Diagnóstico

El diagnóstico de la cistitis intersticial puede incluir lo siguiente:

  • Antecedentes médicos y diario de la actividad de la vejiga. Tu proveedor de atención médica puede pedirte que describas los síntomas y que lleves un diario de actividad de la vejiga, en el que lleves un registro del volumen de líquidos que tomas y el volumen de orina que eliminas.
  • Examen pélvico. Durante un tacto vaginal, tu proveedor de atención médica examina los genitales externos, la vagina y el cuello del útero, y examina el abdomen para evaluar los órganos pélvicos internos. Es posible que el proveedor de atención médica también examine el ano y el recto.
  • Análisis de orina. Se analiza una muestra de orina para detectar signos de una infección de las vías urinarias.
  • Cistoscopia. El proveedor de atención médica introduce un tubo delgado con una cámara pequeña (cistoscopio) a través de la uretra, lo cual permite observar el revestimiento de la vejiga. El proveedor de atención médica también puede inyectar líquido en la vejiga para medir la capacidad de la vejiga. Es probable que tu proveedor de atención médica realice este procedimiento, conocido como hidrodistensión, después de administrarte un medicamento anestésico para tu mayor comodidad.
  • Biopsia. Durante la cistoscopia con anestesia, el proveedor de atención médica puede extraer una muestra de tejido (biopsia) de la vejiga y la uretra para examinarla con el microscopio. Esto se realiza para detectar cáncer de vejiga y otras causas poco comunes de dolor de la vejiga.
  • Citología de la orina. El proveedor de atención médica recoge una muestra de orina y examina las células para ayudar a descartar el cáncer.
  • Análisis de sensibilidad de potasio. El proveedor de atención médica introduce (o instila) dos soluciones (cloruro de agua y potasio) en la vejiga, una a la vez. Te pedirá que califiques en una escala del 0 al 5 el dolor y la necesidad de orinar que sientas después de instilar la solución. Si sientes significativamente más dolor o más necesidad de orinar con la solución de potasio que con la de agua, es posible que el proveedor de atención médica diagnostique cistitis intersticial. Para las personas con vejigas normales no hay diferencia entre las dos soluciones.

Tratamiento

No hay un tratamiento simple para eliminar los signos y síntomas de la cistitis intersticial, ni un tratamiento único que funcione para todos. Es probable que necesites probar varios tratamientos o combinaciones de tratamientos antes de que encuentres un enfoque que alivie los síntomas.

Fisioterapia

Con la ayuda de un fisioterapeuta puedes aliviar el dolor pélvico relacionado con la sensibilidad en los músculos, los tejidos conjuntivos restrictivos o las anomalías musculares en el piso pélvico.

Medicamentos orales

Ciertos medicamentos que se toman por vía oral (medicamentos orales) pueden mejorar los signos y síntomas de la cistitis intersticial:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o naproxeno sódico (Aleve), para aliviar el dolor.
  • Antidepresivos tricíclicos, como amitriptilina o imipramina (Tofranil), para ayudar a relajar la vejiga y bloquear el dolor.
  • Antihistamínicos, como loratadina (Claritin, otros), que pueden disminuir la frecuencia y la necesidad de orinar y aliviar otros síntomas.
  • Pentosano polisulfato de sodio (Elmiron), que está aprobado por la Administración de Medicamentos y Alimentos, particularmente para el tratamiento de la cistitis intersticial. Si bien se desconoce cómo funciona, puede recuperar la superficie interna de la vejiga que protege la pared de la vejiga de sustancias en la orina que podrían irritarla. Podrían transcurrir de dos a cuatro meses antes de que comiences a sentir alivio del dolor y hasta seis meses para experimentar una disminución en la frecuencia urinaria.

    La enfermedad ocular macular se ha asociado con el uso de este medicamento en algunas personas. Antes de iniciar este tratamiento, es posible que necesites un examen ocular exhaustivo. También es posible que necesites más exámenes oculares para controlar las enfermedades oculares a medida que continúes el tratamiento.

Estimulación nerviosa

Entre las técnicas de estimulación nerviosa, se incluyen las siguientes:

  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea. Con la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea, impulsos eléctricos leves alivian el dolor pélvico y, en algunos casos, reducen la frecuencia urinaria. La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea aumenta el flujo sanguíneo hacia la vejiga. Esto puede fortalecer los músculos que ayudan a controlar la vejiga o activar la liberación de sustancias que bloquean el dolor.

    Se colocan cables eléctricos en la parte baja de tu espalda o justo arriba del pubis y estos envían impulsos eléctricos (el tiempo y la frecuencia del tratamiento dependen de lo que se recomienda a cada persona).

  • Estimulación del nervio sacro. Los nervios sacros son la unión principal entre la médula espinal y los nervios de la vejiga. Con la estimulación de estos nervios se pude reducir la urgencia urinaria asociada a la cistitis intersticial.

