Tumor del estroma gastrointestinal

El tumor gastrointestinal del estroma es un tipo de cáncer que comienza en el aparato digestivo. Por lo general, los tumores gastrointestinales del estroma aparecen en el estómago y en el intestino delgado.

Un tumor gastrointestinal del estroma es una proliferación de células que se cree que se forma a partir de un tipo especial de células nerviosas. Este tipo especial de células nerviosas se encuentra en las paredes de los órganos digestivos. Tienen una función en el proceso en el que se transporta el alimento a través del cuerpo.

Es posible que los tumores gastrointestinales del estroma pequeños no provoquen síntomas, y pueden crecer tan despacio que, al principio, no causan problemas. A medida que un tumor gastrointestinal del estroma crece, puede causar signos y síntomas. Estos podrían comprender los siguientes:

  • Dolor abdominal
  • Un bulto que puedes notarte en el abdomen
  • Fatiga
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Calambres dolorosos en el abdomen después de comer
  • No tener hambre cuando deberías
  • Sensación de saciedad si comes solo una pequeña cantidad de comida
  • Heces oscuras debido a un sangrado en el aparato digestivo

Los tumores gastrointestinales del estroma pueden aparecer en personas de cualquier edad, aunque son más comunes entre los adultos y muy poco frecuentes en los niños. Se desconoce la causa de la mayoría de los tumores gastrointestinales del estroma. Un número reducido se debe a genes que se trasmiten de padres a hijos.

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Tipos

Diagnóstico

Para diagnosticar un tumor gastrointestinal del estroma, es posible que el proveedor de atención médica te pregunte, en primer lugar, acerca de los síntomas que tienes y tu estado de salud. También puede palparte el abdomen para ver si hay algún tumor.

Si los síntomas indican que puedes tener un tumor de este tipo, es posible que tengas que hacerte otras pruebas para encontrar el tumor. Entre estas pruebas se incluyen las siguientes:

  • Pruebas por imágenes. Las pruebas por imágenes ayudan al equipo de atención médica a encontrar el tumor y ver su tamaño. Estas pruebas pueden incluir ecografías, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y tomografías por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés). No todas las personas necesitan someterse a todas las pruebas.
  • Endoscopia superior. En esta prueba se utiliza un tubo largo y fino (endoscopio) con una luz en su extremo. El tubo se introduce por la boca y luego baja por la garganta. Con él se observa el interior del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado.
  • Ecografía endoscópica. Este examen también utiliza un endoscopio, pero con una sonda ecográfica en su punta. La sonda ecográfica utiliza ondas sonoras para crear imágenes del tumor y mostrar su tamaño.
  • Biopsia por aspiración con aguja fina. En esta prueba se toma una pequeña muestra de tejido del tumor para poder analizarla en un laboratorio. Es similar a una ecografía endoscópica, pero con una aguja delgada y hueca en la punta del endoscopio. Con la ecografía endoscópica se encuentra el tumor, y con la aguja se extraen pequeñas cantidades de tejido para su análisis en el laboratorio.

    A veces, con la aguja no se puede extraer una cantidad suficiente de células o los resultados no son claros. En esos casos, se puede necesitar una cirugía para obtener una muestra.

  • Pruebas de laboratorio en biopsias. La muestra de la biopsia del tumor se envía a un laboratorio para ser analizada. En el laboratorio, los especialistas analizan las células para ver si son cancerosas. Con otras pruebas, el proveedor de atención médica puede saber más acerca de las células cancerosas y hacer un plan de tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento del tumor gastrointestinal del estroma a menudo implica una cirugía y terapia dirigida. El tipo de tratamiento que es mejor para ti depende de tu situación.

Algunos tumores gastrointestinales del estroma no necesitan tratamiento de inmediato. Es posible que los tumores gastrointestinales del estroma muy pequeños que no provocan síntomas no necesiten tratamiento. En cambio, es posible que te hagan exámenes para ver si el cáncer se expande. Si el tumor gastrointestinal del estroma crece, puedes empezar a recibir tratamiento.

Cirugía

El objetivo de la cirugía es extirpar todo el tumor gastrointestinal del estroma. Con frecuencia, es el primer tratamiento para este tipo de tumor si no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Si el tumor es muy grande o invade estructuras cercanas, es posible que no se trate con cirugía. En estos casos, el primer tratamiento podría ser una terapia dirigida con medicamentos para achicar el tumor. Luego podría hacerse una cirugía.

El tipo de operación que te hagan dependerá del tipo de cáncer que tengas. A menudo, los cirujanos pueden acceder al tumor gastrointestinal del estroma con una cirugía de invasión mínima. En lugar de hacer una gran incisión en el abdomen, los instrumentos quirúrgicos se introducen a través de cortes pequeños.

Terapia dirigida con medicamentos

Los tratamientos con medicamentos selectivos se centran en sustancias químicas específicas presentes dentro de las células cancerosas. Mediante el bloqueo de estas sustancias químicas, los tratamientos con medicamentos selectivos pueden matar las células cancerosas. En el caso de los tumores gastrointestinales del estroma, estos medicamentos se centran específicamente en una enzima llamada tirosina cinasa que promueve la proliferación de las células cancerosas.

El tratamiento con medicamentos selectivos para los tumores gastrointestinales del estroma suele iniciarse con imatinib (Gleevec). Los tratamientos con medicamentos selectivos se pueden administrar de la siguiente forma:

  • Después de la cirugía para reducir el riesgo de que el cáncer regrese
  • Antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y facilitar su extracción
  • Como primer tratamiento si el cáncer se ha extendido a otras partes del cuerpo
  • Si el tumor gastrointestinal del estroma reaparece

Se pueden usar otros medicamentos selectivos si imatinib no funciona para ti o deja de tener efecto. El tratamiento con medicamentos selectivos es un área dinámica de investigación del cáncer, y es probable que sean nuevas opciones de fármacos en el futuro.

Dec. 02, 2020
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