Descripción general

La urticaria es una reacción de la piel que provoca ronchas con picazón, cuyo tamaño puede variar entre puntos pequeños y manchas grandes de varias pulgadas de diámetro. La exposición a ciertos alimentos, medicamentos u otras sustancias puede provocar urticaria.

El angioedema es un tipo relacionado de hinchazón que afecta capas más profundas de la piel, a menudo alrededor del rostro y en los labios. En la mayoría de los casos, la urticaria y el angioedema son inofensivos y no dejan marcas duraderas, incluso sin tratamiento.

El tratamiento más frecuente para la urticaria y el angioedema consiste en medicamentos antihistamínicos. Los casos graves de angioedema son potencialmente mortales si la hinchazón de la garganta o de la lengua bloquea las vías respiratorias.

Síntomas

Urticaria

Las ronchas asociadas con la urticaria pueden:

 
  • Ser de color rojo o carne
  • Causar picazón intensa
  • Tener forma ovalada o de gusano
  • Medir entre menos de una pulgada (2,5 cm) y varias pulgadas de largo

Por lo general, la urticaria desaparece al cabo de 24 horas. La urticaria crónica puede durar meses o años.

Angioedema

El angioedema es una reacción similar a la urticaria que afecta las capas más profundas de la piel. Aparece más comúnmente alrededor de los ojos, las mejillas o los labios. El angioedema y la urticaria pueden manifestarse por separado o al mismo tiempo.

Los signos y síntomas de el angioedema comprenden

  • Ronchas grandes, gruesas y firmes
  • Hinchazón y enrojecimiento
  • Dolor o calor en las zonas afectadas

Cuándo consultar al médico

Por lo general, puedes tratar los casos leves de urticaria o angioedema en tu hogar. Consulta con el médico si tus síntomas continúan por más de algunos días. Busca atención de urgencia si sientes que la garganta se hincha o si tienes problemas para respirar.

Angioedema

Angioedema is a reaction similar to hives that affects deeper layers of your skin. It can appear with hives or alone. Signs and symptoms include:

  • Welts that form in minutes to hours
  • Swelling and redness, especially around the eyes, cheeks or lips
  • Pain or warmth in the affected areas

When to see a doctor

You can usually treat mild cases of hives or angioedema at home. See your doctor if your symptoms continue for more than a few days.

If you think your hives or angioedema were caused by a known allergy to food or a medication, your symptoms may be an early sign of an anaphylactic reaction. Seek emergency care if you feel your tongue, lips, mouth or throat is swelling or if you're having trouble breathing.

Causas

Las causas de la urticaria y del angioedema pueden ser las siguientes:

  • Alimentos. Muchos alimentos pueden provocar reacciones en personas sensibles. Los mariscos, el pescado, el maní, los frutos secos, los huevos y la leche son causantes frecuentes.
  • Medicamentos. Casi cualquier medicamento puede causar urticaria o angioedema. Entre los culpables frecuentes se encuentran la penicilina, la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), el naproxeno (Aleve) y los medicamentos para controlar la presión arterial.
  • Alérgenos frecuentes. Otras sustancias que pueden causar urticaria y angioedema incluyen el polen, la caspa de animales, el látex y las picaduras de insectos.
  • Factores ambientales. Los ejemplos incluyen el calor, el frío, la luz del sol, el agua, la presión sobre la piel, el estrés emocional y el ejercicio.
  • Afecciones no diagnosticadas. En ocasiones, la urticaria y el angioedema también pueden aparecer en respuesta a transfusiones de sangre, trastornos del sistema inmunitario como el lupus, algunos tipos de cáncer como el linfoma, ciertas afecciones de la tiroides e infecciones por bacterias o virus como la hepatitis, el VIH, el citomegalovirus y el virus de Epstein-Barr.
  • Genética. El angioedema hereditario es una rara forma heredada (genética) de la afección. Está relacionada con niveles bajos o con el funcionamiento anormal de ciertas proteínas en la sangre que tienen un rol en la regulación del funcionamiento del sistema inmunitario.

Factores de riesgo

La urticaria y el angioedema son afecciones frecuentes. Es posible que tengas un mayor riesgo de padecer urticaria y angioedema si:

  • Tuviste urticaria o angioedema anteriormente
  • Tuviste otras reacciones alérgicas
  • Tienes un trastorno asociado con la urticaria y el angioedema, como el lupus, el linfoma o alguna enfermedad de la tiroides
  • Tienes antecedentes familiares de urticaria, angioedema o angioedema hereditario

Complicaciones

El angioedema grave es potencialmente mortal si la hinchazón de la garganta o de la lengua bloquea las vías respiratorias.

Prevención

Para disminuir las probabilidades de tener urticaria o angioedema, toma las siguientes precauciones:

  • Evita los factores desencadenantes conocidos. Estos pueden incluir alimentos, medicamentos y situaciones, como temperaturas extremas que provocaron urticaria y angioedema en el pasado.
  • Lleva un diario. Si sospechas que la comida es la causa del problema, pero no sabes con certeza cuál es el alimento desencadenante, lleva un diario de comidas y síntomas.