    Mediante la estimulación del nervio sacro, un cable fino ubicado cerca de los nervios sacros envía impulsos eléctricos hacia la vejiga, algo similar a lo que sucede con un marcapasos en el corazón. Si el procedimiento disminuye los síntomas, pueden implantarte un dispositivo permanente mediante una cirugía. Este procedimiento no controla el dolor por la cistitis intersticial, pero puede ayudar a aliviar algunos síntomas de la frecuencia urinaria y la urgencia por orinar.

Distensión de la vejiga

Algunas personas observan una mejoría temporal en los síntomas después de someterse a una cistoscopia con distensión de la vejiga. La distensión de la vejiga es el estiramiento de la vejiga con agua. Si experimentas una mejora a largo plazo, es posible repetir el procedimiento.

La toxina botulínica A (Botox) se puede inyectar en la pared de la vejiga durante la distensión. Sin embargo, esta opción de tratamiento podría hacer que no puedas vaciar la vejiga por completo al orinar. Es posible que después de este tratamiento, tengas que cateterizarte (ser capaz de insertar un tubo en tu propia vejiga para drenar la orina).

Medicamentos instilados en la vejiga

En la instilación de la vejiga, el proveedor de atención médica coloca el medicamento con prescripción, sulfóxido de dimetilo (Rimso-50), en la vejiga mediante un tubo delgado y flexible (catéter) que se introduce a través de la uretra.

En ocasiones, la solución se combina con otros medicamentos, por ejemplo, un anestésico local, y permanece en la vejiga durante alrededor de 15 minutos. Orinas para expulsar la solución.

Es posible que recibas semanalmente tratamiento con sulfóxido de dimetilo, también denominado DMSO, durante seis a ocho semanas y, luego, recibirás tratamientos de mantenimiento según sea necesario, por ejemplo, cada dos semanas, durante un año.

Otro enfoque de instilación de la vejiga utiliza una solución que contiene los siguientes medicamentos: lidocaína, bicarbonato de sodio y pentosano o heparina.

Cirugía

En muy pocas ocasiones, los médicos recurren a la cirugía para tratar la cistitis intersticial ya que, con la extirpación de la vejiga, no se alivia el dolor y esto podría provocar otras complicaciones.

Las personas con dolor intenso o aquellas cuyas vejigas pueden retener solo volúmenes muy pequeños de orina están en condiciones de someterse a una cirugía, pero generalmente solo después de que otros tratamientos no fueron exitosos y los síntomas afectan la calidad de vida. Entre las opciones quirúrgicas se incluyen las siguientes:

  • Fulguración. Este tratamiento mínimamente invasivo implica la colocación de instrumentos a través de la uretra para quemar las úlceras que pueden presentarse con la cistitis intersticial.
  • Resección. Este es otro tratamiento mínimamente invasivo que implica la colocación de instrumentos a través de la uretra para cortar alrededor de las úlceras.
  • Aumento de la vejiga. Para aumentar la capacidad de la vejiga, en este procedimiento el cirujano coloca un parche de intestino en la vejiga. Sin embargo, esto solo se realiza en ocasiones muy específicas y poco frecuentes. El procedimiento no elimina el dolor y algunas personas necesitan vaciar la vejiga con un catéter muchas veces al día.

Estilo de vida y remedios caseros

Algunas personas con cistitis intersticial alivian los síntomas mediante estas estrategias:

  • Cambios en la alimentación. Es posible que la eliminación o la reducción del consumo de alimentos que irritan la vejiga ayude a aliviar el malestar causado por la cistitis intersticial.

    Entre los irritantes comunes de la vejiga, conocidos como las "cuatro C", se incluyen los siguientes: bebidas carbonatadas, cafeína en todas sus formas (incluido el chocolate), cítricos y alimentos con altas concentraciones de vitamina C. Considera evitar alimentos similares, por ejemplo, tomates, encurtidos, alcohol y especias. Los edulcorantes artificiales pueden empeorar los síntomas en algunas personas.

    Si crees que ciertos alimentos pueden irritar la vejiga, intenta eliminarlos de tu dieta. Reintrodúcelos uno por uno y presta atención a aquellos, si los hay, que empeoren los síntomas.

  • Entrenamiento de la vejiga. El entrenamiento de la vejiga implica orinar de manera programada: ir al baño según la hora en lugar de esperar a tener ganas de ir. Lo primero que harás es orinar en intervalos establecidos, por ejemplo, cada media hora, tanto si tienes ganas como si no.Luego, progresivamente, esperas más tiempo entre las veces que vayas al baño.

    Durante el entrenamiento de la vejiga, puedes aprender a controlar la necesidad de orinar mediante técnicas de relajación como respirar lenta y profundamente o distraerte con otra actividad.

