Diagnóstico

La infección por la ameba Naegleria se suele confirmar mediante un análisis de laboratorio del líquido cefalorraquídeo, el líquido que rodea al cerebro y a la médula espinal.

Para obtener una muestra del líquido cefalorraquídeo, un médico realiza una punción lumbar. Durante este procedimiento, se inserta una aguja entre dos vértebras de la espalda lumbar. Se extrae una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo y se envía a un laboratorio, donde se examina con un microscopio para determinar la presencia de la ameba Naegleria. También se puede usar una punción lumbar para medir la presión del líquido cefalorraquídeo y detectar la presencia de células inflamatorias.

Estudios de diagnóstico por imágenes

Un médico puede ordenar pruebas por imágenes, como una tomografía computarizada o imágenes por resonancia magnética para revelar hinchazón y sangrado dentro del cerebro.

  • Tomografía computarizada. En este procedimiento se toman vistas de rayos X desde muchas direcciones y luego se combinan para convertirse en imágenes transversales detalladas.
  • Resonancia magnética. La máquina que realiza una resonancia magnética usa ondas de radio y un campo magnético potente para producir imágenes muy detalladas de los tejidos blandos, como el cerebro.

Tratamiento

Son pocas las personas que sobreviven a una infección por Naegleria, incluso con tratamiento. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son cruciales para la supervivencia.

El tratamiento recomendado para la infección por Naegleria consiste en una combinación de medicamentos, como por ejemplo:

  • Anfotericinia B, un medicamento antimicótico que por lo general se inyecta en una vena (por vía intravenosa) o en el espacio que rodea la médula espinal para eliminar a las amebas.
  • Miltefosina (Impavido), un medicamento experimental que, en general, se utiliza para tratar el cáncer mamario y la leishmaniasis pero que también ha mostrado resultados prometedores en estudios de laboratorio y en animales. También se lo ha utilizado para tratar con éxito infecciones causadas por otros tipos de amebas.
  • Otros medicamentos antimicóticos.
  • Antibióticos.

Además de estos medicamentos, el médico podría recomendarte otros, u otras opciones de tratamiento para controlar o reducir la hinchazón del cerebro.

Preparación para la consulta

Si crees que tú o tu hijo podrían tener una infección por Naegleria, busca atención médica inmediata. Es aconsejable que hagas una lista de respuestas para las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son los signos y síntomas?
  • ¿Cuándo comenzaron?
  • ¿Hay algo que los mejore o los empeore?
  • ¿La persona ha estado nadando en agua dulce en las últimas dos semanas?
July 29, 2021
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