¿Tomar zinc para los resfríos hará que mis resfríos se vayan más rápido?

Respuesta de Brent A. Bauer, M.D.

Desde que en un estudio en 1984 se demostró que los suplementos de cinc hacían que las personas no se enfermaran, ha habido un gran debate acerca de tomar cinc para los resfríos. Desde entonces, en las investigaciones han aparecido resultados variados respecto al cinc y los resfríos.

Recientemente, se demostró en un análisis de varios estudios que las pastillas y los jarabes de cinc reducían la duración del resfrío en un día, especialmente cuando se tomaban dentro del transcurso de 24 horas a partir de los primeros signos y síntomas del resfrío.

La mayor parte de los resfríos se debe a un virus llamado «rinovirus», el cual crece y se multiplica en las fosas nasales y la garganta (sistema respiratorio superior). El cinc puede actuar evitando que el rinovirus se multiplique. También puede impedir que el rinovirus se aloje en las membranas mucosas de la garganta y la nariz.

El cinc puede ser más eficaz cuando se toma en forma de pastillas o jarabe, lo que permite que la sustancia permanezca en la garganta y entre en contacto con el rinovirus.

Sin embargo, en el análisis reciente no se llegó a recomendar el cinc. Ninguno de los estudios analizados contó con una cantidad suficiente de participantes como para cumplir con un elevado estándar de prueba. Además, los estudios utilizaron diferentes dosis y preparaciones (pastillas o jarabe) de cinc durante distintos períodos. En consecuencia, no está claro cuáles serían la dosis y el esquema de tratamiento eficaces.

El cinc, especialmente en forma de pastillas, también tiene efectos secundarios, como náuseas y sabor desagradable en la boca. Muchas personas que usaron aerosoles nasales de cinc perdieron el olfato de manera permanente. Por esta razón, los médicos de Mayo Clinic advierten sobre el uso de esos aerosoles.

Además, el cinc en grandes cantidades es tóxico y puede provocar deficiencia de cobre, anemia y daños al sistema nervioso.

Hasta el momento, lo más seguro es hablar con tu médico antes de considerar el uso del cinc para prevenir o reducir la duración de los resfríos.

July 13, 2017 See more Expert Answers

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