Los gases y los dolores por gases pueden aparecer en los momentos más inoportunos: durante una reunión importante o en un elevador lleno de gente. Aunque expulsar gases intestinales (flatos) no es algo grave, puede ser vergonzoso.

Todo lo que causa gases intestinales o está asociado con el estreñimiento o con la diarrea puede provocar dolores por gases. En general, estos dolores se presentan cuando los gases se acumulan en los intestinos y no puedes expulsarlos. La mayoría de las personas expulsa gases, al menos, 10 veces al día.

La buena noticia es que, aunque no puedas evitar los gases y los dolores por gases, unas pocas medidas simples pueden ayudarte a reducir la cantidad de gas que produces, y aliviar las molestias y las situaciones vergonzosas.

Para la mayoría de las personas, los signos y síntomas de gases y dolores por gases son demasiado evidentes. Algunos de ellos son:

  • Expulsión de gases voluntaria e involuntaria, ya sea como eructos o flatos.
  • Dolores o retortijones agudos o punzantes en el abdomen. Estos dolores pueden manifestarse en cualquier parte del abdomen y pueden cambiar de lugar y mejorar rápidamente.
  • Sentir un «nudo» en el abdomen.
  • Inflamación y rigidez en el abdomen (hinchazón).

A veces, los dolores por gases pueden ser constantes o tan intensos que te sientes como si tuvieras algo grave.

Los gases a veces pueden confundirse con:

  • Enfermedad cardíaca
  • Cálculos biliares
  • Apendicitis

Cuándo consultar al médico

Se considera normal expulsar gases como flatos entre 10 y 20 veces al día. Sin embargo, esa cantidad varía según el día.

Llama al médico si los gases están acompañados por:

  • Dolor abdominal prolongado
  • Heces con sangre
  • Un cambio en el color y la frecuencia de las heces
  • Pérdida de peso
  • Dolor en el pecho
  • Náuseas o vómitos persistentes o recurrentes

Asimismo, habla con tu médico si los gases o los dolores por gases son tan persistentes o intensos que interfieren con tu capacidad para llevar una vida normal. En la mayoría de los casos, el tratamiento puede ayudar a reducir o aliviar el problema.

Los gases se forman cuando las bacterias en el colon fermentan hidratos de carbono que no se digieren en el intestino delgado. Desafortunadamente, los alimentos saludables y con alto contenido de fibra son los responsables. La fibra tiene muchos beneficios para la salud, como mantener el tubo digestivo en buen funcionamiento y regular los niveles de azúcar y colesterol. Pero la fibra puede causar la formación de gases.

Los alimentos con alto contenido de fibra que causan gases y dolores por gases comprenden:

  • Frutas
  • Vegetales
  • Cereales integrales
  • Frijoles y guisantes (legumbres)

Los suplementos de fibra que contienen plantago, como el Metamucil, pueden causar estos problemas, especialmente si se los incorpora a la dieta demasiado rápido. Las bebidas carbonatadas, como las gaseosas y la cerveza, también provocan gases.

Otras causas del exceso de gases son:

  • Tragar aire. Tragas aire cada vez que comes o bebes. También tragas aire cuando estás nervioso, comes muy rápido, masticas goma de mascar, chupas caramelos duros o bebes con sorbete. Parte de ese aire llega al tubo digestivo inferior.
  • Otra enfermedad. El exceso de gases puede ser un síntoma de una enfermedad crónica más grave. Algunos ejemplos son la diverticulitis o una enfermedad intestinal inflamatoria, como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn. El exceso de gases y la hinchazón también pueden ser síntomas del crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado por causa de enfermedades como la diabetes.
  • Intolerancia a los alimentos. Si los gases y la hinchazón ocurren principalmente después de comer productos lácteos, es posible que tu cuerpo no pueda descomponer el azúcar de los lácteos (lactosa). Otras intolerancias a los alimentos, especialmente al gluten (una proteína que se encuentra en el trigo y otros cereales) también pueden causar exceso de gases, diarrea y pérdida de peso.
  • Endulzantes artificiales. También es posible que tu sistema no tolere los edulcorantes artificiales, como el sorbitol, el manitol y el xilitol, que están presentes en algunos alimentos, gomas de mascar y golosinas sin azúcar. Muchas personas sanas padecen gases y diarrea cuando consumen esos edulcorantes.
  • Estreñimiento. El estreñimiento puede dificultar el paso de los gases, lo que ocasiona hinchazón e incomodidad.

