Diagnóstico

Para diagnosticar una úlcera, el médico puede, en primer lugar, preguntarte sobre tus antecedentes médicos y hacerte un examen físico. Luego, puedes necesitar pruebas de diagnóstico, como las siguientes:

  • Análisis de laboratorio para detectar la presencia de H. pylori. El médico puede recomendar pruebas para determinar si la bacteria H. pylori está presente en tu cuerpo. Puede pedir un análisis de sangre o heces, o la prueba del aliento, para detectar la bacteria H. pylori. La prueba del aliento es la más precisa. Por lo general, los análisis de sangre suelen ser poco precisos y normalmente no se los debería pedir.

    Para la prueba del aliento, tomas o comes algo que contiene carbono radioactivo. La bacteria H. pylori descompone la sustancia en tu estómago. Luego, soplas en una bolsa, la cual se sella. Si estás infectado con H. pylori, tu muestra de aliento contendrá el carbono radioactivo en forma de dióxido de carbono.

    Si estás tomando un antiácido antes de la prueba de H. pylori, asegúrate de que el médico lo sepa. Dependiendo de qué prueba se utilice, es posible que debas discontinuar el medicamento durante un tiempo, ya que los antiácidos pueden arrojar resultados falsos negativos.

  • Endoscopia. El médico puede usar una sonda para examinar tu sistema digestivo superior (endoscopia). Durante la endoscopia, el médico introduce un tubo hueco, que contiene una cámara (endoscopio), en la garganta y luego se desplaza por el esófago, estómago e intestino delgado. Con la ayuda del endoscopio, el médico busca signos que puedan indicar la presencia de úlceras.

    Si el médico detecta una úlcera, se pueden extraer pequeñas muestras de tejido (biopsia) para su análisis en un laboratorio. Una biopsia también puede identificar la presencia de H. pylori en el revestimiento del estómago.

    Es más probable que el médico te recomiende una endoscopia si eres adulto, si tienes signos de sangrado o si has bajado de peso recientemente, o bien, si tienes dificultad para comer o tragar. Si en la endoscopia se detecta una úlcera en el estómago, se debería realizar una endoscopia de seguimiento después del tratamiento para comprobar si se curó, aun si los síntomas mejoran.

  • Serie gastrointestinal superior. Esta serie de radiografías de tu sistema digestivo superior, a veces llamada ingesta de bario, genera imágenes del esófago, el estómago o el intestino delgado. Durante la radiografía, tragas un líquido blanco (que contiene bario) que recubre el tracto digestivo y hace que la úlcera sea más visible.

Tratamiento

El tratamiento de las úlceras pépticas depende de la causa. Generalmente el tratamiento implica eliminar la bacteria Helicobacter pylori si está presente, si es posible abandonar o reducir el uso de los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, y ayudar a que tu úlcera se cure con medicación.

Los medicamentos pueden incluir:

  • Antibióticos para eliminar el Helicobacter pylori. Si se encuentra el H. pylori en el tracto digestivo, el doctor quizás recomiende una combinación de antibióticos para eliminarlo. Los antibióticos pueden incluir amoxicilina (Amoxil), claritromicina (Biaxin), metronidazol (Flagyl), tinidazol (Tindamax), tetraciclina (Tetracycline HCL) y levofloxacin (Levaquin).

    Los antibióticos que se usen estarán determinados por dónde vives y los índices actuales de resistencia a antibióticos. Probablemente tendrás que tomar los antibióticos por dos semanas, así como otros medicamentos para reducir el ácido en el estómago, incluyendo un inhibidor de la bomba de protones y tal vez subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol).

  • Medicamentos que bloquean la producción de ácido y promueven la curación. Los inhibidores de la bomba de protones reducen el ácido en el estómago al bloquear el funcionamiento de las partes de las células que producen ácido. Estos medicamentos incluyen los de venta libre y de venta con receta como omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid), rabeprazol (Aciphex), esomeprazol (Nexium), y pantoprazol (Protonix).

