Descripción general

El síndrome de Gilbert es una afección hepática común e inofensiva en la que el hígado no procesa adecuadamente la bilirrubina. La bilirrubina se produce por la desintegración de los glóbulos rojos.

El síndrome de Gilbert es una afección genética hereditaria. Puede que no sepas que tienes el síndrome de Gilbert hasta que se descubra por accidente, como cuando un análisis de sangre muestra niveles elevados de bilirrubina.

El síndrome de Gilbert no requiere tratamiento.

Síntomas

El signo más frecuente del síndrome de Gilbert es un ocasional color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos como resultado de los niveles ligeramente elevados de bilirrubina en la sangre. En las personas con síndrome de Gilbert, los niveles de bilirrubina pueden aumentar debido a lo siguiente:

  • Enfermedad, como un resfriado o una gripe
  • Ayuno o seguir una dieta con muy pocas calorías
  • Deshidratación
  • Menstruación
  • Actividad física extenuante
  • Estrés

Cuándo debes consultar con un médico

Pide una cita con el proveedor de atención médica si tienes ictericia, que puede tener muchas causas posibles.

Causas

La causa del síndrome de Gilbert es un gen modificado que se hereda de los padres. Este gen suele controlar una enzima que ayuda a descomponer la bilirrubina en el hígado. Cuando tienes un gen alterado, la sangre contiene bilirrubina en exceso porque el cuerpo no produce una cantidad suficiente de la enzima.

Procesamiento de la bilirrubina en el organismo

La bilirrubina es un pigmento de color amarillento que se forma cuando el cuerpo desintegra los glóbulos rojos viejos. La bilirrubina circula a través del torrente sanguíneo hasta el hígado, donde la enzima desintegra el pigmento y lo elimina del torrente sanguíneo.

La bilirrubina pasa del hígado a los intestinos con la bilis. Luego, se excreta en las heces. Una pequeña cantidad de bilirrubina queda en la sangre.

Cómo se hereda el gen modificado en las familias

El gen modificado que causa el síndrome de Gilbert es frecuente. Muchas personas portan una copia de este gen. En la mayoría de los casos, se necesitan dos copias modificadas para provocar el síndrome de Gilbert.

Factores de riesgo

Si bien está presente desde el nacimiento, el síndrome de Gilbert generalmente no se detecta sino hasta la pubertad o etapas posteriores, dado que la producción de bilirrubina aumenta durante la pubertad. En los siguientes casos, tienes más riesgo de presentar el síndrome de Gilbert:

  • Tanto tu padre como tu madre portan el gen modificado que provoca el trastorno
  • Eres hombre

Complicaciones

El nivel bajo de la enzima que procesa la bilirrubina que causa el síndrome de Gilbert también puede aumentar los efectos secundarios de ciertos medicamentos, dado que esta enzima participa en el proceso de eliminación de estos medicamentos del cuerpo.

Algunos de estos medicamentos son:

  • Irinotecán (Camptosar), un medicamento de quimioterapia para tratar el cáncer
  • Algunos inhibidores de proteasa usados para tratar el virus de la inmunodeficiencia humana

Si tienes el síndrome de Gilbert, habla con el proveedor de atención médica antes de tomar medicamentos nuevos. Además, tener cualquier otra enfermedad que afecte la destrucción de los glóbulos rojos puede aumentar el riesgo de desarrollar cálculos biliares.