Audífonos: cómo elegir el adecuado

Existen muchos tipos de audífonos. ¿Cuál es el mejor para ti? Aprende qué debes tener en cuenta al escoger un audífono.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Tal vez hayas pensado en usar un audífono, pero te preocupa el aspecto que tendrá y si efectivamente te ayudará. Para disipar tus preocupaciones, infórmate más acerca de lo siguiente:

  • Las opciones de audífonos disponibles para ti
  • Qué debes tener en cuenta a la hora de comprar un audífono
  • Cómo acostumbrarse a un audífono

Los audífonos no pueden restablecer la audición normal. Pueden mejorar la audición amplificando los sonidos que antes te resultaban difíciles de oír.

Cómo funcionan los audífonos

Todos los audífonos utilizan las mismas partes básicas para transmitir los sonidos del entorno a tu oído y hacerlos más fuertes. La mayoría de los audífonos son digitales y todos funcionan con una pila de audífono tradicional o una pila recargable.

Incluyen pequeños micrófonos que recogen sonidos del entorno. Un chip de computadora con un amplificador convierte al sonido entrante en código digital. El chip analiza y ajusta el sonido en función de tu pérdida auditiva, tus necesidades auditivas y el nivel de los sonidos que te rodean. Las señales amplificadas luego se convierten nuevamente en ondas de sonido y se envían a tus oídos a través de parlantes, a veces llamados receptores.

Estilos de audífonos

Los audífonos varían mucho en precio, tamaño, características especiales y la forma en que se colocan en el oído.

Los siguientes son estilos comunes de audífonos, comenzando con el más pequeño y menos visible en el oído. Los diseñadores de audífonos siguen fabricando audífonos más pequeños para satisfacer la demanda de audífonos que no se noten mucho. Pero es posible que los audífonos más pequeños no tengan el poder de brindarte la mejora que esperas en la audición.

Completamente en el conducto (CIC) o mini CIC

Un audífono completamente en el conducto está moldeado para caber dentro del conducto auditivo. Mejora la pérdida auditiva de leve a moderada en adultos.

Un audífono completamente en el conducto:

  • Es el tipo más pequeño y menos visible.
  • Es menos probable que capte el ruido del viento.
  • Utiliza baterías muy pequeñas, que tienen una vida útil más corta y pueden ser difíciles de manipular.
  • A menudo no incluye funciones adicionales, como control de volumen o un micrófono direccional.
  • Es susceptible a que la cera obstruya el altavoz.

En el conducto

Un audífono en el conducto (ITC) está moldeado a medida y encaja parcialmente en el conducto auditivo. Este modelo puede mejorar la pérdida auditiva de leve a moderada en adultos.

Un audífono en el conducto:

  • Es menos visible en el oído que los modelos más grandes.
  • Incluye funciones que no caben en los audífonos completamente en el conducto, pero que pueden ser difíciles de ajustar debido a su pequeño tamaño.
  • Es susceptible a que la cera obstruya el altavoz.

En el oído

Un audífono en el oído (ITE) se fabrica a medida en dos modelos: uno que llena la mayor parte del área en forma de cuenco del oído externo (carcasa completa) y otro que llena solo la parte inferior (media carcasa). Ambos son útiles para personas con pérdida auditiva leve a severa y están disponibles con micrófonos direccionales (dos micrófonos para una mejor audición en ambientes ruidosos).

Un audífono en el oído:

  • Incluye funciones que no se ajustan a audífonos de estilo más pequeño, como un control de volumen.
  • Puede ser más fácil de manejar
  • Utiliza una batería más grande para una mayor duración de la batería, con varias opciones de baterías recargables.
  • Es susceptible a que la cera obstruya el altavoz.
  • Puede captar más ruido del viento que los dispositivos más pequeños
  • Es más visible en el oído que los modelos más pequeños.

Detrás de la oreja

Un audífono retroauricular (BTE) se engancha en la parte superior de la oreja y se apoya detrás de esta. Un tubo conecta el audífono a un auricular personalizado llamado molde de oído que encaja en el conducto auditivo. Este tipo es apropiado para personas de todas las edades y personas con casi cualquier tipo de pérdida auditiva.

Un audífono retroauricular:

  • Tradicionalmente ha sido el tipo de audífono más grande, aunque algunos mini diseños más nuevos son aerodinámicos y apenas visibles.
  • Tiene micrófonos direccionales.
  • Es capaz de amplificar más que otros modelos.
  • Puede captar más ruido del viento que otros modelos.
  • Puede estar disponible con una batería recargable.

Receptor en el conducto o receptor en el oído

Los modelos de receptor en el conducto (RIC) y receptor en el oído (RITE) son similares a un audífono retroauricular con el altavoz o el receptor que se coloca en el conducto auditivo. Un cable diminuto, en lugar de un tubo, conecta la pieza detrás de la oreja al altavoz o receptor.