Tienes más probabilidades de tener problemas de gases si:

  • Eres intolerante a la lactosa o al gluten
  • Sigues una dieta rica en frutas, vegetales, cereales integrales y legumbres
  • Tomas bebidas con gas
  • Tienes un trastorno intestinal crónico, como síndrome del intestino irritable o enfermedad intestinal inflamatoria

Ni la edad ni el sexo afectan la frecuencia con la que tienes gases.

Debido a que las consultas pueden ser breves, es aconsejable ir bien preparado.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, toma nota de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluidas la frecuencia de los gases y la intensidad del dolor abdominal.
  • Haz una lista con la información médica clave, incluidos otros problemas de salud, así como los nombres de los medicamentos, de las vitaminas o de los suplementos que estés tomando.
  • Preguntas para hacerle a tu médico.

En caso de gases o dolores por gases, las preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Necesito realizarme alguna prueba?
  • ¿Existe algún tratamiento o remedio casero que podría ayudarme a sentirme mejor?
  • ¿Debo limitar o evitar ciertos alimentos o bebidas?
  • ¿Existe algún otro cambio en mi estilo de vida que podría ayudarme a prevenir los dolores por gases?

No dudes en hacer preguntas adicionales que se te ocurran durante tu consulta.

Qué esperar del médico

Probablemente, tu médico también te hará preguntas. Es posible que te pregunte lo siguiente:

  • ¿Hace cuánto tiempo que observas un aumento de gases o de dolores por gases?
  • ¿El dolor desaparece o mejora cuando eructas o eliminas los gases?
  • ¿Cuántas veces eliminas gases por día?
  • ¿Hay ciertos alimentos que, al parecer, provocan tus síntomas?
  • ¿Has agregado algún alimento o bebida nueva a tu dieta recientemente?
  • ¿Te diagnosticaron síndrome de intestino irritable u otra enfermedad intestinal?
  • Actualmente, ¿tomas algún antibiótico u otro medicamento?
  • ¿Tienes náuseas o vómitos cuando tienes los dolores por gases?
  • ¿Bajaste de peso sin querer hacerlo?
  • ¿Bebes gaseosas u otras bebidas carbonatadas?
  • ¿Masticas goma de mascar, chupas dulces o bebes con sorbete de manera frecuente?

Qué puedes hacer mientras tanto

Lleva un diario de lo que comes y bebes, de cuántas veces por día eliminas gases y de cualquier otro síntoma que tengas. Lleva tu diario a la consulta. Es posible que ayude al médico a determinar si existe una conexión entre los gases o los dolores por gases y tu dieta.

Es probable que tu médico determine qué causa los gases y los dolores por gases sobre la base de lo siguiente:

  • Tu historia clínica
  • Una revisión de tus hábitos alimentarios
  • Una exploración física

Durante la exploración física, tu médico puede controlar el abdomen para verificar si está distendido y si se escucha un sonido hueco al golpear suavemente el abdomen. En general, un sonido hueco indica un exceso de gases.

Según los demás síntomas que presentes, tu médico puede recomendarte otras pruebas para descartar trastornos que pueden ser más graves, como la obstrucción parcial del intestino.

Si los dolores por gases son causados por otro problema de salud, tratar la enfermedad no diagnosticada puede ofrecer alivio. De lo contrario, los gases molestos generalmente se tratan con medidas relacionadas con la dieta, modificaciones del estilo de vida o medicamentos de venta libre. Aunque la solución no es igual para todos, con un poco de prueba y error, muchas personas pueden encontrar alivio.

