorno de síntomas somáticos hay un foco importante en los síntomas físicos, como dolor o fatiga, hasta el punto en que causa una gran angustia emocional y problemas para desenvolverse en la vida diaria. Puedes o no tener otra enfermedad asociada con estos síntomas.

Tener pensamientos, sentimientos y conductas excesivos en respuesta a síntomas físicos puede llevar a consultas frecuentes con el médico. A menudo, piensas lo peor acerca de tus síntomas y continúas buscando una explicación, aun cuando se han descartado otras enfermedades graves. Los problemas de salud pueden convertirse en un foco tan importante de tu vida que te resulte difícil desenvolverte, lo que en ocasiones puede llevar a la discapacidad.

Si tienes un trastorno de síntomas somáticos, es posible que padezcas un gran sufrimiento físico y emocional. El tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas, ayudarte a enfrentarlos y mejorar tu calidad de vida.

Síntomas

Los síntomas del trastorno de síntomas somáticos pueden ser los siguientes:

  • Sensaciones específicas, como dolor o falta de aire, o síntomas más generales, como fatiga o debilidad
  • Síntomas no relacionados con ninguna otra causa médica que pueda identificarse, o relacionados con una enfermedad, como cáncer o enfermedad cardíaca, pero más importantes de lo que usualmente se espera
  • Un síntoma único, varios síntomas o síntomas cambiantes
  • Leves, moderados o graves

El dolor es el síntoma más frecuente, pero, cualesquiera que sean tus síntomas, piensas excesivamente en ellos, tienes sentimientos o conductas relacionadas con esos síntomas que causan problemas importantes, hacen que te sea difícil desenvolverte y, en ocasiones, pueden ser incapacitantes.

Los pensamientos excesivos, sentimientos y conductas pueden comprender los siguientes:

  • Tener un alto nivel de preocupación acerca de una potencial enfermedad
  • Considerar sensaciones físicas normales, como un signo de una enfermedad física grave
  • Sentir temor a la gravedad médica de los síntomas, incluso cuando no hay evidencia que respalde ese temor
  • Valorar las sensaciones físicas como amenazantes, perjudiciales o causantes de problemas
  • Sentir que la evaluación médica y el tratamiento no han sido adecuados
  • Sentir que la actividad física puede dañar el cuerpo
  • Examinarte el cuerpo en forma reiterada para detectar anomalías
  • Consultas frecuentes con el profesional de cuidado de la salud que no alivian tu preocupación o que la empeoran
  • No responder al tratamiento médico o ser inusualmente sensible a los efectos secundarios de la medicación
  • Tener una incapacidad más grave de lo que usualmente se esperaría en relación con una enfermedad

En el trastorno de síntomas somáticos, más importante que los síntomas físicos específicos que experimentas es la forma en que interpretas y reaccionas a los síntomas, y cómo afectan tu vida diaria.

Cuándo consultar al médico

Cuando estás preocupado por síntomas físicos y por una enfermedad, puedes comenzar por consultar a tu profesional de atención médica primaria. Cuando los síntomas pueden relacionarse con problemas de salud, es importante que tu proveedor de atención médica te evalúe si no estás seguro de qué está causando tus síntomas.

Si tu proveedor de atención médica cree que puedes tener un trastorno de síntomas somáticos, es posible que te derive a un profesional de salud mental.

El cuidado de un ser querido

Cuando se manifiestan síntomas físicos considerados como un trastorno de síntomas somáticos, puede ser difícil aceptar que no sean causados por una enfermedad que pone en riesgo la vida. Los síntomas causan una angustia muy real para la persona y el consuelo no siempre resulta útil. Alienta a tu ser querido a que considere la posibilidad de ser derivado a un profesional de salud mental para aprender formas de afrontar la reacción a los síntomas y la incapacidad que causa.

La incapacidad física puede causar que la persona se vuelva dependiente y necesite atención física extra y apoyo emocional, que pueden resultar agotadores para las personas responsables del cuidado y causar estrés para las familias y las relaciones. Si te sientes agobiado por tu rol como persona responsable del cuidado, es recomendable que hables con un profesional de salud mental para abordar tus propias necesidades.

Causas

La causa exacta del trastorno de síntomas somáticos no es clara, pero cualquiera de estos factores puede influir:

  • Factores genéticos y biológicos, como mayor sensibilidad al dolor
  • Influencia familiar, que puede ser genética, ambiental o ambas
  • Rasgo de negatividad en la personalidad, que puede impactar en la forma en que identificas y percibes la enfermedad y los síntomas corporales
  • Menor percepción de las emociones o problemas para procesarlas, lo que provoca que el foco sea los síntomas físicos en lugar de los problemas emocionales
  • Conducta aprendida, por ejemplo, la atención y otros beneficios obtenidos luego de haber padecido una enfermedad; o las «conductas de dolor» en respuesta a síntomas, como evitar excesivamente la actividad, lo cual puede aumentar tu nivel de discapacidad

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del trastorno de síntomas somáticos comprenden:

  • Sentir ansiedad o depresión
  • Tener una enfermedad o estar recuperándose de una enfermedad
  • Estar en riesgo de padecer una enfermedad, por ejemplo, tener antecedentes familiares importantes de una enfermedad
  • Vivir sucesos estresantes, traumas o violencia
  • Haber vivido traumas en el pasado, como abuso sexual infantil
  • Tener un nivel de educación o socioeconómico bajos

Complicaciones

El trastorno de síntomas somáticos puede asociarse con lo siguiente:

  • Salud deficiente
  • Problemas para desenvolverse en la vida diaria, entre ellos, discapacidad física
  • Problemas con las relaciones
  • Problemas en el trabajo o desempleo
  • Otros trastornos mentales, como ansiedad, depresión o trastornos de personalidad
  • Aumento del riesgo de suicidio relacionado con depresión
  • Problemas económicos debido a exceso de consultas para el cuidado de la salud

Prevención

Poco se sabe acerca de cómo prevenir el trastorno de síntomas somáticos. Sin embargo, estas recomendaciones pueden ayudar.

  • Si tienes problemas de ansiedad o depresión, busca ayuda profesional lo antes posible.
  • Aprende a reconocer cuándo estás estresado y cómo esto afecta tu cuerpo, y practica periódicamente técnicas de control del estrés y de relajación.
  • Si crees que padeces un trastorno de síntomas somáticos, busca un tratamiento a tiempo, a fin de ayudar a evitar que los síntomas se agraven y perjudiquen tu calidad de vida.
  • Cumple con tu plan de tratamiento para ayudar a evitar las recaídas o el agravamiento de los síntomas.

Feb. 24, 2018
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