Un audífono con receptor en el conducto:

  • Por lo general, tiene una parte detrás de la oreja menos visible.
  • Tiene micrófonos direccionales.
  • Tiene opciones de control manual.
  • Puede estar disponible con batería recargable.
  • Es susceptible a que la cera obstruya el altavoz.

Calce abierto

Un audífono de calce abierto es una variación del audífono retroauricular con un tubo delgado o del audífono con receptor en el conducto o receptor en el oído con una cúpula abierta en el oído. Este modelo mantiene el conducto auditivo muy abierto, lo que permite que los sonidos de baja frecuencia entren en el oído de forma natural y que los sonidos de alta frecuencia se amplifiquen a través del audífono. Esto hace que el estilo sea una buena opción para personas con mejor audición de baja frecuencia y pérdida auditiva de alta frecuencia de leve a moderada.

Un audífono de calce abierto:

  • A menudo es visible.
  • No tapa el oído como los modelos de audífonos en el oído, lo que a menudo hace que tu propia voz te suene mejor.
  • Puede ser más difícil de introducir en el oído debido a la cúpula no personalizada.

Características adicionales

Algunas características opcionales de los audífonos mejoran la capacidad de oír en situaciones específicas:

  • Reducción de ruido. Todos los audífonos tienen disponible alguna cantidad de reducción de ruido. La cantidad de reducción de ruido varía. Algunos también ofrecen reducción del ruido del viento.
  • Micrófonos direccionales. Estos están alineados en el audífono para proporcionar una mejor captación de los sonidos que te vienen de frente con cierta reducción de los sonidos que vienen de atrás o del costado. Algunos audífonos pueden enfocarse en una dirección. Los micrófonos direccionales pueden mejorarte la capacidad de oír cuando estás en un entorno con mucho ruido de fondo.
  • Pilas recargables. Algunos audífonos tienen pilas recargables. Esto puede facilitarle el mantenimiento al eliminar la necesidad de cambiar periódicamente la batería.
  • Telebobinas. Las telebobinas facilitan la audición cuando se habla por un teléfono compatible con telebobina. La telebobina reduce los sonidos del entorno y capta los sonidos del teléfono compatible con audífonos. Las bobinas telefónicas también captan señales de los sistemas de bucle de inducción públicos que se pueden encontrar en algunas iglesias y teatros, lo que le permite escuchar mejor a un orador, jugar o filmar.
  • Conectividad inalámbrica. Cada vez más, los audífonos pueden interactuar de forma inalámbrica con ciertos dispositivos compatibles con Bluetooth, como teléfonos celulares, reproductores de música, computadoras y televisores. Es posible que debas utilizar un dispositivo intermediario para levantar el teléfono u otra señal y enviarla al audífono.
  • Controles remotos. Algunos audífonos vienen con un control remoto, para que puedas ajustar las funciones sin tocar el audífono. Algunos audífonos se conectan de forma inalámbrica a un teléfono celular y tienen una aplicación de teléfono celular que permite el uso del teléfono celular como control remoto.
  • Entrada de audio directa. Esta función te permite conectarte al audio de un televisor, una computadora o un dispositivo de música con un cable.
  • Programación variable. Algunos audífonos pueden almacenar varios ajustes preprogramados para diversas necesidades auditivas y entornos.
  • Sincronización. Para una persona que usa dos audífonos, los audífonos se pueden programar para que funcionen juntos de modo que los ajustes realizados en un audífono en un oído (control de volumen o cambios de programa) también se realicen en el otro audífono, lo que permite un control más simple.

Antes de comprar

Al buscar un audífono, explora tus opciones para averiguar qué tipo de audífono es el más adecuado para ti. Además:

  • Hazte un control. Consulta con tu médico para descartar las causas de la pérdida auditiva que se puedan corregir, como cerumen o una infección. Consulta con un especialista en audición (audiólogo) para que te realice una prueba de audición.
  • Pide que te remitan a un audiólogo reconocido. Si no conoces a un buen audiólogo, pídele a tu médico una remisión. El audiólogo evaluará tu audición, te ayudará a elegir el audífono más adecuado y ajustará el dispositivo para que se adapte a tus necesidades. Si tienes una pérdida auditiva en ambos oídos, obtendrás mejores resultados con dos audífonos.
  • Pregunta sobre el período de prueba. Por lo general, puedes comprar un audífono que incluya un período de prueba. Podría llevarte tiempo acostumbrarte al dispositivo y decidir si es el más adecuado para ti. Pídele al distribuidor que registre por escrito el costo de la prueba, si este monto se acreditará en el precio final del audífono y el importe que te reembolsarán en caso de que devuelvas el audífono durante el período de prueba.
  • Piensa en tus futuras necesidades. Pregunta si es posible aumentar la potencia del audífono que escogiste para poder seguir usándolo si la pérdida auditiva empeora. Los audífonos no funcionan por tiempo indefinido, pero deberían durar unos cinco años.
  • Controla que haya una garantía. Asegúrate de que el audífono incluya una garantía que cubra los repuestos y la mano de obra durante un período determinado. La garantía de algunos distribuidores puede incluir visitas al consultorio o servicios profesionales.
  • Ten cuidado con la publicidad engañosa. Los audífonos no restauran la audición normal ni eliminan del todo el ruido de fondo. Ten cuidado con las publicidades y los distribuidores que afirman lo contrario.
  • Prevé el gasto. El costo de los audífonos es muy variable, desde $1500 hasta más de algunos miles de dólares cada uno. Los honorarios profesionales, los controles remotos, los accesorios y otras opciones de los audífonos pueden implicar costos adicionales. Habla con el audiólogo sobre tus necesidades y expectativas.

