Diagnóstico

El médico puede determinar si tienes una oclusión por cerumen al revisarte la oreja con un instrumento especial que ilumina y amplía el oído interno (otoscopio).

Tratamiento

El médico puede extraer el exceso de cerumen utilizando un pequeño instrumento curvo llamado «legra» o usando succión al inspeccionar el oído. El médico también puede expulsar el cerumen usando un irrigador o una pera de goma con agua tibia.

Si la acumulación de cerumen es un problema recurrente, el médico puede recomendarte que uses un medicamento para la extracción de cerumen, como el peróxido de carbamida (Debrox Earwax Removal Kit, Murine Ear Wax Removal System). Como estas gotas pueden irritar la piel delicada del tímpano y del canal auditivo, úsalas únicamente según las indicaciones.

Medicina alternativa

Algunas personas utilizan un tratamiento con velas óticas, técnica por la cual se inserta una vela con forma de cono, hueca y que está encendida en el oído para intentar retirar la cera. Según la teoría, el calor de la llama creará un tapón de vacío y la cera se adherirá a la vela.

Sin embargo, no se recomienda este procedimiento para la oclusión por cerumen. Las investigaciones demostraron que las velas óticas no funcionan y que pueden ocasionar lesiones, como quemaduras, obstrucciones del conducto auditivo e, incluso, perforaciones.

Consulta con el médico antes de probar remedios alternativos para quitarte el cerumen.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tu tímpano no tiene un tubo o un agujero, estas medidas de cuidado personal pueden ayudarte a eliminar el exceso de cerumen que está bloqueando el canal auditivo:

  • Ablanda el cerumen. Utiliza un cuentagotas para aplicar unas gotas de aceite para bebé, aceite mineral, glicerina o peróxido de hidrógeno en el canal auditivo.
  • Usa agua tibia. Después de uno o dos días, cuando el cerumen se haya ablandado, usa una pera de goma para rociar suavemente agua tibia en el canal auditivo. Inclina la cabeza y tira del oído externo hacia arriba y hacia atrás para enderezar el canal auditivo. Cuando termines de irrigar, inclina la cabeza hacia el costado para dejar que el agua se escurra.
  • Seca el canal auditivo. Cuando termines, seca el oído externo suavemente con una toalla o un secador de mano.

Es posible que debas repetir este procedimiento de ablandado del cerumen e irrigación unas veces antes de que salga el exceso de cerumen. Sin embargo, puede que las sustancias de ablandamiento solo aflojen la capa externa del cerumen y hagan que se aloje más adentro en el canal auditivo o contra el tímpano. Consulta con el médico si los síntomas no mejoran después de algunas sesiones de tratamiento.

Los kits de eliminación de cerumen disponibles en las tiendas también pueden ser eficaces para eliminar la acumulación de cerumen. Consulta con el médico cómo elegir y usar métodos alternativos para la eliminación correcta del cerumen.

No intentes sacarlo escarbando

Nunca intentes sacar de los oídos el exceso de cerumen o el cerumen seco con objetos a tu alcance como sujetapapeles, hisopos u horquillas para el cabello. Podrías empujar el cerumen más adentro del oído y causar daños graves a las paredes del canal auditivo o del tímpano.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar al médico de cabecera o a un médico general. Sin embargo, en algunos casos poco frecuentes, es posible que te deriven a un especialista en trastornos del oído (otorrinolaringólogo).

Mientras te preparas para la consulta, es una buena idea hacer una lista de las preguntas que tengas. Es probable que el médico también quiera hacerte preguntas. Es posible que te pregunte lo siguiente:

  • ¿Durante cuánto tiempo has tenido síntomas, como dolor de oídos o dificultad para oír?
  • ¿Has tenido drenaje de los oídos?
  • ¿Has tenido dolor de oído, dificultad para oír o drenajes anteriormente?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?

Qué puedes hacer mientras tanto

No intentes sacar el cerumen con hisopos u otros productos como horquillas para el cabello o tapas de bolígrafos. Esto podría empujar el cerumen más adentro del oído y causar daños graves al canal auditivo o al tímpano.

July 22, 2017
References
  1. Earwax and care (El cerumen y su cuidado). American Academy of Otolaryngology — Head and Neck Surgery (Academia Americana de Otorrinolaringología: cirugía de cabeza y cuello). http://www.entnet.org/content/earwax-and-care. Último acceso: 22 de febrero de 2017.
  2. Dinces EA. Cerumen. https://www.uptodate.com/home. Último acceso: 22 de febrero de 2017.
  3. AskMayoExpert. Cerumen impaction (Guía de práctica clínica: tapón de cerumen). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2015.