Dieta

Los siguientes cambios en la dieta pueden ayudarte a reducir la cantidad de gases que tu cuerpo produce o hacer que los gases se eliminen más rápidamente de tu organismo:

  • Intenta identificar y evitar los alimentos que más te afectan. Algunos de los alimentos que causan problemas de gases en muchas personas son: frijoles, cebolla, brócoli, coles de Bruselas, repollo, coliflor, alcachofa, espárragos, peras, manzanas, duraznos, ciruelas pasas, caramelos y goma de mascar sin azúcar, pan de trigo integral, cereales de salvado o muffins, leche, crema, helado, leche helada, cerveza, gaseosas y otras bebidas carbonatadas.
  • Intenta reducir el consumo de alimentos fritos y grasos. A menudo, la hinchazón es provocada por el consumo de alimentos grasos. La grasa retrasa el vaciamiento del estómago y puede aumentar la sensación de saciedad.
  • Reduce temporalmente el consumo de alimentos con alto contenido de fibra. Vuelve a incorporarlos gradualmente en el transcurso de varias semanas. En la mayoría de las personas, el cuerpo necesita unas tres semanas para acostumbrarse al consumo de fibra adicional. Pero algunas personas nunca se adaptan.
  • Ten cuidado con los suplementos de fibra. Intenta reducir la cantidad que consumes y recupera la ingesta en forma gradual. Si sigues teniendo síntomas, puedes probar otro tipo de suplemento de fibra. Toma los suplementos de fibra con un vaso de agua y bebe mucho líquido durante todo el día.
  • Reduce el consumo de lácteos. Prueba alimentos lácteos con bajo contenido de lactosa, como yogur, en lugar de leche. O prueba productos que ayudan a digerir la lactosa, como Lactaid o Dairy Ease.

    Comer pequeñas cantidades de productos lácteos en una comida o consumirlos con otros alimentos también puede ayudar a digerirlos más fácilmente. Sin embargo, en algunos casos, es probable que necesites eliminar los lácteos completamente.

Remedios de venta libre

Algunos productos pueden ayudar, pero no siempre son efectivos. Considera probar:

  • Beano. Agrega Beano a frijoles y vegetales para ayudar a reducir la cantidad de gases que producen. Para que Beano surta efecto, debes tomarlo con tu primer bocado. Funciona mejor cuando hay poco gas en los intestinos.
  • Suplementos de lactasa. Los suplementos de la enzima lactasa (Lactaid, Dairy-Ease), que ayudan a digerir la lactosa, pueden ser de ayuda si tienes intolerancia a la lactosa. También puedes probar productos lácteos sin lactosa o con menor contenido de lactosa.
  • Simeticona. Los productos de venta libre que contienen simeticona (Gas-X, Gelusil, Mylanta, Mylicon) ayudan a descomponer las burbujas en los gases. Aunque estos productos se usan mucho, no se ha demostrado su eficacia para tratar los gases y los dolores por gases.
  • Carbón activado. Tomar tabletas de carbón (CharcoCaps, Charcoal Plus y otras) antes y después de una comida también puede ayudar. Al igual que con la simeticona, no hay evidencia definitiva que indique que el carbón alivia los gases. Además, el carbón puede manchar el interior de la boca y la ropa si las tabletas caen sobre ti.

Hacer cambios en el estilo de vida puede ayudar a reducir o liberar el exceso de gases y el dolor por gases:

  • Prueba con porciones más pequeñas. Muchos de los alimentos que pueden causar gases son parte de una dieta saludable. Entonces, intenta comer porciones más pequeñas de los alimentos problemáticos para ver si tu cuerpo puede manejar una porción pequeña sin generar exceso de gas.
  • Come lentamente, mastica bien la comida y no la engullas. Si se te dificulta comer más lentamente, apoya el tenedor entre cada bocado.
  • Evita la goma de mascar, chupar caramelos duros y beber con sorbete. Eso puede hacer que tragues más aire.
  • Controla tu dentadura postiza. Las dentaduras postizas que no encastran bien pueden hacer que tragues más aire cuando comes y bebes.
  • No fumes. Fumar cigarrillos puede aumentar la cantidad de aire que tragas.
  • Haz ejercicio. La actividad física puede ayudar a mover los gases a través del tubo digestivo.

Si te preocupa el olor de despedir gases, disminuir el consumo de alimentos con alto contenido de compuestos de sulfuro (como el brócoli, repollitos de bruselas u otros vegetales crucíferos, la cerveza y comidas con alto contenido de proteínas) podría atenuar el olor característico. Las compresas higiénicas, la ropa interior y los almohadones que contienen carbón también pueden ayudar a absorber olores desagradables provenientes de los gases.

May 02, 2014