    El uso prolongado de los inhibidores de la bomba de protones, especialmente en altas dosis, puede aumentar el riesgo de fracturas de cadera, muñeca y columna vertebral. Pregúntale a tu médico si un suplemento de calcio podría reducir ese riesgo.

  • Medicamentos para disminuir la producción de ácido. Algunos de los bloqueadores de ácido, también conocidos como bloqueadores de la histamina H2, reducen la cantidad de ácido estomacal que se libera al tubo digestivo, lo que alivia el dolor de las úlceras y promueve la curación.

    Algunos de los bloqueadores de ácido de venta libre o de venta con receta incluyen ranitidina, famotidina (Pepcid), cimetidina (Tagamet HB) y nizatidina (Axid AR).

  • Antiácidos que neutralizan el ácido estomacal. Es posible que tu médico también agregue un antiácido a tu régimen de medicamentos. Los antiácidos neutralizan el ácido estomacal existente y pueden brindar un rápido alivio del dolor. Algunos de los efectos secundarios pueden ser estreñimiento o diarrea, según los ingredientes principales.

    Los antiácidos pueden proporcionar el alivio de los síntomas, pero generalmente no se usan para curar las úlceras.

  • Medicamentos que protegen la mucosa del estómago y del intestino delgado. En algunos casos el doctor puede recetar medicamentos llamados agentes citoprotectores, que ayudan a proteger los tejidos que cubren el estómago y el intestino delgado.

    Las opciones incluyen los medicamentos de venta bajo receta sucralfato (Carafate) y misoprostol (Cytotec).

Seguimiento después del tratamiento inicial

El tratamiento para úlceras pépticas suele ser exitoso y, por lo general, permite la curación de la úlcera. No obstante, si los síntomas son graves, o si continúan pese al tratamiento, el médico podría recomendarte una endoscopía para descartar otras causas posibles de los síntomas.

Si se detecta una úlcera durante la endoscopía, el médico podría recomendarte realizar otra endoscopía después del tratamiento para asegurarse de que la úlcera se ha curado. Pregúntale al médico si debes realizarte pruebas de seguimiento después del tratamiento.

Úlceras que no cicatrizan

Las ulceras pépticas que no cicatrizan con tratamiento se llaman úlceras resistentes. Existen varias razones por las cuales una úlcera no cicatriza como las siguientes:

  • No tomar los medicamentos como se indican
  • El hecho de que algunos tipos de H. pylori sean resistentes a los antibióticos
  • Consumo habitual de tabaco
  • Uso habitual de analgésicos, AINE y aspirina, que aumentan el riesgo de padecer úlceras

Con menos frecuencia, las úlceras resistentes pueden ser el resultado de lo siguiente:

  • Exceso de producción de ácido estomacal, como ocurre con el síndrome de Zollinger-Ellison
  • Otra infección que no sea la provocada por H. pylori
  • Cáncer de estómago
  • Otras enfermedades que pueden provocar llagas en el estómago e intestino delgado similares a una úlcera, como la enfermedad de Crohn

Por lo general, el tratamiento para las úlceras resistentes incluye la eliminación de factores que pueden afectar la cicatrización, junto con el uso de diferentes antibióticos.

Si tienes complicaciones graves por una úlcera, como sangrado agudo o una perforación, es posible que debas someterte a una cirugía. Sin embargo, la cirugía se requiere con menos frecuencia que antes debido a la cantidad de medicamentos eficaces que ahora se encuentran disponibles.

Estilo de vida y remedios caseros

Puedes aliviar el dolor proveniente de una úlcera de estómago si realizas lo siguiente:

