Panorama general

Los virus del Ébola y de Marburgo son virus relacionados que provocan fiebres hemorrágicas, que son enfermedades caracterizadas por un sangrado intenso (hemorragia) e insuficiencia orgánica y, que en muchos casos, causan la muerte. Los dos virus son originarios de África, donde se han presentado brotes esporádicos durante décadas.

Los virus del Ébola y de Marburgo viven en animales anfitriones, y los humanos pueden contraer los virus a través de esos animales infectados. Después de la transmisión inicial, los virus pueden propagarse de persona a persona mediante el contacto con líquidos corporales o agujas contaminadas.

No se ha aprobado ningún medicamento para tratar estos virus. Las personas que reciben un diagnóstico del virus del Ébola o de Marburgo reciben atención médica complementaria y tratamiento para las complicaciones. Los científicos se encuentran cerca de desarrollar vacunas para estas enfermedades mortales.

Síntomas

Los signos y síntomas generalmente comienzan de manera abrupta dentro de los 5 a 10 días a partir de la infección con el virus del Ébola o de Marburgo. Los primeros signos y síntomas son los siguientes:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolores articulares y musculares
  • Escalofríos
  • Debilidad

Con el tiempo, los síntomas se vuelven cada vez más intensos y pueden comprender:

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea (puede ser con sangre)
  • Ojos rojos
  • Erupción cutánea con relieve
  • Dolor en el pecho y tos
  • Dolor de garganta
  • Dolor estomacal
  • Adelgazamiento grave
  • Hematomas
  • Sangrado, generalmente, de los ojos y, cerca de la muerte, posible sangrado de las orejas, la nariz y el recto
  • Sangrado interno

Causas

El virus del Ébola se ha encontrado en monos, chimpancés y otros primates africanos no humanos. Una cepa más leve del Ébola se ha descubierto en monos y cerdos en las Filipinas.

El virus de Marburg se ha encontrado en monos, chimpancés, y murciélagos frugívoros en África.

Trasmisión de animales a humanos

Los expertos sospechan que ambos virus se trasmiten a los humanos a través de los fluidos corporales de animales infectados. Ejemplos incluyen:

  • Sangre. Carnear o comer animales infectados puede diseminar los virus. Algunos científicos que han operado animales infectados como parte de su investigación también han contraído el virus.
  • Desechos. Los turistas en ciertas cuevas en África y algunos mineros que trabajan bajo tierra se han infectado con el virus de Marburg, posiblemente al entrar en contacto con las heces o la orina de murciélagos infectados.

Trasmisión de persona a persona

Las personas infectadas típicamente no contagian hasta que presentan síntomas. Los miembros de la familia con frecuencia se infectan al cuidar a sus familiares enfermos o al preparar a los muertos para enterrarlos.

El persona médico se puede infectar si no usa equipos de proteccion, como máscaras quirúrgicas y guantes.

No hay evidencia de que el virus del Ébola o el de Marburg se puedan contagiar por picaduras de insectos.

Factores de riesgo

Para la mayoría de las personas, el riesgo de contraer fiebre hemorrágica causada por el virus del Ébola o de Marburgo es bajo. Este riesgo aumenta si:

  • Viajas a África. Tienes un riesgo mayor si visitas o trabajas en regiones donde han aparecido brotes de los virus del Ébola o de Marburgo.
  • Realizas investigaciones en animales. Las personas corren un riesgo mayor de contraer los virus del Ébola o de Marburgo si hacen investigaciones en animales con monos traídos de África o las Filipinas.
  • Brindas atención médica o cuidados personales. A menudo, las personas que cuidan a familiares enfermos se contagian. El personal médico también puede contagiarse si no utiliza equipo de protección, como guantes y mascarillas quirúrgicas.
  • Preparas cadáveres para su entierro. Los cuerpos de las personas que han muerto de fiebre hemorrágica causada por los virus del Ébola o de Marburgo siguen siendo contagiosos. Preparar los cuerpos para su entierro puede aumentar el riesgo de contraer la enfermedad.

Complicaciones

La fiebre hemorrágica causada por los virus del Ébola o de Marburgo provoca la muerte de un alto porcentaje de personas que se ven afectadas. A medida que la enfermedad avanza, puede causar lo siguiente:

  • Insuficiencia multiorgánica
  • Sangrado intenso
  • Ictericia
  • Delirio
  • Convulsiones
  • Coma
  • Choque

Uno de los motivos por los cuales los virus son tan mortales es que interfieren en la capacidad del sistema inmunitario para montar una defensa. Sin embargo, los científicos no comprenden por qué algunas personas se recuperan de la enfermedad del Ébola y de Marburgo y otras no.

Para quienes sobreviven, la recuperación es lenta. Puede llevar meses recuperar el peso y la fuerza, y los virus permanecen en el organismo durante semanas. Las personas podrían sentir lo siguiente:

  • Caída del cabello
  • Cambios sensoriales
  • Inflamación del hígado (hepatitis)
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Inflamación ocular
  • Inflamación testicular

Prevención

La prevención se centra en evitar el contacto con los virus. Las siguientes precauciones pueden ayudar a prevenir infecciones y la propagación del virus del Ébola y de Marburgo.

  • Evita zonas donde se sabe que hay brotes. Antes de viajar a África, infórmate sobre las epidemias actuales consultando el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.
  • Lávate las manos a menudo. Al igual que con otras enfermedades infecciosas, una de las medidas de prevención más importantes es lavarte las manos con frecuencia. Usa agua y jabón o, cuando no dispongas de agua y jabón, usa limpiadores para manos a base de alcohol que contengan por lo menos 60 por ciento de alcohol.
  • Evita la carne de animales salvajes. En los países en vías de desarrollo, evita comprar o comer animales salvajes, como los primates que se venden en los mercados locales.
  • Evita el contacto con personas infectadas. Los responsables del cuidado de otras personas en especial deben evitar el contacto con los tejidos y fluidos corporales de los pacientes, como sangre, semen, secreciones vaginales y saliva. Las personas que padecen el virus del Ébola o el virus de Marburgo son más contagiosas en las etapas finales de la enfermedad.
  • Sigue los procedimientos para el control de infecciones. Si trabajas en el cuidado de la salud, usa prendas de protección, como guantes, máscaras, batas y gafas. Mantén a las personas infectadas aisladas de los demás. Desecha las agujas y esteriliza los demás instrumentos.
  • No toques los restos humanos. Los cadáveres de las personas que han muerto a causa del virus del Ébola o del virus de Marburgo siguen siendo contagiosos. Debe haber grupos que usen los equipos de seguridad adecuados y estén especialmente organizados y capacitados para enterrar los restos.

Aprobación de la vacuna e investigación

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos recientemente aprobó una vacuna contra el virus del Ébola. Se da en forma de dosis única y se ha comprobado que su uso es eficaz y seguro.

Se ha creado otra vacuna contra el virus del Ébola y se ha usado en la República Democrática del Congo en un estudio de investigación. Requiere 2 dosis administradas a un intervalo de 56 días.

Los científicos siguen trabajando en diversas vacunas para proteger a las personas de los virus del Ébola y de Marburgo. Se continúa con la investigación.

April 01, 2020
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Virus del Ébola y virus de Marburgo