Descripción general

El síndrome diabético hiperosmolar es una enfermedad grave que se produce cuando los niveles de glucosa sanguínea son extremadamente altos. La enfermedad se manifiesta más comúnmente en personas que tienen diabetes tipo 2. En general, una enfermedad o una infección desencadenan esa enfermedad.

En el síndrome hiperosmolar diabético, el cuerpo trata de deshacerse del exceso de glucosa en la sangre pasándolo a la orina. Si no se trata, el síndrome diabético hiperosmolar puede provocar una deshidratación que pone en riesgo la vida. La atención médica inmediata es esencial.

Síntomas

El síndrome diabético hiperosmolar puede tardar días o semanas en manifestarse. Estos son algunos de los posibles signos y síntomas:

  • Nivel de glucosa en la sangre de 600 mg/dL (miligramos por decilitro) o 33,3 mmol/L (milimoles por litro), o superior
  • Sed excesiva
  • Sequedad en la boca
  • Aumento de la cantidad de orina
  • Piel seca y caliente
  • Fiebre
  • Somnolencia, confusión
  • Alucinaciones
  • Pérdida de la visión
  • Convulsiones
  • Coma

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta con el médico si el nivel de glucosa en la sangre es persistentemente más alto que el nivel objetivo que el médico recomienda, o si tienes signos o síntomas del síndrome diabético hiperosmolar, como los indicados anteriormente.

Busca atención de emergencia si sucede lo siguiente:

  • El nivel de glucosa en la sangre es de 400 mg/dL (22,2 mmol/L) o superior y no mejora a pesar de seguir las instrucciones para el tratamiento que te dio el médico. No esperes hasta que el nivel de glucosa en la sangre sea lo suficientemente alto como para provocar el síndrome diabético hiperosmolar.
  • Tienes confusión, cambios en la visión u otros signos de deshidratación.

Causas

Los desencadenantes del síndrome diabético hiperosmolar son los siguientes:

  • Enfermedad o infección
  • No seguir un plan de tratamiento para la diabetes o tener uno inadecuado
  • Determinados medicamentos, como los diuréticos

A veces, la diabetes no diagnosticada da como resultado el síndrome diabético hiperosmolar.

Factores de riesgo

El riesgo de tener el síndrome diabético hiperosmolar podría ser mayor si:

  • Tienes diabetes tipo 2. Si no controlas el nivel de glucosa en la sangre o si aún no sabes que tienes diabetes tipo 2, el riesgo es mayor.
  • Tienes más de 65 años.
  • Tienes otra afección de salud crónica, como enfermedad cardíaca o enfermedad renal.
  • Tienes una infección, como una neumonía, una infección de las vías urinarias o un virus, que provoca que los niveles de glucosa en la sangre aumenten.
  • Tomas ciertos medicamentos. Algunos medicamentos, como los corticoesteroides (prednisona), los diuréticos (hidroclorotiazida y clortalidona) y ciertos inhaladores como la terbutalina

Complicaciones

El síndrome diabético hiperosmolar puede causar:

  • Convulsiones
  • Ataque cardíaco
  • Accidente cerebrovascular
  • Coma

Sin tratamiento inmediato, el síndrome diabético hiperosmolar puede ser mortal.

Prevención

Un buen control diario de la diabetes puede ayudarte a prevenir el síndrome diabético hiperosmolar.

  • Conoce los síntomas del alto nivel de glucosa en la sangre. Mantente alerta a los síntomas de advertencia de los niveles elevados de glucosa en la sangre y a las situaciones que te pongan en riesgo de desarrollar el síndrome hiperosmolar, como las enfermedades o infecciones.
  • Controla tus niveles de glucosa en la sangre. Hacerte controles te ayudará a mantenerte dentro de los límites objetivo y te alertará sobre las elevaciones peligrosas. Pregúntale al médico con qué frecuencia necesitas medir la glucosa en la sangre. Hazte controles más seguido cuando estés enfermo.
  • Cuando estés enfermo, bebe mucho líquido. Bebe un vaso de bebida sin alcohol y sin cafeína por hora hasta que puedas consultar con el médico.
  • Sigue el plan de tratamiento de la diabetes. Come comidas saludables, toma los medicamentos como se te indica y haz ejercicio regularmente.
  • Informa a tus seres queridos, amigos y compañeros de trabajo. Enseña a las personas con las que pases el tiempo a reconocer los primeros signos y síntomas de los extremos de la glucosa en la sangre, y a buscar ayuda de emergencia si te desmayas.
  • Usa un brazalete o collar de identificación médica. Si estás inconsciente, la identificación puede proporcionar información valiosa a otros, incluidos los trabajadores de emergencia.
  • Mantente al día con las vacunas. Colócate una vacuna anual contra la gripe y pregúntale al médico si necesitas la vacuna neumocócica, que protege contra algunas formas de neumonía.

July 29, 2021
  1. Hirsch IB, et al. Diabetic ketoacidosis and hyperosmolar hyperglycemic state in adults: Epidemiology and pathogenesis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 23, 2020.
  2. Hirsch IB, et al. Diabetic ketoacidosis and hyperosmolar hyperglycemic state in adults: Clinical features, evaluation, and diagnosis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 23, 2020.
  3. Walls RM, et al., eds. Diabetes mellitus and disorders of glucose homeostasis. In: Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 23, 2020.
  4. American Diabetes Association. Diabetes care in the hospital. Standards of Medical Care in Diabetes—2020. Diabetes Care 2020; doi:10.2337/dc20-S015.
  5. Hirsch IB, et al. Diabetic ketoacidosis and hyperosmolar hyperglycemic state in adults: Treatment. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 23, 2020.
  6. Goldman L, et al., eds. Diabetes mellitus. In: Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 23, 2020.
  7. Hyperglycemia (high blood glucose). American Diabetes Association. https://www.diabetes.org/diabetes/medication-management/blood-glucose-testing-and-control/hyperglycemia. Accessed June 24, 2020.

Relacionado

Procedimientos asociados

Síndrome diabético hiperosmolar