Descripción general

La urticaria por frío es una reacción en la piel provocada por el frío. La piel que ha estado en contacto con el frío manifiesta ronchas rojizas que pican.

La gravedad de los síntomas de la urticaria por frío varía mucho. Algunas personas tienen reacciones leves al frío, mientras que otras tienen reacciones graves. Nadar en agua fría es la causa más frecuente de una reacción en todo el cuerpo (sistémica). Esto puede provocar presión arterial muy baja, desmayo, choque e incluso la muerte.

La urticaria por frío se presenta, más comúnmente, en los adultos jóvenes. Y por lo general desaparece en unos pocos años. Si crees que tienes este enfermedad, consulta con el médico. El tratamiento para la urticaria por frío suele consistir en tomar antihistamínicos y evitar el agua y el aire fríos.

Síntomas

Los signos y síntomas de la urticaria por frío comprenden:

  • Ronchas temporales rojizas que causan picazón (urticaria) en las zonas de la piel que han estado expuestas al frío
  • Un empeoramiento de la reacción a medida que la piel se calienta
  • Hinchazón de las manos al agarrar objetos fríos
  • Hinchazón de los labios y de la garganta al consumir alimentos y bebidas frías

Las reacciones graves pueden ser:

  • Una respuesta en todo el organismo (anafilaxia), que puede provocar desmayo, la aceleración del corazón, hinchazón en las extremidades o el torso y choque
  • Hinchazón de la lengua y la garganta, lo que puede dificultar la respiración

Los síntomas de la urticaria por frío comienzan poco después de que la piel se expone a una disminución repentina de la temperatura ambiente o al agua fría. La mayoría de la reacciones de urticaria por frío ocurren cuando la piel se expone a temperaturas inferiores a 39 °F (4 °C). Pero algunas personas pueden tener reacciones a temperaturas más cálidas. Puede ser más probable que la urticaria por frío se manifieste en condiciones húmedas y ventosas.

Las peores reacciones generalmente ocurren con una exposición total de la piel, como nadar en agua fría. Tal reacción podría provocar la pérdida del conocimiento y ahogo.

En algunas personas, la urticaria por frío desaparece por sí sola después de unas semanas o meses. En otras, dura más tiempo.

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico si tienes alguna reacción en la piel después de la exposición al frío. Incluso si las reacciones son leves, el médico querrá descartar una enfermedad oculta que podría estar provocando los problemas.

Busca atención de urgencia si después de una exposición repentina al frío te sucede lo siguiente:

  • Te sientes mareado
  • Tienes problemas para respirar
  • Sientes la lengua o la garganta hinchadas

Causas

Nadie sabe exactamente qué causa la urticaria por frío. Algunas personas parecieran tener células de la piel muy sensibles, debido a un rasgo hereditario, un virus o a una enfermedad. En la forma más frecuente de esta enfermedad, el frío desencadena la liberación de histamina y de otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo. Estas sustancias químicas provocan enrojecimiento, picazón y, a veces, una reacción en todo el cuerpo (sistémica).

Factores de riesgo

Cualquier persona puede padecer urticaria por frío. Tienes más probabilidades de padecer esta afección si:

  • Eres niño o adulto joven. El tipo más frecuente (la urticaria por frío adquirida primaria) se presenta en los niños y los adultos jóvenes. Por lo general, mejora sin tratamiento en unos pocos años.
  • Has tenido una infección últimamente. Por ejemplo, la neumonía se ha vinculado con la urticaria por frío.
  • Tienes una enfermedad no diagnosticada. Un tipo menos frecuente (la urticaria por frío adquirida secundaria) puede deberse a un problema de salud no diagnosticado, como la hepatitis o el cáncer.
  • Tienes determinados rasgos hereditarios. En casos poco frecuentes, la urticaria por frío es hereditaria. Este tipo hereditario provoca ronchas dolorosas y síntomas similares a los de la influenza después de la exposición al frío.

Complicaciones

La principal complicación posible de la urticaria por frío es una reacción grave que se produce después de exponer al frío zonas extensas de piel, por ejemplo, cuando se nada en agua fría.

Prevención

Puedes ayudar a prevenir un episodio de urticaria por frío recurrente con estas prácticas:

  • Toma un antihistamínico de venta libre antes de la exposición al frío.
  • Toma los medicamentos según la indicación médica.
  • Protégete la piel del frío o de los cambios repentinos de temperatura. Por ejemplo, usa un traje de neopreno al nadar en aguas frías. Algunas personas han tenido éxito con este método, pero no está probado.
  • Evita las bebidas y las comidas heladas para prevenir que se hinche la garganta.
  • Si el médico te ha recetado un autoinyector de epinefrina (Epipen, Auvi-Q u otros), llévalo contigo para ayudar a prevenir reacciones graves.
  • Si tienes programada una cirugía, habla con el cirujano con anticipación acerca de tu urticaria por frío. El equipo quirúrgico puede tomar medidas para ayudarte a prevenir los síntomas provocados por el frío en el quirófano.
Nov. 21, 2014
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