Diagnóstico

La enfermedad del legionario es similar a otros tipos de neumonía. Para ayudar a identificar rápidamente la presencia de la bacteria legionela, tu doctor quizás use un examen que detecta los antígenos — sustancias extrañas que desencadenan una respuesta del sistema inmunitario — de legionela en la orina. También te pueden hacer uno o más de los siguientes exámenes:

  • Análisis de sangre
  • Radiografía torácica, que no confirma la legionelosis, pero puede mostrar la extensión de la infección en los pulmones
  • Análisis de una muestra de esputo o tejido pulmonar
  • Exploración por tomografía computarizada del cerebro o punción lumbar si tienes síntomas neurológicos, como confusión o problemas para concentrarte

Tratamiento

La enfermedad del legionario se trata con antibióticos. Cuanto antes se empiece el tratamiento, menos probables serán las complicaciones graves o la muerte. En muchos casos, es necesaria la hospitalización para hacer el tratamiento. La fiebre de Pontiac desaparece por sí sola, sin tratamiento, y no causa problemas que persistan.

Preparación para la consulta

Probablemente comiences con una consulta con tu médico de cabecera o con un profesional de atención médica primaria. Pero, en algunos casos, te van a derivar a un doctor que se especializa en el tratamiento de enfermedades pulmonares (pulmonólogo) o de enfermedades infecciosas, o quizás te aconsejen ir a una sala de emergencias.

Qué puedes hacer

  • Anota la información principal sobre tu enfermedad, incluyendo todos los síntomas que tengas. Registra tu temperatura.
  • Dile al doctor si recientemente has estado viajando y dónde te quedaste. Si alguien con quien tienes contacto regular tiene una enfermedad similar a la tuya, díselo también al doctor.
  • Anota información personal, incluyendo si estuviste internado en el hospital recientemente.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que estés tomando.
  • Pídele a un familiar o amigo que venga contigo a la cita, si es posible. Alguien que vaya contigo puede recordar la información que tu doctor te proporcione.
  • Haz una lista de preguntas para hacerle a tu doctor.

Estas pueden incluir:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué otras causas puede haber?
  • ¿Qué exámenes necesito hacerme?
  • ¿Cuál es la mejor manera de proceder?
  • ¿Cuáles son las alternativas al acercamiento que usted sugiere?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo los afectará esta enfermedad?
  • ¿Será posible evitar una internación en el hospital? Si no fuera posible, ¿por cuántos días estaré internado?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

El doctor probablemente te haga una serie de preguntas, incluyendo:

  • ¿Cuándo comenzaste a presentar síntomas?
  • ¿Los has tenido continuamente?
  • Tus síntomas, ¿han empeorado desde que comenzaron?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore tus síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, los empeore?

Qué puedes hacer mientras tanto

Para evitar que tu trastorno empeore, sigue estos consejos:

  • No fumes, y evita el humo.
  • No tomes alcohol.
  • No vayas al trabajo ni a la escuela, y descansa tanto como sea posible.
  • Toma mucho líquido.

Si te sientes peor antes de que puedas visitar al doctor, ve a la sala de emergencias.

Nov. 10, 2018
References
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