Panorama general

El virus del Ébola y el de Marburgo son virus relacionados que pueden causar fiebres hemorrágicas. Se caracterizan por sangrado intenso (hemorragia), insuficiencia orgánica y, en muchos casos, muerte. Los dos virus son originarios de África, donde se han presentado brotes esporádicos durante décadas.

El virus del Ébola y el de Marburgo viven en huéspedes animales. Los seres humanos pueden contraer los virus de animales infectados. Después de la transmisión inicial, los virus pueden transmitirse de persona a persona a través del contacto con fluidos corporales o elementos no limpios, como agujas infectadas.

No se ha aprobado ningún medicamento para tratar los virus del Ébola o de Marburgo. Las personas a las que se les diagnostica el virus del Ébola o el de Marburgo reciben atención médica complementaria y tratamiento para las complicaciones. Se ha aprobado una vacuna para el virus del Ébola. Los científicos están estudiando otras vacunas para estas enfermedades mortales.

Síntomas

Los signos y los síntomas generalmente comienzan de manera abrupta dentro de los 5 a 10 días de la infección con el virus del Ébola o de Marburgo. Los primeros signos y síntomas son los siguientes:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolores articulares y musculares
  • Escalofríos
  • Debilidad

Con el tiempo, los síntomas se vuelven cada vez más intensos y pueden comprender:

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea (puede ser con sangre)
  • Ojos rojos
  • Erupción cutánea con relieve
  • Dolor en el pecho y tos
  • Dolor de garganta
  • Dolor estomacal
  • Pérdida de peso grave
  • Hematomas
  • Sangrado, generalmente de los ojos, y las personas que están por morir pueden sangrar por las orejas, la nariz y el recto
  • Sangrado interno

Causas

El virus del Ébola se ha encontrado en monos africanos, chimpancés y otros primates no humanos. En monos y cerdos de Filipinas se ha descubierto una cepa de Ébola más leve.

El virus de Marburgo se ha encontrado en monos, chimpancés y murciélagos de la fruta en África.

Contagio de animales a humanos

Los expertos sospechan que ambos virus se transmiten a los humanos a través de los líquidos corporales de un animal infectado. Por ejemplo:

  • Sangre. Faenar o comer animales infectados puede propagar los virus. Los científicos que han operado a animales infectados como parte de una investigación también se han contagiado el virus.
  • Sustancias de desecho. Los turistas que visitaron algunas cuevas africanas y algunos trabajadores en minas se han contagiado el virus de Marburgo, posiblemente por contacto con las heces u orina de murciélagos infectados.

Contagio de una persona a otra

Por lo general, las personas infectadas con el virus del Ébola o el virus de Marburgo no son contagiosas hasta que presentan síntomas. Los virus pueden propagarse a través de la sangre, los líquidos corporales o elementos contaminados, como ropa de cama, prendas de vestir o agujas. Los miembros de la familia pueden contagiarse cuando cuidan a familiares enfermos o preparan sus cuerpos para la sepultura.

El personal médico puede infectarse si no usa equipo de protección personal especializado que lo cubra de la cabeza a los pies.

No hay evidencia de que los virus del Ébola o de Marburgo puedan contagiarse a través de picaduras de insectos.

Factores de riesgo

Para la mayoría de las personas, el riesgo de contraer el virus del Ébola o el virus de Marburg es bajo. Este riesgo aumenta si:

  • Viajas a África Tienes un riesgo mayor si visitas o trabajas en regiones donde han aparecido brotes de los virus del Ébola o de Marburgo.
  • Realizas investigaciones en animales Las personas tienen más probabilidades de contraer el virus del Ébola o el virus de Marburg si realizan investigaciones con animales en monos importados de África o Filipinas.
  • Brindas atención médica o cuidados personales A menudo, las personas que cuidan a familiares enfermos se contagian. El personal médico también puede infectarse si no usa equipo de protección personal especializado que lo cubra de la cabeza a los pies.
  • Preparas cadáveres para su entierro Los cuerpos de las personas que han muerto a causa del virus del Ébola o del virus de Marburg siguen siendo contagiosos. Ayudar a preparar estos cuerpos para el entierro puede aumentar el riesgo de contraer los virus.

Complicaciones

Tanto el virus del Ébola como el virus de Marburgo resultan mortales para una gran cantidad de personas afectadas por dichos virus. A medida que la enfermedad avanza, los virus pueden causar lo siguiente:

  • Insuficiencia multiorgánica
  • Sangrado intenso
  • Ictericia
  • Delirio
  • Convulsiones
  • Coma
  • Choque

Uno de los motivos por los cuales los virus son tan letales es que interfieren en la capacidad del sistema inmunitario para montar una defensa. Sin embargo, los científicos no comprenden por qué algunas personas se recuperan de los virus del Ébola y de Marburgo y otras no.

Para quienes sobreviven, la recuperación es lenta. Puede llevar meses recuperar el peso y la fuerza, y los virus permanecen en el organismo durante semanas. Las personas podrían experimentar lo siguiente:

  • Pérdida del cabello
  • Cambios sensoriales
  • Inflamación del hígado (hepatitis)
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Inflamación ocular
  • Inflamación de los testículos

Prevención

La prevención consiste en evitar el contacto con los virus. Las siguientes precauciones pueden ayudar a prevenir la infección y la diseminación del virus del Ébola y de Marburgo.

  • Evita zonas donde se sepa que hay brotes. Antes de viajar a África, busca información sobre las epidemias actuales consultando el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.
  • Lávate las manos con frecuencia. Como ocurre con otras enfermedades infecciosas, una de las medidas de prevención más importantes es lavarte las manos con frecuencia. Usa agua y jabón o, si no hubiera, limpiadores para manos a base de alcohol que contengan por lo menos 60 % de alcohol.
  • Evita la carne de animales salvajes. En los países en vías de desarrollo, evita comprar o comer animales salvajes, como los primates no humanos que se venden en los mercados locales.
  • Evita el contacto con personas infectadas. En particular, los cuidadores deben evitar el contacto con los fluidos y tejidos corporales de una persona infectada, incluidos la sangre, el semen, las secreciones vaginales y la saliva. Además, evita entrar en contacto con las prendas de vestir, la ropa de cama u otros artículos que la persona infectada pueda haber tocado. Las personas que tienen el virus del Ébola o de Marburgo contagian más en las etapas finales de la enfermedad.
  • Sigue los procedimientos para el control de infecciones. Si eres trabajador de la salud, usa equipo de protección personal especializado que te cubra de la cabeza a los pies. Mantén a las personas que tienen los virus aisladas de los demás. Desecha las agujas de manera segura y esteriliza los demás instrumentos.
  • No manipules restos humanos. Los cuerpos de las personas que han muerto a causa del virus del Ébola o del virus de Marburg siguen siendo contagiosos. Debe haber equipos especialmente organizados y capacitados para enterrar los restos, usando los equipos de seguridad adecuados.

Aprobación de vacunas y desarrollo de la investigación

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó recientemente una vacuna contra el Ébola. Se administra en una sola dosis y se ha comprobado que es eficaz y segura.

En la República Democrática del Congo se ha desarrollado y utilizado otra vacuna del Ébola en un estudio de investigación. Requiere dos dosis, tomadas con 56 días de diferencia.

Los científicos continúan trabajando en una variedad de vacunas que protegerían a las personas del virus del Ébola y del virus de Marburg. La investigación está en curso.

Aug. 22, 2020
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Virus del Ébola y virus de Marburgo