Descripción general

Un vello encarnado es un vello afeitado o quitado con una pinza que vuelve a crecer debajo de la piel. Puede causar inflamación, dolor y pequeños bultos en la zona en la que se quitó el vello.

El vello encarnado sucede con frecuencia a causa de la extracción de vello. Predomina más en los hombres afroamericanos que se afeitan el vello de la cara. Sin embargo, puede afectar a cualquier persona que se afeite o se depile con pinza o con cera para extraer vello.

Generalmente, un vello encarnado mejora sin tratamiento. Puedes evitar tener vellos encarnados si no te quitas el vello. Si esa no es una opción, puedes utilizar métodos para quitar el vello que disminuyan el riesgo de tener vellos encarnados.

Síntomas

Los vellos encarnados aparecen principalmente en la zona de la barba, incluidos el mentón y las mejillas y, especialmente, el cuello. Pueden aparecer en el cuero cabelludo en el caso de las personas que se rasuran la cabeza. Otras áreas frecuentes en las que aparece vello encarnado son las axilas, la zona púbica y las piernas.

Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Protuberancias pequeñas, sólidas y redondeadas (pápulas)
  • Lesiones pequeñas, llenas de pus, que parecen ampollas (pústulas)
  • Oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación)
  • Dolor
  • Picazón
  • Vellos incrustados

Cuándo debes consultar con un médico

Un vello encarnado ocasional no es causa de preocupación. Consulta con tu médico si los vellos encarnados son un trastorno crónico.

Causas

La estructura del vello y la dirección del crecimiento influyen en los vellos encarnados. Se cree que un folículo piloso curvado, que produce un vello rizado de manera muy apretada, favorece que el vello vuelva a entrar en la piel tras ser cortado y comenzar a crecer de nuevo. El afeitado crea bordes afilados en este tipo de vello, especialmente si el vello está seco en el momento de afeitarlo.

También se te podría encarnar un vello en los siguientes casos:

  • Si estiras la piel de manera tensa cuando te afeitas (esto permite que el vello cortado se retraiga hacia la piel y la penetre nuevamente sin haber crecido primero hacia afuera)
  • Si te depilas con pinzas (lo que también puede dejar un fragmento de vello debajo de la capa exterior de la piel)

Cuando un vello penetra en la piel, esta reacciona como reaccionaría ante un cuerpo extraño; es decir, se inflama.

Factores de riesgo

Tener vello con rizos muy ceñidos es el principal factor de riesgo de los vellos encarnados.

Complicaciones

Los vellos encarnados crónicos pueden producir lo siguiente:

  • Infecciones bacterianas (por rascarte)
  • Oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación)
  • Cicatrices permanentes (queloides)
  • Pseudofoliculitis de la barba, que también se conoce como «vello encarnado por el afeitado»

Prevención

Para ayudar a prevenir vellos encarnados, evita afeitarte, depilarte con pinzas o con cera. Si eso no es una opción, sigue estos consejos para disminuir la probabilidad de tener vellos encarnados:

  • Lava tu piel con agua tibia y un limpiador facial suave antes de afeitarte.
  • Aplica crema o gel de afeitar lubricante unos minutos antes de afeitarte para suavizar el vello. Otra opción es aplicar una compresa tibia.
  • Usa una cuchilla afilada cada vez que te afeites. Se necesitan más estudios para determinar si una cuchilla de afeitar simple o múltiple es mejor para prevenir los vellos encarnados. Observa lo que te resulte mejor.
  • Evita el afeitado al ras.
  • No estires la piel mientras te afeitas.
  • Aféitate en la dirección del crecimiento del vello.
  • Enjuaga la cuchilla luego de cada pasada.
  • Enjuaga tu piel y aplica loción luego de afeitarte.

A continuación presentamos algunos métodos de eliminación de vello que pueden ser útiles para evitar los vellos encarnados:

  • Afeitadora eléctrica o cortadora. Con una afeitadora, evita la configuración de afeitado más al ras y sostén la afeitadora o cortadora un poco lejos de la piel.
  • Productos químicos depilatorios. Es posible que los productos químicos depilatorios irriten la piel, por lo que debes probarlos en una zona pequeña primero.
  • Una crema para disminuir el crecimiento del vello. Un producto llamado eflornitina (Vaniqa) es una crema con receta que disminuye el recrecimiento de vellos cuando se combina con otro método de eliminación de vellos, como el tratamiento con láser. Se necesitan más estudios para probar la utilidad de este método.