Descripción general

La cifosis es una curvatura hacia delante de la espalda. Cierta curvatura es normal, pero el término «cifosis» generalmente hace referencia a una curvatura exagerada de la espalda. Si bien la cifosis se puede presentar a cualquier edad, es más frecuente en mujeres mayores.

La cifosis relacionada con la edad a menudo se presenta después de que la osteoporosis debilita tanto los huesos de la columna vertebral que se fracturan y comprimen. En lactantes o adolescentes, se presentan otros tipos de cifosis que son causadas por la malformación de la columna vertebral o la fractura en cuña de los huesos de la columna vertebral que se produce con el tiempo.

La cifosis leve ocasiona pocos problemas, pero los casos graves pueden causar dolor y desfiguración. El tratamiento de la cifosis depende de la edad, la causa de la curvatura y sus efectos.

Síntomas

Además de una columna vertebral anormalmente curvada, la cifosis también puede causar dolor de espalda y rigidez en algunas personas. Los casos leves de cifosis pueden presentar signos o síntomas no perceptibles.

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con tu médico si observas un aumento de la curva en la parte superior de tu espalda o en la columna vertebral de tu hijo.

Causas

Los huesos individuales (vértebras) que conforman una columna vertebral sana parecen cilindros apilados en un pilar. La cifosis ocurre cuando las vértebras de la parte superior de la espalda tienen forma de cuña. Diversos problemas pueden dar lugar a estar deformidad, entre ellos:

  • Osteoporosis. Este trastorno que produce el adelgazamiento de los huesos puede provocar aplastamiento vertebral (fracturas por compresión). La osteoporosis se presenta con más frecuencia en adultos, sobre todo en mujeres, y en personas que reciben dosis altas de corticoesteroides durante períodos extensos.
  • Degeneración de los discos. Los discos suaves de forma circular actúan como amortiguadores entre las vértebras de la columna. Con la edad, esos discos se secan y se encogen, lo que suele empeorar la cifosis.
  • Enfermedad de Scheuermann. También denominada «cifosis de Scheuermann», esta enfermedad normalmente comienza durante el período de crecimiento («estirón») anterior a la pubertad. En general, tiene mayor incidencia en niños que en niñas. La curvatura de la espalda puede empeorar cuando el niño finaliza el período de crecimiento.
  • Defectos congénitos. Si la columna vertebral de un niño no se forma bien en el útero, las vértebras pueden formarse de manera incorrecta, lo que provoca la cifosis.
  • Síndromes. La cifosis en niños también puede estar asociada a ciertos síndromes, como el síndrome de Marfan o la enfermedad de Prader-Willi.
  • Cáncer y tratamientos oncológicos. El cáncer que afecta la columna vertebral puede debilitar las vértebras, al igual que la quimioterapia y los tratamientos oncológicos con radiación, y hacerlas más propensas a sufrir fracturas por compresión.

Encorvarse también puede causar una curva más pronunciada en la parte superior de la columna vertebral. Conocida como «cifosis postural», esta afección no implica ninguna deformidad de la columna vertebral. Se presenta con mayor frecuencia en los adolescentes.

Complicaciones

La cifosis puede ocasionar las siguientes complicaciones:

  • Problemas con la imagen corporal. Los adolescentes especialmente pueden tener una baja estima de su imagen corporal por presentar espalda curva o por usar un dispositivo de inmovilización para corregir el problema.
  • Dolor de espalda. En algunos casos, la alineación incorrecta de la columna vertebral puede generar dolor, que se puede volver intenso e incapacitante.
  • Disminución del apetito. En los casos graves, la curvatura puede hacer que se comprima el abdomen y causar disminución del apetito.

Cifosis care at Mayo Clinic

Feb. 24, 2018
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