Descripción general

El síndrome de fatiga crónica es un trastorno complejo caracterizado por fatiga extrema que no puede atribuirse a ninguna enfermedad preexistente. La fatiga puede empeorar con la actividad física o mental, pero no mejora con el descanso.

Esta afección también se conoce como «enfermedad sistémica por intolerancia al esfuerzo» o «encefalomielitis miálgica». A veces, se abrevia «EM/SFC».

La causa del síndrome de fatiga crónica es desconocida, aunque existen muchas teorías, que van de las infecciones virales al estrés psicológico. Algunos expertos creen que el síndrome de fatiga crónica puede desencadenarse por una combinación de factores.

Ninguna prueba individual puede confirmar un diagnóstico de síndrome de fatiga crónica. Es posible que necesites una variedad de pruebas médicas para descartar otros problemas de salud que tienen síntomas similares. El tratamiento del síndrome de fatiga crónica se centra en el alivio de los síntomas.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas son:

  • Fatiga
  • Pérdida de memoria o concentración
  • Dolor de garganta
  • Agrandamiento de los ganglios linfáticos del cuello o las axilas
  • Dolor articular o muscular sin causa aparente
  • Dolores de cabeza
  • Sueño no reparador
  • Agotamiento extremo que dura más de 24 horas después de realizar ejercicio físico o mental

Cuándo consultar al médico

La fatiga puede ser síntoma de distintas enfermedades, como infecciones o trastornos psicológicos. En general, consulta con el médico si experimentas fatiga persistente o excesiva.

Causas

Las personas que tienen síndrome de fatiga crónica parecen ser hipersensibles incluso a cantidades normales de ejercicio y actividad.

Todavía se desconoce el motivo por el cual esto ocurre en algunas personas y en otras no. Es posible que algunas personas nazcan con una predisposición al trastorno que después se desencadena por una combinación de factores. Los posibles desencadenantes comprenden:

  • Infecciones virales. Debido a que algunas personas desarrollan el síndrome de fatiga crónica después de tener una infección viral, los investigadores se preguntan si es posible que sean los virus los que desencadenan el trastorno. Entre los virus sospechosos se encuentran el virus de Epstein-Barr, el virus del herpes humano 6 y los virus de la leucemia del ratón. Todavía no se ha encontrado un vínculo concluyente.
  • Problemas del sistema inmunitario. El sistema inmunitario de las personas que tienen síndrome de fatiga crónica parece estar levemente afectado, pero no está claro si este deterioro es suficiente como para causar efectivamente este trastorno.
  • Desequilibrios hormonales. Las personas que padecen el síndrome de fatiga crónica a veces también tienen niveles anormales en sangre de las hormonas que se producen en el hipotálamo, en la hipófisis o en las glándulas suprarrenales. Pero todavía se desconoce la importancia de estas anormalidades.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar los riesgos de padecer síndrome de fatiga crónica son:

  • Edad. El síndrome de fatiga crónica puede ocurrir a cualquier edad, pero afecta con más frecuencia a personas de entre 40 y 50 años.
  • Sexo. Las mujeres reciben diagnóstico de síndrome de fatiga crónica con mucha más frecuencia que los hombres, pero quizás esto se deba simplemente a que las mujeres son más propensas a informar sus síntomas a un médico.
  • Estrés. La dificultad de manejar el estrés puede contribuir a la aparición del síndrome de fatiga crónica.

Complicaciones

Las posibles complicaciones del síndrome de fatiga crónica comprenden:

  • Depresión
  • Aislamiento social
  • Restricciones en el estilo de vida
  • Aumento en las ausencias laborales

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

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  1. Pain Rehabilitation Puts Brent and Nancy Berry Back in the Saddle

    During the holidays last?year, Nancy and Brent Berry of Danbury, Iowa, went on a train ride with their children and grandchildren, after a?two-hour car ride to get there. They?ve been horseback riding with friends. They?re laughing, running errands together, and hosting their grandchildren for overnight stays. Not long?ago, they couldn't enjoy any of those activities. [...]

Jan. 05, 2018
References
  1. Goldman L, et al., eds. Fibromyalgia, chronic fatigue syndrome and myofascial pain (Fibromialgia, síndrome de fatiga crónica y dolor miofascial). En: Goldman-Cecil Medicine (Medicina de Cecil-Goldman). 25.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 6 de junio de 2017.
  2. Gluckman SJ. Clinical features and diagnosis of systemic exertion intolerance disease (chronic fatigue syndrome) (Características clínicas y diagnóstico de la enfermedad sistémica por intolerancia al esfuerzo [síndrome de fatiga crónica]). https://www.uptodate.com/contents/search. Último acceso: 6 de junio de 2017.
  3. Ferri FF. Chronic fatigue syndrome (Síndrome de fatiga crónica). En: Ferri’s Clinical Advisor 2018 (Consejos clínicos de Ferri 2018). Filadelfia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 6 de junio de 2017.
  4. Gluckman SJ. Treatment of systemic exertion intolerance disease (chronic fatigue syndrome) (Tratamiento de la enfermedad sistémica por intolerancia al esfuerzo [síndrome de fatiga crónica]). https://www.uptodate.com/contents/search. Último acceso: 6 de junio de 2017.
  5. AskMayoExpert. Chronic fatigue syndrome (Síndrome de fatiga crónica). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2015.
  6. Bennett JE, et al., eds. Chronic fatigue syndrome (Síndrome de fatiga crónica). En: Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases (Principios y práctica de enfermedades infecciosas de Mandell, Douglas y Bennett). 8.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 7 de junio de 2017.
  7. Institute of Medicine (Instituto de Medicina). Beyond Myalgic Encephalomyelitis/Chronic Fatigue Syndrome: Redefining an Illness (Más allá de la encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica: redefinición de una enfermedad). Washington, D. C.: National Academies Press (Academia Nacional de Prensa); 2015. http://www.nationalacademies.org/hmd/Reports/2015/ME-CFS.aspx. Último acceso: 7 de junio de 2017.
  8. Chronic fatigue syndrome (CFS): General information (Síndrome de fatiga crónica: información general). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention). https://www.cdc.gov/cfs/general/index.html. Último acceso: 7 de junio de 2017.
  9. Larun L, et al. Exercise therapy for chronic fatigue syndrome (Tratamiento con ejercicios para el síndrome de fatiga crónica). Cochrane Database of Systematic Reviews (Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas). http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD003200.pub7/full. Último acceso: 7 de junio de 2017.
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