Descripción general

Para personas con diabetes, el nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia) sucede cuando hay mucha insulina y no hay suficiente azúcar (glucosa) en la sangre. La hipoglucemia se define como un nivel de azúcar en la sangre por debajo de los 70 miligramos por decilitro (mg/dL), o 3,9 milimoles por litro (mmol/L).

Muchos factores pueden causar la hipoglucemia en personas con diabetes, entre ellos tomar mucha insulina u otros medicamentos para la diabetes, saltear una comida, o hacer más ejercicio de lo habitual.

Presta atención a los signos de advertencia tempranos, para que puedas tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre con rapidez. El tratamiento incluye soluciones a corto plazo, como tomar tabletas de glucosa o tomar jugo de frutas, para aumentar el azúcar en la sangre a un nivel normal.

Si no se trata, la hipoglucemia diabética puede provocar convulsiones y pérdida del conocimiento, una emergencia médica. En pocas ocasiones, puede ser mortal. Diles a tu familia y amigos qué síntomas deben observar y qué hacer en caso de que no puedas tratar la enfermedad por tu cuenta.

Síntomas

Primeros signos y síntomas de advertencia

Los signos y síntomas tempranos de hipoglucemia diabética incluyen lo siguiente:

  • Temblores
  • Mareos
  • Sudoración
  • Hambre
  • Irritabilidad o mal humor
  • Ansiedad o nerviosismo
  • Dolor de cabeza

Síntomas nocturnos

La hipoglucemia diabética también puede producirse mientras duermes. Los signos y síntomas que pueden despertarte son los siguientes:

  • Sábanas o ropa de cama húmeda debido a la sudoración
  • Pesadillas
  • Cansancio, irritabilidad o desorientación al despertarte

Síntomas graves

Si la hipoglucemia diabética no se trata, pueden manifestarse signos y síntomas de hipoglucemia severa. Algunos de ellos son los siguientes:

  • torpeza o movimientos espasmódicos;
  • debilidad muscular;
  • dificultad para hablar o habla incomprensible;
  • visión borrosa o doble;
  • somnolencia;
  • desorientación;
  • convulsiones o ataques;
  • pérdida de la conciencia;
  • muerte.

Toma tus síntomas seriamente. La hipoglucemia diabética puede aumentar el riesgo de sufrir accidentes graves, incluso mortales. Identificar y corregir los factores que contribuyen a la hipoglucemia, como los medicamentos que tomas o las comidas irregulares, puede evitar complicaciones graves.

Es importante que informes a las personas en las que confías, como familiares, amigos y compañeros de trabajo, acerca de la hipoglucemia. Si saben a qué síntomas prestar atención y qué hacer en caso de que tú no puedas ayudarte a ti mismo, puede ser más fácil controlar una situación potencialmente difícil. También es importante que sepan cómo aplicarte una inyección de glucagón, en caso de que sea necesario.

Los síntomas pueden variar de una persona a otra o periódicamente, por lo tanto, es importante que controles tus niveles de azúcar en sangre con regularidad y que lleves un registro de cómo te sientes cuando tu nivel de azúcar en sangre es bajo. Algunas personas no tienen o no reconocen los primeros síntomas (hipoglucemia asintomática). Si tienes hipoglucemia asintomática, es posible que requieras un nivel objetivo de glucosa más alto.

Cuándo debes consultar con un médico

La hipoglucemia puede dejarte confundido o incluso inconsciente, en cuyo caso requiere atención de emergencia. Asegúrate de que tu familia, amigos y compañeros de trabajo sepan qué hacer.

Si pierdes el conocimiento o no puedes tragar:

  • No te deben dar líquidos ni alimentos, ya que podrían hacer que te ahogues
  • Necesitas una inyección de glucagón, una hormona que estimula la liberación de azúcar en sangre
  • Si no se dispone de una inyección de glucagón, necesitarás tratamiento de emergencia en un hospital

Si tienes síntomas de hipoglucemia muchas veces por semana, consulta con el médico. Es posible que debas cambiar los medicamentos, la dosis o modificar el programa de tratamiento de la diabetes.

Causas

La hipoglucemia es más frecuente entre las personas que usan insulina, pero también puede aparecer si estás tomando ciertos medicamentos para la diabetes por vía oral.

Las causas frecuentes de la hipoglucemia diabética son las siguientes:

  • Usar demasiada insulina o demasiados medicamentos para la diabetes
  • No comer lo suficiente
  • Retrasar o saltearse comidas o refrigerios
  • Incrementar el ejercicio o la actividad física sin comer más o sin ajustar los medicamentos
  • Consumir alcohol

Regulación de azúcar en sangre

La hormona insulina reduce los niveles de glucosa cuando esta última está elevada. Si tienes diabetes tipo 1 o tipo 2 y necesitas insulina para controlar el azúcar en sangre, usar más insulina de la que necesitas puede hacer que el nivel de azúcar en sangre baje demasiado y provocar hipoglucemia.

La hipoglucemia también puede ocurrir si, después de tomar tu medicamento para la diabetes, comes menos de lo habitual o te ejercitas más de lo normal. El médico puede trabajar contigo para prevenir este desequilibrio al buscar la dosis que se adapte a tus patrones regulares de actividad y alimentación.

Complicaciones

Si ignoras los síntomas de hipoglucemia mucho tiempo, puedes perder el conocimiento. Esto sucede porque el cerebro necesita glucosa para funcionar. Reconoce en forma temprana los signos y síntomas de la hipoglucemia porque la hipoglucemia no tratada puede ocasionar lo siguiente:

  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento
  • Muerte

Por otro lado, ten cuidado en no tratar más de lo necesario el nivel bajo de azúcar en sangre. Si lo tratas más de lo debido, es posible que el nivel de azúcar en sangre se eleve demasiado (hiperglucemia), lo que puede convertirse en un problema con episodios repetidos de hipoglucemia.

Prevención

Para ayudar a prevenir la hipoglucemia:

  • No te saltees ni retrases las comidas o los refrigerios. Si usas insulina o tomas un medicamento para la diabetes por vía oral, debes ser consistente con la cantidad que comes y con el horario de tus comidas y refrigerios.
  • Controla tu nivel de azúcar en sangre. Según tu plan de tratamiento, puedes controlar y anotar tu nivel de azúcar en sangre varias veces a la semana o varias veces al día. Un control atento es la única manera de asegurarte de que tu nivel de azúcar en sangre se mantenga dentro del rango objetivo.
  • Mide el medicamento cuidadosamente, y tómalo en el horario adecuado. Toma tu medicamento según la recomendación del médico.
  • Ajusta tu medicamento o ingiere refrigerios adicionales si aumentas la actividad física que realizas. El ajuste depende de los resultados de la prueba de azúcar en sangre y del tipo y la duración de la actividad.
  • Si decides beber alcohol, hazlo con una comida o un refrigerio. Consumir bebidas alcohólicas con el estómago vacío puede provocar hipoglucemia.
  • Registra tus reacciones de baja glucosa. Esto puede ayudarte a ti y a tu equipo para atención médica a identificar los patrones que contribuyen a la hipoglucemia y encontrar maneras de evitarlos.
  • Lleva algún tipo de identificación de diabetes para que, ante una emergencia, los demás sepan que eres diabético. Usa un collar o brazalete de identificación médica y una tarjeta en la billetera.