Panorama general

Los virus del Ébola y de Marburgo son virus relacionados que provocan fiebres hemorrágicas, que son enfermedades caracterizadas por un sangrado intenso (hemorragia) e insuficiencia orgánica y, que en muchos casos, causan la muerte. Los dos virus son originarios de África, donde se han presentado brotes esporádicos durante décadas.

Los virus del Ébola y de Marburgo viven en animales anfitriones, y los humanos pueden contraer los virus a través de esos animales infectados. Después de la transmisión inicial, los virus pueden propagarse de persona a persona mediante el contacto con líquidos corporales o agujas contaminadas.

No se ha aprobado ningún medicamento para tratar estos virus. Las personas que reciben un diagnóstico del virus del Ébola o de Marburgo reciben atención médica complementaria y tratamiento para las complicaciones. Los científicos se encuentran cerca de desarrollar vacunas para estas enfermedades mortales.

Síntomas

Los signos y síntomas generalmente comienzan de manera abrupta dentro de los 5 a 10 días a partir de la infección con el virus del Ébola o de Marburgo. Los primeros signos y síntomas son los siguientes:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolores articulares y musculares
  • Escalofríos
  • Debilidad

Con el tiempo, los síntomas se vuelven cada vez más intensos y pueden comprender:

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea (puede ser con sangre)
  • Ojos rojos
  • Erupción cutánea con relieve
  • Dolor en el pecho y tos
  • Dolor de garganta
  • Dolor estomacal
  • Adelgazamiento grave
  • Hematomas
  • Sangrado, generalmente, de los ojos y, cerca de la muerte, posible sangrado de las orejas, la nariz y el recto
  • Sangrado interno

Causas

El virus del Ébola se ha encontrado en monos, chimpancés y otros primates africanos no humanos. Una cepa más leve del Ébola se ha descubierto en monos y cerdos en las Filipinas.

El virus de Marburg se ha encontrado en monos, chimpancés, y murciélagos frugívoros en África.

Trasmisión de animales a humanos

Los expertos sospechan que ambos virus se trasmiten a los humanos a través de los fluidos corporales de animales infectados. Ejemplos incluyen:

  • Sangre. Carnear o comer animales infectados puede diseminar los virus. Algunos científicos que han operado animales infectados como parte de su investigación también han contraído el virus.
  • Desechos. Los turistas en ciertas cuevas en África y algunos mineros que trabajan bajo tierra se han infectado con el virus de Marburg, posiblemente al entrar en contacto con las heces o la orina de murciélagos infectados.

Trasmisión de persona a persona

Las personas infectadas típicamente no contagian hasta que presentan síntomas. Los miembros de la familia con frecuencia se infectan al cuidar a sus familiares enfermos o al preparar a los muertos para enterrarlos.

El persona médico se puede infectar si no usa equipos de proteccion, como máscaras quirúrgicas y guantes.

No hay evidencia de que el virus del Ébola o el de Marburg se puedan contagiar por picaduras de insectos.

Factores de riesgo

Para la mayoría de las personas, el riesgo de contraer fiebre hemorrágica causada por el virus del Ébola o de Marburgo es bajo. Este riesgo aumenta si:

  • Viajas a África. Tienes un riesgo mayor si visitas o trabajas en regiones donde han aparecido brotes de los virus del Ébola o de Marburgo.
  • Realizas investigaciones en animales. Las personas corren un riesgo mayor de contraer los virus del Ébola o de Marburgo si hacen investigaciones en animales con monos traídos de África o las Filipinas.
  • Brindas atención médica o cuidados personales. A menudo, las personas que cuidan a familiares enfermos se contagian. El personal médico también puede contagiarse si no utiliza equipo de protección, como guantes y mascarillas quirúrgicas.
  • Preparas cadáveres para su entierro. Los cuerpos de las personas que han muerto de fiebre hemorrágica causada por los virus del Ébola o de Marburgo siguen siendo contagiosos. Preparar los cuerpos para su entierro puede aumentar el riesgo de contraer la enfermedad.

Complicaciones

Tanto la fiebre hemorrágica del Ébola como de Marburg causan la muerte de un alto porcentaje de las personas afectadas. Al progresar la enfermedad, puede causar:

  • Insuficiencia de múltiples órganos
  • Sangrado de gravedad
  • Ictericia
  • Deliriuo
  • Convulsiones
  • Coma
  • Shock

Una razón por la que los virus son tan mortales es que interfieren con la capacidad del sistema inmunitario de organizar una defensa. Pero los científicos no entiended por qué algunas personas se recuperan del virus del Ébola y de Marburg y otras no.

Para las personas que sobreviven, la recuperación es muy lenta. Puede llevar meses para recuperar el peso y la energía, y estos virus permanecen en el cuerpo durante semanas. Las personas afectadas pueden experimentar:

  • Pérdida del cabello
  • Cambios sensoriales
  • Inflamación del hígado (hepatitis)
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Inflamación de los ojos
  • Inflamación de los testículos

Prevención

La prevención se concentra en evitar contacto con los virus. Las precauciones siguientes pueden ayudar a prevenir la infección y el contagio del virus del Ébola y de Marburg.

  • Evita áreas donde se sabe hay brotes de la enfermedad. Antes de viajar a África, averigua si actualmente hay epidemias consultando el sitio web del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades.
  • Lávate las manos con frecuencia. Así como con otras enfermedades infecciosas, una de las medidas preventivas más importantes es lavarse las manos frecuentemente. Usa agua y jabón, o usa un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga por lo menos un 60 por ciento de alcohol cuando no haya agua y jabón.
  • Evita la carne de animales salvajes. En los países en vías de desarrollo, evita comprar o comer carne de animales salvajes, incluyendo primates no humanos, que se vendan en mercados locales.
  • Evita el contacto con personas infectadas. En particular, los proveedores de cuidados deben evitar el contacto con los fluidos corporales y los tejidos de una persona infectada, incluyendo su sangre, semen, secreciones vaginales, y saliva. Las personas con Ébola o Marburg son más contagiosas durante las últimas etapas de la enfermedad.
  • Sigue los procedimientos de control de infección. Si trabajas en el área de la salud, lleva equipo protector como guantes, máscara, bata, y protección para los ojos. Aísla a las personas infectadas para que no tengan contacto con otras personas. Elimina las agujas y esteriliza los otros instrumentos.
  • No toques cadáveres. Los cuerpos de las personas que murieron de la enfermedad del Ébola o de Marburg todavía pueden ser contagiosos. Equipos especialmente organizados y capacitados deben enterrar los cadáveres usando equipamientos de protección adecuados.

Desarrollo de una vacuna

Los científicos están trabajando en desarrollar una variedad de vacunas que puedan proteger a la gente de los virus del Ébola y de Marburg. Algunos de los resultados han sido prometedores, pero es necesario hacer más pruebas.

Nov. 07, 2017
References
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Virus del Ébola y virus de Marburgo