A continuación, mencionaremos medidas de cuidado personal que también pueden ayudar:

  • Usa ropa suelta. Evita usar cintos o ropas que ejerzan presión sobre el abdomen.
  • Reduce el estrés. Prueba métodos como la visualización o la biorretroalimentación.
  • Si fumas, deja de hacerlo. Fumar puede empeorar cualquier afección dolorosa y, además, contribuye al cáncer de vejiga.
  • Haz ejercicio. Con ejercicios fáciles de estiramiento se pueden disminuir los síntomas de la cistitis intersticial.

Medicina alternativa

Existen dos terapias alternativas y complementarias que demuestran cierto potencial de tratamiento de la cistitis intersticial:

  • Visualización dirigida. Este tipo de terapia utiliza la visualización y sugerencias directas mediante imágenes para ayudar a imaginar la recuperación, con la esperanza de que el cuerpo seguirá las sugerencias de la mente.
  • Acupuntura. Durante una sesión de acupuntura, un profesional de la salud coloca varias agujas finas en la piel en puntos específicos del cuerpo. Según la medicina china tradicional, gracias a las agujas de acupuntura que se colocan de manera precisa, se alivia el dolor y otros síntomas mediante el reequilibrio del flujo de la energía vital. Los profesionales de la salud occidentales tienden a creer que la acupuntura potencia la actividad de los analgésicos naturales del cuerpo.

No se estudiaron bien estos tratamientos para la cistitis intersticial, por lo tanto, asegúrate de analizar el uso de estas terapias con tu proveedor de atención médica.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

La cistitis intersticial puede empeorar la calidad de vida. Si bien el apoyo de la familia y los amigos es importante, como esta afección es un problema urinario, puede ser un tema difícil de tratar.

Busca un proveedor de atención médica comprensivo que se preocupe por tu calidad de vida así como por tu afección. Busca a alguien que colabore contigo para ayudarte a aliviar la frecuencia urinaria, la necesidad de orinar y el dolor de vejiga.

También puedes beneficiarte de formar parte de un grupo de apoyo. Un grupo de apoyo puede brindar escucha comprensiva e información útil. Pídele a tu proveedor de atención médica información sobre los grupos de apoyo o consulta a la Interstitial Cystitis Association (Asociación para la Cistitis Intersticial) en la web.

Cómo prepararte para la consulta

Es posible que tengas que llevar un diario de actividad urinaria durante algunos días para registrar información, por ejemplo, con qué frecuencia y cuánto orinas, y qué tipos de líquido bebes.

Para más análisis, es posible que te deriven a un especialista en trastornos urinarios (urólogo) o trastornos urinarios en mujeres (uroginecólogo).

Lo que puedes hacer

Para aprovechar al máximo la consulta con el proveedor de atención médica, prepárate con anticipación:

  • Anota cualquier síntoma que tengas. Menciona todos los síntomas, aunque creas que no estén relacionados.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas u otros suplementos que tomes. Muchos suplementos de venta libre pueden irritar las vías urinarias. Además, toma nota de las dosis y con qué frecuencia tomas los medicamentos o suplementos.
  • Haz que un familiar o un amigo cercano vaya contigo. Es posible que recibas mucha información durante la cita médica, y puede ser difícil recordar todo.
  • Lleva contigo un cuaderno o un dispositivo electrónico. Utilízalo para anotar la información importante durante tu visita.
  • Prepara una lista de preguntas para hacer. Enumera las preguntas más importantes en primer lugar, en caso de que se acabe el tiempo.

En el caso de la cistitis intersticial, algunas preguntas básicas son las siguientes:

  • ¿Mis síntomas desaparecerán con el tiempo?
  • ¿Qué tipo de pruebas podría necesitar?
  • ¿Cambiar mi dieta ayudará con los síntomas?
  • ¿Los medicamentos que tomo podrían estar agravando esta afección?
  • ¿Hay medicamentos que podrían ayudar a mejorar los síntomas?
  • ¿Necesitaré una cirugía?

Asegúrate de comprender lo que te dice el proveedor de atención médica. No dudes en pedirle al proveedor de atención médica que repita la información o en hacer preguntas de seguimiento para aclararla.

Qué esperar de tu proveedor de atención médica

Debes estar dispuesto a responder preguntas de tu proveedor de atención médica, tales como las siguientes:

  • ¿Con qué frecuencia sientes la necesidad de orinar con escaso o ningún aviso?
  • ¿Sientes la necesidad de orinar inmediatamente después de haber orinado?
  • ¿Has orinado alguna vez en menos de dos horas después de que hayas finalizado de orinar?
  • ¿Te despiertas por la noche para orinar?
  • ¿Sientes dolor o ardor en la vejiga?
  • ¿Sientes dolor en el abdomen o la pelvis?
  • ¿Tienes una vida sexual activa?
  • ¿Cuánto te molestan los síntomas?