  • Eliges una dieta saludable. Elige una dieta saludable, rica en frutas, especialmente las que contengan vitaminas A y C, vegetales y granos integrales. Si no comes alimentos ricos en vitaminas, es posible que a tu cuerpo le resulte difícil sanar la úlcera.
  • Consideras consumir alimentos que contengan probióticos. Estos incluyen el yogur, el queso maduro, el miso y el chucrut.
  • Consideras eliminar el consumo de leche. A veces, consumir leche mejora el estado de la úlcera, pero, posteriormente, provoca ácido en exceso, lo que aumenta el dolor. Habla con tu médico acerca del consumo de leche.
  • Consideras cambiar los analgésicos. Si usas analgésicos regularmente, pregúntale a tu médico si puedes optar por el paracetamol (Tylenol, otros).
  • Controlas el estrés. El estrés puede empeorar los signos y síntomas de una úlcera péptica. Evalúa cuáles son las causas de tu estrés y haz lo que esté a tu alcance para abordarlas. Parte del estrés es inevitable; sin embargo, puedes aprender a sobrellevar el estrés con actividades como realizar ejercicio, pasar tiempo con amigos o escribir un diario.
  • No fumas. Fumar puede afectar el revestimiento protector del estómago y hacer que tu estómago se vuelva más susceptible al desarrollo de una úlcera. El fumar también aumenta el ácido estomacal.
  • Reduces o evitas el consumo de alcohol. El consumo excesivo de alcohol puede irritar y erosionar el revestimiento mucoso del estómago y los intestinos, y provocar inflamación y sangrado.
  • Intentas dormir lo suficiente. El dormir puede ayudar a tu sistema inmunitario y, por lo tanto, contrarrestar el estrés. Además, evita comer poco antes de acostarte.

Medicina alternativa

Los medicamentos de venta libre que contienen carbonato de calcio (Tums, Rolaids) pueden ayudar a tratar las úlceras pépticas, pero no deben usarse como tratamiento primario. También hay pruebas que demuestran que el cinc puede ayudar a curar las úlceras.

Entre los extractos naturales recomendados para tratar las úlceras pépticas se encuentran la cúrcuma, la goma de masilla, el repollo, el regaliz deglicirrizinado y el extracto de la corteza de Neem.

Aunque los medicamentos alternativos y de venta libre pueden ser útiles, faltan pruebas para confirmar la eficacia. Por lo tanto, no se recomiendan como tratamiento primario para las úlceras pépticas.

Preparación para la consulta

Solicita una consulta con tu médico de siempre si tienes signos o síntomas que te preocupen. Tu médico puede derivarte a un especialista en el aparato digestivo (gastroenterólogo).

Una buena idea es estar bien preparado para la consulta. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta. Hay ciertos medicamentos que pueden afectar los resultados de los exámenes para diagnosticar la úlcera péptica, por eso tu médico puede pedirte que dejes de tomarlos. El médico puede recomendarte otras alternativas de esos medicamentos.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, como así también los alimentos que comes. Las personas con úlcera péptica muchas veces tienen más síntomas cuando su estómago está vacío.
  • Anota tu información personal más importante, como cualquier otro problema médico que tengas, cualquier situación que te haya generado mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre, las vitaminas o los suplementos que tomes. Es muy importante que indiques si usas algún analgésico y la dosis que tomas.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Entre las preguntas que le puedes hacer a tu médico sobre úlcera péptica, se incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Cómo me tengo que preparar para ellas?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Hay riesgo de que surjan complicaciones relacionadas con esta enfermedad?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • Si el tratamiento inicial no funciona, ¿qué recomiendas hacer después?
  • ¿Hay algún tipo de dieta que debo seguir?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos junto con las úlceras?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer más preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Es buena idea que te prepares para responderlas y de esa manera tendrás tiempo para repasar los puntos que quieras cubrir. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o intermitentes?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Tus síntomas empeoran cuando tienes hambre?
  • ¿Qué has tomado, si es que tomaste algo, para aliviar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Tomas analgésicos o aspirina? Si tomas, ¿con qué frecuencia lo haces?
  • ¿Tienes náuseas o has vomitado?
  • ¿Alguna vez vomitaste sangre o el vómito contenía material negro?
  • ¿Has notado sangre en las heces o heces muy oscuras?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas la consulta con tu médico, evita fumar, consumir alcohol, comer comidas picantes y las situaciones de estrés, y así podrás aliviar tu malestar.

Úlcera péptica - atención en Mayo Clinic

Oct. 23, 2019
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