Diagnóstico

Un cuello del útero incompetente puede detectarse solamente durante el embarazo. Incluso en ese momento el diagnóstico puede ser difícil, particularmente durante el primer embarazo.

El médico te preguntará sobre los síntomas que tengas y tu historia clínica. Asegúrate de comunicarle a tu médico si tuviste un aborto espontáneo durante el segundo trimestre o si te sometiste a un procedimiento en el cuello del útero.

El médico te puede diagnosticar un cuello del útero incompetente si presentas lo siguiente:

  • Antecedentes de dilatación cervical sin dolor y partos en el segundo trimestre
  • Borramiento y dilatación cervical avanzada antes de la semana 24 del embarazo sin contracciones dolorosas, sangrado vaginal, ruptura de la fuente (ruptura de membranas) o infección

Las pruebas y los procedimientos para ayudar a diagnosticar un cuello del útero incompetente durante el segundo trimestre incluyen los siguientes:

  • Ecografía transvaginal. Tu médico puede usar una ecografía transvaginal para evaluar la longitud del cuello del útero y verificar si las membranas sobresalen a través del cuello del útero. Durante este tipo de ecografía, se introduce un transductor delgado en la vagina que emite ondas de sonido para generar imágenes en un monitor.
  • Examen pélvico. Tu médico examinará el cuello del útero para ver si el saco amniótico ha comenzado a sobresalir a través de la abertura (membranas fetales prolapsadas). Si las membranas fetales están en el canal cervical o la vagina, esto indica insuficiencia cervical. Tu médico también verificará si hay contracciones y, de ser necesario, las controlará.
  • Análisis de laboratorio. Si las membranas fetales son visibles y una ecografía muestra signos de inflamación, pero no tienes síntomas de una infección, tu médico puede analizar una muestra de líquido amniótico (amniocentesis) para diagnosticar o descartar una infección del saco y el líquido amnióticos (corioamnionitis).

No hay análisis que se puedan hacer antes del embarazo para predecir de forma confiable un cuello del útero incompetente. Sin embargo, ciertas pruebas que se realizan antes del embarazo, como una resonancia magnética o una ecografía, pueden ayudar a detectar anomalías uterinas que puedan causar un cuello del útero incompetente.

Tratamiento

Los tratamientos o los enfoques para controlar un cuello uterino incompetente podrían incluir los siguientes:

  • Suplementos de progesterona. Si tienes antecedentes de parto prematuro, tu médico podría recomendar que te apliques inyecciones semanales de una forma de la hormona progesterona denominada caproato de hidroxiprogesterona (Makena) durante el segundo y el tercer trimestre. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para determinar la mejor forma de usar la progesterona en la incompetencia cervical.
  • Ecografías reiteradas. Si tienes antecedentes de parto prematuro, o tienes antecedentes que podrían aumentar tu riesgo de padecer incompetencia cervical, el médico podría comenzar a controlar cuidadosamente la longitud del cuello uterino mediante ecografías cada dos semanas desde la semana 16 hasta la semana 24 de embarazo. Si el cuello uterino comienza a abrirse o se acorta más de una determinada longitud, el médico podría recomendar cerclaje cervical.
  • Cerclaje cervical. Si tienes menos de 24 semanas de embarazo o tienes antecedentes de parto prematuro y una ecografía muestra que el cuello uterino se está abriendo, un procedimiento quirúrgico conocido como cerclaje cervical podría ayudar a prevenir un parto prematuro. Durante este procedimiento, el cuello del útero se cierra con suturas fuertes. Las suturas pueden quitarse en el último mes del embarazo o durante el trabajo de parto.

    Si tienes antecedentes de partos prematuros que probablemente se deban a incompetencia cervical, el médico también podría recomendar el cerclaje cervical antes de que el cuello del útero comience a abrirse (cerclaje profiláctico). Este procedimiento generalmente se realiza antes de la semana 14 de embarazo.

