Descripción general

El síndrome premenstrual (SPM) tiene una amplia variedad de signos y síntomas, incluidos los cambios de humor, sensibilidad en los senos, antojos de comida, fatiga, irritabilidad y depresión. Se calcula que 3 de cada 4 mujeres que menstrúan han experimentado alguna forma de síndrome premenstrual.

Los síntomas suelen volver a aparecer y siguen un patrón predecible. Los cambios físicos y emocionales que experimentas con el síndrome premenstrual pueden variar desde apenas notorios hasta intensos.

De todas maneras, no debes dejar que estos problemas controlen tu vida. Ajustes en los tratamientos y en el estilo de vida pueden ayudarte a reducir o controlar los signos y síntomas del síndrome premenstrual.

Síntomas

La lista de los posibles signos y síntomas del síndrome premenstrual es larga, pero la mayoría de las mujeres presentan solo algunos de estos problemas.

Signos y síntomas emocionales y conductuales

  • Tensión o ansiedad
  • Estado de ánimo deprimido
  • Episodios de llanto
  • Cambios de humor e irritabilidad o enojo
  • Cambios en el apetito y antojos de comidas
  • Problemas para conciliar el sueño (insomnio)
  • Aislamiento social
  • Problemas de concentración
  • Cambios en la libido

Signos y síntomas físicos

  • Dolor en las articulaciones o en los músculos
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Aumento de peso por retención de líquidos
  • Inflamación abdominal
  • Sensibilidad en las mamas
  • Brotes de acné
  • Estreñimiento o diarrea
  • Intolerancia al alcohol

Para algunas personas, el dolor físico y el estrés emocional son lo suficientemente graves como para afectar la vida cotidiana. Independientemente de la gravedad de los síntomas, estos generalmente desaparecen dentro de los cuatro días posteriores al comienzo del período menstrual para la mayoría de las mujeres.

Sin embargo, una pequeña cantidad de mujeres con síndrome premenstrual padece síntomas incapacitantes todos los meses. Esta forma de síndrome premenstrual se denomina trastorno disfórico premenstrual.

Entre los signos y síntomas del trastorno disfórico premenstrual, se incluyen depresión, cambios de humor, ira, ansiedad, sensación de agobio, dificultad para concentrarse, irritabilidad y tensión.

Cuándo debes consultar con un médico

Si no has podido controlar tu síndrome premenstrual (SPM) con cambios en el estilo de vida, y los síntomas de SPM están afectando tu salud y tus actividades diarias, consulta con tu médico.

Causas

Se desconoce con exactitud la causa del síndrome premenstrual, pero varios factores pueden contribuir con la enfermedad, como los siguientes:

  • Cambios cíclicos en las hormonas. Los signos y síntomas del síndrome premenstrual cambian con las variaciones hormonales y desaparecen con el embarazo y la menopausia.
  • Cambios químicos en el cerebro. Las variaciones de serotonina, un químico del cerebro (neurotransmisor) que se cree que cumple una función esencial en los cambios de humor, pueden desencadenar los síntomas del síndrome premenstrual. Cantidades insuficientes de serotonina pueden contribuir con la depresión premenstrual, así como con la fatiga, los antojos de comida y los problemas del sueño.
  • Depresión. Algunas mujeres con síndrome premenstrual grave tienen depresión sin diagnosticar, aunque la depresión por sí sola no causa todos los síntomas.