Descripción general

El síndrome de Gilbert es una enfermedad hepática común que no causa daño y en la cual el hígado no procesa la bilirrubina de manera adecuada. La bilirrubina se produce cuando se eliminan los glóbulos rojos.

Si tienes el síndrome de Gilbert también conocido como insuficiencia hepática constitucional e ictericia familiar no hemolítica, naciste con esta enfermedad debido a una mutación genética que heredaste. Podrías no saber que tienes el síndrome de Gilbert hasta que lo descubran por accidente, por ejemplo, cuando los análisis de sangre muestren niveles altos de bilirrubina.

El síndrome de Gilbert no requiere tratamiento.

Síntomas

El síntoma más frecuente del síndrome de Gilbert es una coloración amarillenta ocasional en la piel y en la parte blanca de los ojos como resultado de niveles un poco elevados de bilirrubina en la sangre. En las personas con el síndrome de Gilbert, los niveles de bilirrubina pueden aumentar y la ictericia puede manifestarse debido a las siguientes causas:

  • Enfermedades, como un resfrío o gripe
  • Adoptar una dieta muy baja en calorías o ayunar.
  • Deshidratación
  • Menstruación
  • Estrés
  • Ejercicio intenso.
  • Falta de sueño.

Cuándo debes consultar con un médico

Programa una consulta con tu médico si tienes ictericia, ya que puede deberse a muchas causas diferentes.

Causas

El síndrome de Gilbert se debe a un gen anormal heredado de los padres. El gen normalmente controla una enzima que ayuda a desintegrar la bilirrubina en el hígado. Cuando tienes un gen ineficaz, la sangre contiene cantidad de bilirrubina en exceso porque el cuerpo no produce suficiente cantidad de la enzima.

Procesamiento normal de la bilirrubina en el cuerpo

La bilirrubina es un pigmento de color amarillento que se forma cuando el cuerpo desintegra los glóbulos rojos viejos. La bilirrubina circula a través del torrente sanguíneo hasta el hígado, donde la enzima desintegra el pigmento y lo elimina del torrente sanguíneo.

La bilirrubina pasa del hígado a los intestinos con la bilis. Luego, se excreta en las heces. Una pequeña cantidad de bilirrubina queda en la sangre.

Transmisión del gen anormal de generación en generación

El gen anormal que causa el síndrome de Gilbert es común. Muchas personas tienen copia de este gen. En la mayoría de los casos, se necesitan dos copias anormales para causar el síndrome de Gilbert.

Factores de riesgo

Si bien está presente desde el nacimiento, el síndrome de Gilbert generalmente no se detecta sino hasta la pubertad o etapas posteriores, dado que la producción de bilirrubina aumenta durante la pubertad. Tienes un riesgo elevado de síndrome de Gilbert si cumples con las siguientes condiciones:

  • Tanto tu padre como tu madre portan el gen anormal que provoca el trastorno.
  • Eres varón.

Complicaciones

El nivel bajo de la enzima que procesa la bilirrubina que causa el síndrome de Gilbert también puede aumentar los efectos secundarios de ciertos medicamentos, dado que esta enzima participa en el proceso de eliminación de estos medicamentos del cuerpo.

Entre estos medicamentos se incluyen los siguientes:

  • Irinotecan (Camptosar), un medicamento para la quimioterapia contra el cáncer
  • Algunos inhibidores de la proteasa utilizados para tratar el VIH

Si tienes síndrome de Gilbert, consulta con tu médico antes de tomar medicamentos nuevos. Además, tener cualquier otra enfermedad que afecte la destrucción de los glóbulos rojos puede aumentar el riesgo de desarrollar cálculos biliares.