Descripción general

Los dolores de cabeza por estímulos fríos son breves y punzantes, y pueden tener lugar cuando comes, bebes o inhalas algo frío. Devorar un cono de helado es un desencadenante frecuente, pero comer o beber otros productos helados, como paletas heladas y bebidas heladas medio derretidas, puede tener el mismo efecto de «congelación cerebral».

Conocido oficialmente como «cefalea por crioestímulo», este dolor también puede producirse cuando expones la cabeza sin protección de manera repentina a temperaturas frías, como cuando buceas en agua fría.

Pero hay buenas noticias. La mayoría de los dolores de cabeza por estímulos fríos desaparecen con la misma rapidez con la que se manifiestan.

Síntomas

Los síntomas del dolor de cabeza por estímulos fríos comprenden:

  • Dolor punzante e intenso en la frente
  • Dolor que hace picos de 20 a 60 segundos luego de que comienza y desaparece prácticamente en el mismo tiempo
  • Dolor que rara vez dura más de cinco minutos

Cuándo consultar al médico

Dado que los dolores de cabeza por estímulos fríos desaparecen por sí solos poco tiempo después de que comienzan, no es necesario consultar con el médico.

Causas

Los dolores de cabeza por estímulos fríos se producen a causa de elementos fríos que se mueven a través de la parte superior caliente de la boca y la parte trasera de la garganta, como cuando tomas un helado o una bebida fría con rapidez. Los científicos aún no conocen con certeza el mecanismo exacto que causa ese dolor.

Una teoría es que la bebida o el alimento frío pueden alterar, de manera temporal, el flujo sanguíneo en el sistema nervioso, lo que causa un breve dolor de cabeza. Los vasos sanguíneos se contraen para prevenir la pérdida de calor corporal y después vuelven a relajarse para permitir que el flujo sanguíneo se eleve. Esto da lugar a una sensación de dolor que disminuye una vez que el cuerpo se adapta al cambio de temperatura.

Factores de riesgo

El dolor de cabeza por estímulos fríos puede afectar a cualquier persona. Pero puedes ser más vulnerable a sufrir dolor de cabeza por estímulos fríos o a que este dolor sea más intenso si eres propenso a sufrir migrañas.

Prevención

Para ayudar a prevenir el dolor de cabeza por estímulos fríos, intenta comer alimentos fríos y tomar bebidas frías lentamente. La mejor manera de evitar el dolor de cabeza por estímulos fríos es evitar las bebidas o los alimentos fríos que lo producen.

March 06, 2015
References
  1. Dolor de cabeza: Hope through research (Lesión cerebral traumática: esperanzas mediante la investigación). National Institute of Neurological Disorders and Stroke (Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares). http://www.ninds.nih.gov/disorders/headache/detail_headache.htm Último acceso: 17 de febrero de 2015.
  2. Headache Classification Subcommittee of the International Headache Society (Subcomité de Clasificación de los Dolores de Cabeza de la Sociedad International de Cefaleas). The international classification of headache disorders: 2.ª edición. Cephalalgia (Cefalea). 2004;24(supl.):9.
  3. Kararizou E. An update on the less-known group of other primary headaches — A review (Actualización del grupo menos conocido de otras cefaleas primarias: revisión). European Neurological Review (Revisión Europea de Trastornos Neurológicos). 2014;9:71.
  4. Garza I. Cold stimulus headache (Cefalea por estímulos fríos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 17 de febrero de 2015.

Dolores de cabeza por estímulos fríos