    Algunas pólizas de seguro privadas cubren una parte o la totalidad del costo de los audífonos. Consulta tu póliza para asegurarte. Medicare no cubre el costo de los audífonos para adultos. En muchos estados, se requiere que las compañías de seguro privadas paguen los audífonos para los niños. La asistencia médica cubre los audífonos en la mayoría de los estados. Si eres un veterano, es posible que obtengas los audífonos sin costo a través del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

Acostumbrarse al audífono

Acostumbrarse a usar audífonos lleva tiempo. Probablemente notes que tu capacidad para escuchar mejora progresivamente a medida que te acostumbras a la amplificación. Hasta tu propia voz suena diferente cuando usas audífonos.

Cuando uses un audífono por primera vez, ten presente que:

  • Los audífonos no harán que tu audición vuelva a ser normal. Los audífonos no pueden restablecer la audición normal. Pueden mejorar la audición amplificando los sonidos suaves.
  • Date tiempo para acostumbrarte al audífono. Acostumbrarse a un nuevo audífono lleva tiempo. Pero cuanto más lo uses, más rápidamente te adaptarás a los sonidos amplificados.
  • Practica usar el audífono en distintos ambientes. La audición amplificada sonará de forma distinta en los distintos lugares.
  • Intenta mantener una actitud positiva y busca apoyo. Tu disposición para practicar y el apoyo de tu familia y amigos ayudarán a que tu adaptación al nuevo audífono sea un éxito. También puedes analizar la posibilidad de unirte a un grupo de apoyo de personas con pérdida auditiva o que usan audífonos por primera vez.
  • Regresa para el seguimiento. Algunos especialistas incluyen en sus honorarios el costo de una o más visitas de seguimiento. Es recomendable aprovechar esta situación por si necesitas algún ajuste y para asegurarte de que tu nuevo audífono funcione lo mejor posible.

Ayudarás a que el uso de los audífonos sea un éxito si los usas regularmente y los cuidas como corresponde. Además, el audiólogo puede mantenerte informado sobre nuevos audífonos o dispositivos que salgan a la venta. También puede ayudarte a hacer cambios para satisfacer tus necesidades. El objetivo es que, con el tiempo, encuentres un audífono que te resulte cómodo y que aumente tu capacidad auditiva y de comunicación.

El minuto de Mayo Clinic: Los audífonos no son «modelo único»

Cynthia Hogan, Ph.D., Audiología, Mayo Clinic

Dra. Hogan: "Los audífonos, por ser digitales, pueden ajustarse para un amplio rango de pérdidas auditivas".

Esa es una de las razones por las que la Dra. Cynthia Hogan, audióloga, dice que respecto de estos dispositivos, no hay una solución única para todos.

Dra. Hogan: "Así que no hay un audífono que sea mejor para las personas mayores en comparación con los que usan las personas más jóvenes. Siempre intentamos elegir el audífono que mejor se ajuste a las necesidades de cada persona".

Entre las decisiones importantes que se deben tomar, se incluye si el dispositivo tendrá baterías recargables o baterías que se deban reemplazar y si el audífono se colocará detrás del oído o dentro de este.

Dra. Hogan: "Este es un audífono de carcasa completa que va dentro del oído. Y, por lo tanto, todo el audífono cabe dentro del oído".

Uno de los beneficios de este dispositivo es que los usuarios pueden responder llamadas telefónicas y escucharlas tal como lo han hecho durante toda su vida. Algunos audífonos pueden incluso conectarse al teléfono celular de una persona.

Dra. Hogan: "Pueden ver videos o cosas así directamente desde su teléfono y escuchan todo por el audífono".

Una audióloga como la Dra. Hogan puede ayudarte a clasificar todas las opciones y crear una solución personal para tu problema auditivo.

Soy Jeff Olsen para la red de noticias de Mayo Clinic.

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Oct. 21, 2020 See more In-depth