En mi infancia, cuando me resfriaba, mi madre me ponía un poco de Vicks VapoRub debajo de la nariz para ayudarme a respirar con más facilidad. ¿Funciona realmente?

Respuesta de Jay L. Hoecker, M.D.

Vicks VapoRub no alivia la congestión nasal. Pero el fuerte olor a mentol de VapoRub engaña al cerebro, por lo que uno siente que está respirando con la nariz destapada. Por el contrario, las tabletas descongestionantes y los aerosoles nasales que se venden sin receta pueden estrechar los vasos sanguíneos del revestimiento de la nariz, lo que reduce la hinchazón en las fosas nasales.

VapoRub tiene otras desventajas, además de su ineficacia como descongestionante nasal. Su uso no es seguro en niños de menos de 2 años. En los adultos y los niños de 2 años de edad o más, debe usarse solamente en el cuello y el pecho.

Tragar unas pocas cucharaditas de alcanfor, uno de los componentes principales de VapoRub y de otros medicamentos tópicos, como Campho-Phenique y Bengay, puede causar una intoxicación mortal en los niños pequeños. El alcanfor tópico que se absorbe a través de las membranas mucosas o la piel agrietada también puede ser tóxico. Por este motivo, nunca se debe poner VapoRub en los orificios nasales ni a su alrededor, en particular, en los orificios nasales de un niño pequeño. Por último, si VapoRub se introduce en el ojo, puede lesionar la córnea.

March 21, 2017 See more Expert Answers

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