Resumen

La perimenopausia significa "alrededor de la menopausia" y se refiere al tiempo durante el cual el cuerpo produce la natural transición a la menopausia marca el final de los años reproductivos. La perimenopausia también se llama la transición menopáusica.

Las mujeres desde la perimenopausia diferentes edades. Usted puede notar signos de progresión hacia la menopausia, tales como irregularidad menstrual, en algún momento en su 40s. Pero algunas mujeres notan cambios tan pronto como mediados de los años 30.

El nivel de estrógeno, la hormona femenina principal — en su cuerpo sube y baja irregularmente durante la perimenopausia. Sus ciclos menstruales pueden alargar o acortar, y podrás empezar a tener ciclos menstruales, en el que los ovarios no liberan un huevo (ovulo). También puede experimentar síntomas parecidos a la menopausia, como sofocos, problemas de sueño y sequedad vaginal. Existen tratamientos ayudar a aliviar estos síntomas.

Una vez que has pasado por 12 meses consecutivos sin un período menstrual, oficialmente ha llegado a la menopausia, y el período de la perimenopausia.

Síntomas

A lo largo de la transición a la menopausia, pueden ocurrir en el cuerpo algunos cambios sutiles y otros no tan sutiles. Podrías presentar:

  • Períodos menstruales irregulares. Como la ovulación se vuelve más impredecible, el tiempo entre períodos puede prolongarse o acortarse, el flujo puede ser más ligero o más abundante y algunos períodos pueden no darse. Si tienes un cambio persistente de siete días o más en la duración de tu ciclo menstrual, quizá estés en la perimenopausia temprana. Si tienes un espacio de 60 días o más entre períodos, es probable que estés en la perimenopausia tardía.
  • Sofocos y problemas para dormir. Los sofocos son comunes durante la perimenopausia. La intensidad, la duración y la frecuencia varían. Los problemas para dormir con frecuencia se deben a los sofocos o sudoración nocturna, pero algunas veces, el sueño se vuelve impredecible incluso sin estos problemas.
  • Cambios del estado de ánimo. Durante la perimenopausia, puedes presentar cambios del estado de ánimo, irritabilidad o mayor riesgo de depresión. La causa de estos síntomas puede ser la interrupción del sueño provocada por los sofocos. Los cambios del estado de ánimo también pueden ser causados por factores no relacionados con los cambios hormonales de la perimenopausia.
  • Problemas vaginales y en la vejiga. Cuando los niveles de estrógeno disminuyen, los tejidos vaginales pueden perder lubricación y elasticidad y, como consecuencia, las relaciones sexuales son dolorosas. Los bajos niveles de estrógeno también pueden hacerte más vulnerable a infecciones urinarias o vaginales. La pérdida de tono del tejido puede contribuir a la incontinencia urinaria.
  • Disminución de la fertilidad. A medida que la ovulación se vuelve irregular, tu capacidad para concebir se reduce. Sin embargo, mientras tengas períodos, el embarazo sigue siendo posible. Si deseas evitar el embarazo, usa anticonceptivos hasta que no tengas períodos durante 12 meses.
  • Cambios en la función sexual. Durante la perimenopausia, la libido y la excitación sexual pueden cambiar. Sin embargo, si tu intimidad sexual fue satisfactoria antes de la menopausia, probablemente esto continuará a través de la perimenopausia y luego de esta.
  • Pérdida de densidad ósea. Cuando los niveles de estrógeno se reducen, comienzas a perder masa ósea más rápidamente de lo que la reemplazas, esto incrementa el riesgo de osteoporosis, una enfermedad que provoca fragilidad en los huesos.
  • Cambios en los niveles de colesterol. La reducción de los niveles de estrógeno puede causar cambios desfavorables en los niveles de colesterol en la sangre, entre ellos un incremento en el colesterol de lipoproteínas de baja densidad, el colesterol malo, que contribuye a un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Al mismo tiempo, el colesterol de lipoproteínas de alta densidad, el colesterol bueno, disminuye en muchas mujeres a medida que envejecen, esto también incrementa el riesgo de enfermedad cardíaca.

Cuándo debes consultar a un médico

Algunas mujeres buscan atención médica para los síntomas de la perimenopausia. Sin embargo, otras toleran los cambios o simplemente no experimentan síntomas lo suficientemente graves como para necesitar atención. Como los síntomas pueden ser sutiles y aparecer progresivamente, quizás no te des cuenta al principio de que están conectados todos a lo mismo: las variaciones hormonales de la transición a la menopausia.

Si tienes síntomas que interfieren con tu vida o bienestar, como sofocos, cambios del estado de ánimo o cambios en la función sexual que te preocupen, consulta con el médico.

Causas

A medida que atraviesas la perimenopausia, aumenta y disminuye la producción de estrógeno y progesterona, que son hormonas femeninas clave. Muchos de los cambios que presentas durante la perimenopausia se deben a la disminución de estrógenos.

Factores de riesgo

La menopausia es una etapa normal en la vida. Sin embargo, es posible que ocurra más temprano en algunas mujeres que en otras. Aunque no siempre es concluyente, algunas evidencias sugieren que ciertos factores hacen más probable que inicies la perimenopausia a una edad más temprana, entre ellos:

  • Tabaquismo. El comienzo de la menopausia ocurre 1 o 2 años antes en las mujeres que fuman que en las mujeres que no lo hacen.
  • Antecedentes familiares. Las mujeres con antecedentes familiares de menopausia temprana pueden tener menopausia temprana.
  • Tratamiento oncológico. El tratamiento contra el cáncer con quimioterapia o radioterapia pélvica ha sido vinculado con la menopausia temprana.
  • Histerectomía. La histerectomía mediante la cual se extirpa el útero, pero no los ovarios, en general no provoca la menopausia. Aunque ya no tengas períodos, tus ovarios siguen produciendo estrógenos. Sin embargo, la cirugía podría causar la menopausia antes que el promedio. Además, si te extirparon un ovario, el ovario restante podría dejar de funcionar antes de lo esperado.

Complicaciones

Los períodos irregulares son un sello de la perimenopausia. Mayoría de las veces esto es normal y nada debe preocuparle. Sin embargo, consulte a su médico si:

  • El sangrado es muy pesado — usted cambiar tampones o almohadillas cada hora o dos por dos o más horas
  • Sangrado dura más de siete días
  • Se presenta un sangrado entre los períodos
  • Períodos regularmente ocurren menos de 21 días de diferencia

Signos como estos pueden significar que hay un problema con tu sistema reproductivo que requiere diagnóstico y tratamiento.

Perimenopausia - atención en Mayo Clinic

Oct. 26, 2021
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