Diagnóstico

El síndrome de Sheehan puede ser difícil de diagnosticar. Muchos de los síntomas coinciden con los de otras enfermedades. Para diagnosticar el síndrome de Sheehan, el médico probablemente hará lo siguiente:

  • Elaborará una historia clínica exhaustiva. Es importante que menciones todas las complicaciones de parto que hayas tenido, sin importar cuánto tiempo hace que ocurrieron. Además, dile al médico si no produjiste leche materna o si no comenzaste a menstruar después del parto, que son dos signos clave del síndrome de Sheehan.
  • Te realizará un análisis de sangre. Los análisis de sangre indicarán tus niveles de hormonas hipofisarias.
  • Solicitará una prueba de estimulación de hormonas hipofisarias. Es posible que necesites una prueba de estimulación de las hormonas hipofisarias, que implica inyectar hormonas y realizar varios análisis de sangre para determinar cómo responde la hipófisis. Esta prueba suele realizarse después de la consulta con un médico especialista en trastornos hormonales (endocrinólogo).
  • Solicitará pruebas de diagnóstico por imágenes. Es posible que necesites pruebas de diagnóstico por imágenes, como una exploración por resonancia magnética o por tomografía computarizada, para determinar el tamaño de la hipófisis y buscar otros motivos posibles de tus síntomas, como un tumor en la hipófisis.

Tratamiento

El tratamiento para el síndrome de Sheehan es una terapia de reemplazo hormonal de por vida para las hormonas que te faltan. Es posible que tu médico te recomiende uno o más de los siguientes medicamentos:

  • Corticoesteroides. Estos fármacos, como la hidrocortisona o la prednisona, reemplazan a las hormonas suprarrenales que no se producen debido a una deficiencia de adrenocorticotropina (ACTH).

    Será necesario que ajustes tus medicamentos si te enfermas de gravedad o si experimentas un gran estrés físico. En esas circunstancias, tu cuerpo normalmente produciría una mayor cantidad de cortisol, una hormona de control del estrés. Es posible que necesites el mismo tipo de ajuste en los medicamentos si te ves afectado por gripe, diarrea o vómitos, o si te sometes a cirugías o a procedimientos dentales.

    La dosis posiblemente deba ajustarse también durante embarazos o con marcado aumento o pérdida de peso. Para evitar los efectos secundarios asociados con altas dosis de corticoesteroides, es necesario evitar consumir dosis más altas de las que necesitas.

  • Levotiroxina (Levoxyl, Synthroid, otros). Este medicamento aumenta los niveles deficientes de hormonas tiroideas, provocados por la baja o deficiente producción de TSH.

    Si cambias de marca, avísale a tu médico para asegurarte de que recibes la dosis adecuada. Además, no saltees dosis ni dejes de consumir el medicamento por el hecho de que te sientas mejor. Si lo haces, los síntomas volverán de manera gradual.

  • Estrógeno. Esto incluye un tratamiento con estrógeno solo si te extirparon el útero (histerectomía) o una combinación de estrógeno y progesterona si todavía tienes el útero.

    El uso de estrógeno se ha asociado con un mayor riesgo de coágulos de sangre o accidentes cerebrovasculares en mujeres que todavía producen su propio estrógeno. El riesgo es menor en mujeres que no producen su propio estrógeno.

    Los preparados que contienen hormona luteinizante y hormona foliculoestimulante, también llamadas gonadotropinas, podrían hacer posible futuros embarazos. Pueden administrarse mediante una inyección para estimular la ovulación.

    Es importante que tu médico te informe en cuanto a los riesgos y los beneficios de continuar con el consumo de estrógeno o de estrógeno y progesterona después de cumplir los 50 años, que suele ser la edad en la que se produce la menopausia natural.

  • Hormona del crecimiento. Algunos estudios han demostrado que el reemplazo de la hormona del crecimiento en mujeres con síndrome de Sheehan, así como en adultos con otras formas de hipopituitarismo, puede ayudar a normalizar la relación músculo-grasa del cuerpo, mantener la masa ósea, reducir los niveles de colesterol y mejorar la calidad de vida en general. Los efectos secundarios pueden incluir rigidez articular y retención de líquidos.

Es probable que tu endocrinólogo te haga análisis de sangre de forma regular para asegurarse de que estés recibiendo cantidades adecuadas (pero no excesivas) de hormonas. En general, los niveles hormonales se controlan cada pocos meses al comienzo del tratamiento y, luego, una vez al año.

Preparación para la consulta

Si el profesional de atención médica primaria sospecha de la existencia del síndrome de Sheehan, es posible que te derive a un médico que se especialice en trastornos hormonales (endocrinólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta:

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como ayunar antes de una prueba determinada. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso si parecen no estar relacionados entre sí, y cuándo comenzaron
  • Información personal importante, como procedimientos quirúrgicos recientes y otras situaciones que te generen mayor estrés, y tu historia clínica familiar
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Lleva los expedientes médicos de embarazos anteriores, especialmente los referentes al trabajo de parto y al parto. Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas.

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico sobre el síndrome de Sheehan son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿El síndrome de Sheehan es temporal o lo tendré de por vida?
  • ¿Podré tener otro hijo?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuáles me recomiendas?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción en cuanto a mis actividades o a mi dieta?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te pregunte lo siguiente:

  • ¿Tuviste un sangrado intenso después del parto?
  • ¿Tuviste otras complicaciones durante el parto?
  • ¿Los síntomas están presentes todo el tiempo o van y vienen?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorarlos?
April 17, 2019
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