Descripción general

El síndrome de Sheehan es un trastorno que afecta a mujeres que pierden una cantidad de sangre que pone en riesgo su vida durante el parto o que tienen la presión arterial demasiado baja durante el parto o después, lo que puede privar al cuerpo de oxígeno. En el síndrome de Sheehan, la falta de oxígeno puede dañar la hipófisis.

El síndrome de Sheehan provoca que la hipófisis no produzca suficientes hormonas hipofisarias (insuficiencia adenohipofisaria). El síndrome de Sheehan, también llamado «insuficiencia adenohipofisaria posparto», es poco frecuente en las naciones industrializadas, lo que se debe en gran parte a las mejoras en la atención obstétrica. Sin embargo, es una amenaza importante para las mujeres que viven en países en desarrollo.

El tratamiento del síndrome de Sheehan consiste en la terapia de reemplazo hormonal de por vida.

Síntomas

Los signos y síntomas del síndrome de Sheehan suelen aparecer lentamente después de un período de meses o incluso años. Sin embargo, a veces, los problemas aparecen de inmediato, como la incapacidad para amamantar.

Los signos y síntomas del síndrome de Sheehan se producen a raíz de tener muy poca cantidad de las hormonas que controla la glándula hipofisaria: las hormonas tiroideas, las suprarrenales, las de producción de leche materna y las que controlan la función menstrual. Algunos de ellos son:

  • Dificultad o incapacidad para amamantar
  • Ausencia de períodos menstruales (amenorrea) o períodos menstruales poco frecuentes (oligomenorrea)
  • Incapacidad de que vuelva a crecer el vello púbico afeitado
  • Disminución de la función mental, aumento de peso y dificultad para mantearse alerta como resultado de la baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)
  • Presión arterial baja (hipotensión)
  • Bajo nivel de azúcar en sangre (hipoglucemia)
  • Fatiga
  • Latidos del corazón irregulares
  • Reducción de las mamas

En muchas mujeres, los síntomas del síndrome de Sheehan no son específicos, por lo que se suele pensar que son a causa de otros motivos. La fatiga, por ejemplo, va de la mano con ser madre por primera vez. Es posible que no notes los síntomas del síndrome de Sheehan hasta que necesites tratamiento por insuficiencia tiroidea o suprarrenal.

También es posible que tengas síndrome de Sheehan relativamente sin síntomas, según la extensión del daño a la glándula hipofisaria. Algunas mujeres viven años sin saber que la glándula hipofisaria no funciona adecuadamente. Luego, un factor de estrés físico extremo, como una infección grave o una cirugía, desencadena una crisis suprarrenal.

Causas

El síndrome de Sheehan se provoca debido a una pérdida de sangre importante o a tener la presión arterial extremadamente baja durante el parto o después de este. Estos factores pueden ser muy dañinos para la glándula hipofisaria que se agranda durante el embarazo y destruye el tejido que produce hormonas, por lo que no puede funcionar de manera normal.

Las hormonas hipofisarias regulan el resto del sistema endocrino al indicarles a otras glándulas que aumenten o disminuyan la producción de hormonas que controlan el metabolismo, la fecundidad, la presión arterial, la producción de leche materna y muchos otros procesos vitales. La escasez de cualquiera de estas hormonas puede provocar problemas en todo el cuerpo.

Las hormonas de la parte delantera de la hipófisis comprenden las siguientes:

  • Hormona del crecimiento. Esta hormona controla el crecimiento de los huesos y los tejidos, y mantiene el equilibrio adecuado de tejido muscular y graso.
  • Hormona estimulante de la tiroides. Esta hormona estimula la glándula tiroides para que produzca hormonas fundamentales que regulan el metabolismo. La escasez de la hormona estimulante de la tiroides provoca hipoactividad de la glándula tiroides (hipotiroidismo).
  • Hormona luteinizante. En las mujeres, esta hormona regula el estrógeno.
  • Hormona foliculoestimulante. La hormona luteinizante y la hormona foliculoestimulante ayudan a estimular el desarrollo de los óvulos y la ovulación en las mujeres.
  • Hormona adrenocorticotrópica. Esta hormona estimula las glándulas suprarrenales para que produzcan cortisol y otras hormonas. El cortisol ayuda al cuerpo a controlar el estrés e influye en muchas funciones del cuerpo, como la presión arterial, el funcionamiento del corazón y el sistema inmunitario.

    El nivel bajo de hormonas suprarrenales que se produce como consecuencia de lesiones en la hipófisis se llama «insuficiencia suprarrenal secundaria».

  • Prolactina. Esta hormona regula el desarrollo de las mamas en las mujeres, así como la producción de leche materna.

Factores de riesgo

Cualquier enfermedad que aumente la posibilidad de sufrir una pérdida intensa de sangre (hemorragia) o presión arterial baja durante el parto, como tener un embarazo múltiple o tener un problema con la placenta, puede aumentar el riesgo de padecer el síndrome de Sheehan.

Sin embargo, las hemorragias no son una complicación frecuente en un parto, y el síndrome de Sheehan es aún menos frecuente. Ambos riesgos disminuyen en gran medida con una atención médica adecuada y control durante el trabajo de parto y el parto.

Complicaciones

Dado que las hormonas hipofisarias controlan tantos aspectos del metabolismo, el síndrome de Sheehan puede provocar varios problemas, entre ellos:

  • Crisis suprarrenal, afección grave en la que las glándulas suprarrenales producen muy poco cortisol
  • Presión arterial baja
  • Adelgazamiento no intencional
  • Irregularidad en los períodos menstruales

Crisis suprarrenal: situación que puede poner en riesgo la vida

La complicación más grave es la crisis suprarrenal, estado repentino potencialmente mortal que puede provocar presión arterial extremadamente baja, un choque, un coma y la muerte.

La crisis suprarrenal suele ocurrir cuando el cuerpo se somete a un estrés considerable, como el que se produce durante una cirugía o como consecuencia de una enfermedad grave, y las glándulas suprarrenales producen muy poco cortisol, hormona del estrés potente.

Debido a las posibles consecuencias graves de la insuficiencia suprarrenal, es probable que el médico te recomiende que utilices un brazalete de alerta médica.

Adrenal crisis: Life-threatening situation

The most serious complication is adrenal crisis, a sudden, life-threatening state that can lead to extremely low blood pressure, shock, coma and death.

Adrenal crisis usually occurs when your body is under marked stress — such as during surgery or a serious illness — and your adrenal glands produce too little cortisol, a powerful stress hormone.

Because of the potentially serious consequences of adrenal insufficiency, your doctor is likely to recommend that you wear a medical alert bracelet.

Feb. 16, 2018
References
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