Descripción general

El impétigo es una infección de la piel común y muy contagiosa que afecta principalmente a bebés y niños. El impétigo normalmente aparece en forma de llagas rojas en la cara, especialmente alrededor de la nariz y la boca, y en las manos y los pies. Las llagas revientan y producen costras color miel.

Generalmente se recomienda el tratamiento con antibióticos para ayudar a evitar la transmisión del impétigo a otras personas. Es importante que tu hijo se quede en casa sin ir a la escuela o guardería hasta que ya no contagie más, normalmente 24 horas después de comenzar el tratamiento con antibióticos.

Síntomas

Los signos y síntomas típicos del impétigo incluyen llagas rojizas que se rompen rápidamente, supuran durante algunos días y luego forman una costra de color marrón amarillento. Por lo general, las llagas se forman alrededor de la nariz y la boca, pero pueden extenderse a otras partes del cuerpo a través de los dedos, la ropa o las toallas. Esta afección causa una picazón y un dolor que generalmente son leves.

Una forma menos frecuente de la afección, denominada «impétigo ampollar», pueden producir ampollas más grandes en el tronco de bebés y niños pequeños.

Una forma más grave de impétigo, llamada «ectima», penetra en capas más profundas de la piel y produce llagas dolorosas llenas de pus o líquido que se transforman en úlceras profundas.

Cuándo consultar con el médico

Si sospechas que tú o tu hijo tienen impétigo, consulta con el médico de cabecera, el pediatra de tu hijo o un dermatólogo.

Causas

Estás expuesta a bacterias que provocan impétigo al entrar en contacto con las llagas de otra persona infectada o con elementos que esta haya tocado, como ropa, sábanas, toallas e, incluso, juguetes.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de tener impétigo incluyen los siguientes:

  • Edad. El impétigo generalmente se produce en niños de 2 a 5 años.
  • Condiciones de hacinamiento. El impétigo se contagia fácilmente en las escuelas y las guarderías.
  • Tiempo caluroso y húmedo. Las infecciones por impétigo son más frecuentes en verano.
  • Determinados deportes. Participar en deportes que impliquen un contacto piel a piel, como el fútbol o la lucha libre, aumenta tu riesgo de contagiarte impétigo.
  • Piel lastimada. Las bacterias que causan el impétigo generalmente ingresan en la piel a través de pequeñas heridas en ella, picaduras de insectos o erupciones cutáneas.

Las personas adultas, las diabéticas o aquellas con un sistema inmunitario debilitado son más propensas a tener ectimas.

Complicaciones

El impétigo generalmente no es peligroso. Además, cuando la infección es leve, las llagas generalmente se curan sin dejar cicatrices.

En raras ocasiones, las complicaciones del impétigo pueden incluir las siguientes:

  • Dermatopaniculosis deformante. Esta infección posiblemente grave afecta los tejidos debajo de la piel y, con el tiempo, puede expandirse a los ganglios linfáticos y el torrente sanguíneo. La dematopaniculosis deformante que no se trata puede poner en riesgo la vida.
  • Problemas renales. Uno de los tipos de bacterias que producen impétigo también puede dañar los riñones.
  • Formación de tejido cicatricial. Las úlceras vinculadas con el ectima pueden dejar cicatrices.

Prevención

La mejor manera de tener una piel sana es mantenerla limpia. Es importante enjuagar los cortes, las raspaduras, las picaduras de insectos y otras lesiones de inmediato.

Para evitar que el impétigo se transmita a otras personas:

  • Enjuaga con cuidado las zonas afectadas con jabón suave y agua corriente, y luego cubre la herida ligeramente con una gasa.
  • Lava la ropa, la ropa de cama y las toallas de una persona infectada todos los días y no las compartas con otros familiares.
  • Usa guantes cuando apliques una crema con antibiótico y luego lávate bien las manos.
  • Corta las uñas de un niño infectado para evitar que se haga daño al rascarse.
  • Lávate las manos con frecuencia.
  • Haz que tu hijo se quede en la casa hasta que el médico te indique que ya no contagia.
Aug. 23, 2017
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