    El cerclaje cervical no es adecuado para todas las pacientes que presenten riesgo de tener un parto prematuro. El procedimiento no se recomienda para mujeres embarazadas de mellizos o más bebés. Habla con el médico acerca de los riesgos y beneficios del cerclaje cervical.

El médico también puede recomendar el uso de un dispositivo que se coloca en la vagina y que está diseñado para mantener el útero en su lugar (pesario). El pesario puede usarse para ayudar a reducir la presión sobre el cuello del útero. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para determinar si un pesario es un tratamiento eficaz para la incompetencia cervical.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tienes un cuello uterino incompetente, el médico podría recomendarte restringir la actividad sexual o limitar determinadas actividades físicas.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Puede ser difícil enterarte de que tienes un cuello del útero incompetente. Esto puede ponerte ansiosa acerca de tu embarazo y temerosa de pensar en el futuro. Pídele sugerencias al médico acerca de maneras seguras para relajarte.

Si das a luz antes de tiempo, también podría parecerte que hiciste algo para causar el nacimiento prematuro o que podrías haberte esforzado para prevenirlo. Si tienes sentimientos de culpa, habla con tu pareja y tus seres queridos, así como con el médico. Trata de enfocar tu energía en conocer a fondo a tu hijo y cuidar de él.

Preparación para la consulta

Si estás embarazada y presentas factores de riesgo de cuello del útero incompetente o padeces síntomas durante el segundo trimestre del embarazo que indiquen que sea posible que tengas cuello del útero incompetente, consulta con tu médico de inmediato. Según las circunstancias, es posible que necesites atención médica de inmediato.

A continuación incluimos información que te ayudará a prepararte para tu consulta y a saber qué puedes esperar de tu médico.

Lo que puedes hacer

A continuación, se incluyen algunos consejos útiles antes de la consulta con el médico:

  • Pregunta sobre las restricciones previas a la consulta. En la mayoría de los casos, te atenderán de inmediato. Si no es así, pregunta si debes limitar tus actividades mientras esperas la consulta.
  • Busca a un ser querido o amigo que pueda acompañarte a la consulta. El miedo y la ansiedad podrían impedir que te concentres en lo que dice el médico. Lleva a alguien para que te ayude a recordar toda la información.
  • Anota preguntas para hacerle al médico. De ese modo, no te olvidarás de ninguna pregunta importante que quieras hacer y así podrás aprovechar al máximo el tiempo con el médico.

A continuación, encontrarás algunas preguntas básicas para hacerle al médico acerca del cuello uterino incompetente. Si se te ocurren otras preguntas durante la consulta, no dudes en hacerlas.

  • ¿El cuello uterino comenzó a abrirse? Si es así, ¿en qué medida?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a prolongar el embarazo?
  • ¿Existe algún tratamiento que pueda prolongar el embarazo o ayudar al bebé?
  • ¿Necesito hacer reposo en cama? Si es así, ¿durante cuánto tiempo? ¿Qué tipos de actividades podré realizar? ¿Necesitaré quedarme en el hospital?
  • ¿Ante qué signos o síntomas debo llamarlo?
  • ¿Ante qué signos o síntomas debo ir al hospital?
  • ¿Qué le sucederá a mi bebé si nace ahora? ¿Qué puedo esperar?

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas, como, por ejemplo:

  • ¿Cuándo notaste tus signos o síntomas por primera vez?
  • ¿Has tenido alguna contracción o cambios en la secreción vaginal?
  • ¿Has tenido algún embarazo anterior, algún aborto espontáneo o alguna cirugía cervical de los que yo no esté al tanto?
  • ¿Cuánto tiempo te llevaría llegar al hospital en una emergencia, incluido el tiempo para organizar cualquier cuidado de niños que sea necesario, transporte, etc.?
  • ¿Vives cerca de amigos o seres queridos que podrían cuidarte si necesitas reposo en cama?