Descripción general

En las personas que padecen diabetes, el nivel bajo de azúcar en sangre (hipoglucemia) ocurre cuando hay demasiada insulina y no hay suficiente azúcar (glucosa) en la sangre. La hipoglucemia se define como un nivel de azúcar en sangre inferior a 70 mg/dL (miligramos por decilitro) o a 3,9 mmol/L (milimoles por litro).

Varios factores pueden causar hipoglucemia en las personas que padecen diabetes, entre ellos tomar demasiada insulina u otros medicamentos para la diabetes, saltarse una comida o hacer ejercicio con mayor intensidad de lo habitual.

Presta atención a los primeros signos de advertencia, así puedes tratar de inmediato el nivel bajo de azúcar en la sangre. El tratamiento consiste en soluciones rápidas —como tomar tabletas de glucosa— para elevar el nivel de azúcar en la sangre a un valor comprendido entre los límites normales.

Si no se trata, la hipoglucemia diabética ocasiona convulsiones y pérdida del conocimiento, lo que constituye una situación de urgencia médica. En muy pocas ocasiones, puede ser mortal. Diles a tus familiares y amigos en qué síntomas tienen que fijarse y qué deben hacer en caso de que no puedas tratarte la afección por ti mismo.

Síntomas

Primeros signos y síntomas de advertencia

Los primeros signos y síntomas de la hipoglucemia diabética son los siguientes:

  • Temblores
  • Mareos
  • Sudoración
  • Hambre
  • Irritabilidad o mal humor
  • Ansiedad o nerviosismo
  • Dolor de cabeza

Síntomas nocturnos

La hipoglucemia diabética también puede ocurrir mientras duermes. Los signos y síntomas que pueden despertarte son los siguientes:

  • Sábanas o ropa de cama húmeda debido a la sudoración
  • Pesadillas
  • Cansancio, irritabilidad o desorientación al despertarte

Síntomas graves

Si la hipoglucemia diabética no se trata, pueden presentarse signos y síntomas de hipoglucemia grave. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Torpeza o movimientos espasmódicos
  • Debilidad muscular
  • Dificultad para hablar o balbuceo
  • Visión borrosa o doble
  • Somnolencia
  • Confusión
  • Convulsiones o ataques
  • Inconsciencia
  • Muerte

Toma los síntomas seriamente. La hipoglucemia diabética puede aumentar el riesgo de accidentes graves, incluso mortales. Identificar y corregir los factores que contribuyen a la hipoglucemia, como los medicamentos que tomas u horarios irregulares de las comidas, pueden prevenir complicaciones graves.

Es importante informarles sobre la hipoglucemia a personas de confianza, como familiares, amigos y compañeros de trabajo. El hecho de que ellos sepan qué síntomas advertir y qué deben hacer en caso de que no puedas valerte por ti mismo puede hacer que una situación potencialmente difícil sea más fácil de controlar. También es importante que sepan cómo administrarte la inyección de glucagón en caso de que sea necesario.

Los síntomas pueden diferir según la persona o el momento, por lo que es importante que controles el nivel de azúcar en sangre de forma regular y que registres cómo te sientes cuando tienes un bajo nivel de azúcar en sangre. Algunas personas no tienen síntomas tempranos o no los reconocen (insensibilidad a la hipoglucemia). Si tienes insensibilidad a la hipoglucemia, es posible que requieras un nivel ideal de glucosa más alto.

Cuándo consultar al médico

La hipoglucemia puede dejarte confundido o incluso inconsciente, en cuyo caso requiere atención de urgencia. Asegúrate de que tu familia, amigos y compañeros de trabajo sepan qué hacer.

Si pierdes el conocimiento o no puedes tragar:

  • No te deben dar líquidos ni alimentos, ya que podrían hacer que te ahogues
  • Necesitas una inyección de glucagón (una hormona que estimula la liberación de azúcar en la sangre)
  • Si no se dispone de una inyección de glucagón, necesitarás tratamiento de urgencia en un hospital

Si tienes síntomas de hipoglucemia muchas veces por semana, consulta con el médico. Es posible que debas cambiar los medicamentos, la dosis o modificar el programa de tratamiento de la diabetes.

Causas

La hipoglucemia es más frecuente entre las personas que usan insulina, pero también puede aparecer si estás tomando ciertos medicamentos para la diabetes por vía oral.

Algunas causas frecuentes de la hipoglucemia diabética son:

  • Usar demasiada insulina o demasiados medicamentos para la diabetes
  • No comer lo suficiente
  • Retrasar o saltear comidas o tentempiés
  • Incrementar el ejercicio o la actividad física sin comer más o sin ajustar los medicamentos
  • Consumir alcohol

Regulación del azúcar en sangre

La hormona insulina reduce los niveles de glucosa cuando esta última está elevada. Si tienes diabetes tipo 1 o tipo 2 y necesitas insulina para controlar el azúcar en sangre, usar más insulina de la necesaria puede hacer que el nivel de azúcar en sangre baje demasiado y provocar hipoglucemia.

La hipoglucemia también puede ocurrir si, después de tomar tu medicamento para la diabetes, comes menos de lo habitual o te ejercitas más de lo normal. El médico puede trabajar contigo para prevenir este desequilibrio buscando la dosis que se adapte a tus hábitos regulares de actividad y alimentación.

Complicaciones

Si ignoras los síntomas de hipoglucemia mucho tiempo, puedes perder el conocimiento. Esto sucede porque el cerebro necesita glucosa para funcionar. Reconoce en forma temprana los signos y síntomas de la hipoglucemia porque la hipoglucemia no tratada puede ocasionar lo siguiente:

  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento
  • Muerte

Por otro lado, ten cuidado en no tratar más de lo necesario el nivel bajo de azúcar en sangre. Si lo tratas más de lo debido, es posible que el nivel de azúcar en sangre se eleve demasiado (hiperglucemia), lo que puede convertirse en un problema con episodios repetidos de hipoglucemia.

Prevención

Para ayudar a prevenir la hipoglucemia diabética:

  • No saltes ni demores las comidas ni los tentempiés. Si usas insulina o tomas medicamentos orales para la diabetes, mantén la coherencia respecto de las cantidades que comes y los horarios de las comidas y los tentempiés.
  • Controla el nivel de azúcar en sangre. Según tu plan de tratamiento, es posible que tengas que controlar y registrar tu nivel de azúcar en sangre varias veces a la semana o varias veces al día. Un control minucioso es la única forma de asegurarte de que tu nivel de azúcar en sangre permanezca dentro de los límites deseados.
  • Mide las dosis de los medicamentos con cuidado y tómalos a horario. Toma los medicamentos según las recomendaciones de tu médico.
  • Si aumentas la actividad física, haz ajustes en tus medicamentos o come tentempiés adicionales. Los ajustes dependen de los resultados de los análisis de azúcar en sangre y del tipo y la duración de la actividad.
  • Si quieres beber alcohol, acompáñalo con una comida o tentempié. Ingerir bebidas alcohólicas con el estómago vacío puede causar hipoglucemia.
  • Anota tus reacciones a un nivel bajo de glucosa. Esto puede ayudarlos a ti y a tu equipo de atención médica a ver los patrones que contribuyen a que tengas hipoglucemia y a encontrar las maneras de prevenirla.
  • Lleva alguna forma de identificación para diabéticos de manera que, en caso de emergencia, otras personas sepan que tienes diabetes. Usa un collar o un brazalete de identificación médica y lleva una tarjeta en la cartera.