Diagnóstico

La legionelosis es similar a otros tipos de neumonía. Para ayudar a identificar la presencia de la bacteria legionela rápidamente, el médico puede usar un examen donde se buscan antígenos (sustancias ajenas que ocasionan una respuesta del sistema inmunitario) de legionela en la orina. También te pueden hacer los siguientes exámenes:

  • Análisis de sangre
  • Radiografía torácica, que no confirma la legionelosis, pero puede mostrar la extensión de la infección en los pulmones
  • Análisis de una muestra de esputo o tejido pulmonar
  • Exploración por tomografía computarizada del cerebro o punción lumbar si tienes síntomas neurológicos, como confusión o problemas para concentrarte

Tratamiento

La enfermedad del legionario se trata con antibióticos. Cuanto antes empiece la terapia, menores serán las probabilidades de complicaciones graves o muerte. En muchos casos, el tratamiento requiere hospitalización. La fiebre de Pontiac desaparece por sí sola sin tratamiento y no causa problemas persistentes.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar a tu médico de cabecera o a un profesional de atención médica primaria. No obstante, en algunos casos pueden derivarte a un médico que se especializa en el tratamiento de enfermedades pulmonares (neumólogo) o enfermedades infecciosas, o bien es posible que te aconsejen asistir a un departamento de urgencias.

Qué puedes hacer

  • Anota la información clave de la enfermedad, incluidos todos los síntomas que presentas. Registra tu temperatura.
  • Cuéntale al médico si estuviste de viaje recientemente y adónde viajaste. También cuéntale al médico si te reúnes frecuentemente con alguna persona que tenga una enfermedad similar a la tuya.
  • Escribe tu información personal, incluidas las hospitalizaciones recientes.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes.
  • Lleva a un familiar o un amigo, si es posible. La persona que te acompañe podrá ayudarte a recordar la información que proporcione el médico.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Estas son algunas preguntas que podrías formular al médico:

  • ¿Qué puede estar causando mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas debo realizarme?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas a tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque sugerido?
  • Tengo otras enfermedades. ¿Qué efecto tendrá esta afección sobre ellas?
  • ¿Es posible evitar una hospitalización? De lo contrario, ¿cuántos días estaré hospitalizado?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos?
  • ¿Los síntomas han empeorado desde su inicio?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Para evitar que tu afección empeore, sigue estos consejos:

  • No fumes ni estés cerca de fumadores.
  • No bebas alcohol.
  • No asistas al trabajo o a la escuela y descansa tanto como puedas.
  • Bebe mucho líquido.

Si empeoras antes de la consulta con un médico, asiste a una sala de urgencias.

Aug. 02, 2017
References
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