Diagnóstico

Por lo general, el dentista puede detectar fácilmente las caries mediante lo siguiente:

  • Pregunta sobre dolor de muela y sensibilidad
  • Examina la boca y los dientes
  • Explora los dientes con instrumentos dentales en busca de zonas blandas
  • Observa radiografías dentales, las cuales pueden mostrar el grado de caries y deterioro

El dentista también podrá decirte cuál de los tres tipos de caries tienes: superficie blanda, hoyo y fisura, o raíz.

Tratamiento

En los controles periódicos se pueden identificar caries y otras enfermedades dentales antes de que causen síntomas problemáticos y ocasionen problemas más graves. Cuanto antes busques atención médica, más probabilidades tendrás de revertir las primeras etapas de las caries dentales y de evitar su evolución. Si se trata una caries antes de que comience a causar dolor, probablemente no necesitarás un tratamiento prolongado.

El tratamiento de caries depende de la gravedad y de tu situación particular. Algunas opciones de tratamiento son las siguientes:

  • Tratamientos con flúor. Si una caries recién está comenzando a aparecer, el tratamiento con flúor puede ayudarte a restaurar el esmalte del diente y, en ocasiones, a revertir la caries en etapas muy tempranas. Los tratamientos profesionales con flúor contienen más flúor que la cantidad que se encuentra en el agua del grifo, los dentífricos y los enjuagues bucales. Los tratamientos con flúor pueden ser líquidos, en gel, espuma o barniz que se cepilla en los dientes o se coloca en una cubeta pequeña que se ajusta a los dientes.
  • Empastes. Los empastes, a veces llamados «restauraciones», son la opción principal de tratamiento cuando la caries ha avanzado más allá de la primera etapa. Los empastes se hacen con varios materiales, como resinas compuestas del color del diente, porcelana o una amalgama dental que es una combinación de diferentes materiales.
  • Coronas. Si tienes caries extensas o dientes debilitados, es posible que necesites una corona: una cubierta hecha a medida que reemplaza la corona natural completa del diente. El dentista pasará el torno en la zona de la caries y en otras partes del diente para asegurar un buen ajuste. Las coronas pueden ser de oro, porcelana de alta resistencia, resina, porcelana fundida en metal o de otros materiales.
  • Endodoncia. Cuando la caries llega a la parte interna del diente (pulpa), es posible que necesites endodoncia. Este es un tratamiento para reparar y conservar un diente muy dañado o infectado en lugar de extraerlo. Se extrae la pulpa del diente enfermo. A veces se colocan medicamentos en el canal radicular para limpiar la infección. Después la pulpa se reemplaza con un empaste.
  • Extracción de dientes. Algunos dientes tienen caries tan graves que no pueden restaurarse y deben extraerse. La extracción de dientes puede dejar un hueco que hace que los otros dientes se desplacen. De ser posible, considera hacerte un puente o colocarte un implante dental para reemplazar el diente faltante.

Preparación para la consulta

Si experimentas dolor o sensibilidad en los dientes, pide una consulta con el dentista lo antes posible. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista con lo siguiente:

  • Todos los medicamentos, las vitaminas, los remedios a base de hierbas u otros suplementos que tomas, y sus dosis
  • Cualquier alergia a los medicamentos o malas reacciones que hayas tenido a la anestesia local
  • Preguntas para hacerle al dentista

Algunas preguntas básicas que puedes hacerle a tu dentista incluyen las siguientes:

  • ¿Solo tengo una pieza con caries o necesitaré una corona o un tratamiento de endodoncia?
  • ¿Cuántas consultas necesitaré para el tratamiento de este diente?
  • ¿Cuándo dejará de dolerme?
  • ¿Qué puedo tomar para aliviar el dolor?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para comer o beber después de este procedimiento?
  • ¿Hay alguna otra medida que pueda tomar para prevenir las caries?
  • Mi suministro de agua local, ¿contiene fluoruro añadido?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas durante la consulta.

Qué esperar del dentista

Es probable que el dentista te haga algunas preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. Las preguntas pueden ser las siguientes:

  • ¿Te causan dolor las temperaturas extremas en la comida o los alimentos dulces?
  • ¿El dolor empeora al morder?
  • ¿Con qué frecuencia te cepillas los dientes?
  • ¿Con qué frecuencia usas hilo dental?
  • ¿Usas un dentífrico con flúor?
  • ¿Comes muchos dulces, o bebes gaseosas o bebidas azucaradas?
  • ¿Has notado sequedad en la boca?
  • ¿Qué medicamentos tomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas tu consulta, puedes tomar algunas medidas para controlar el dolor de muela. Por ejemplo:

  • Toma un analgésico de venta libre si tu médico lo aprobó.
  • Usa un anestésico de venta libre específicamente diseñado para aliviar el dolor en los dientes.
  • Lávate los dientes con agua tibia.
  • Usa dentífrico para dientes sensibles.
  • Limpia bien todas las partes de la boca y los dientes —no evites las zonas dolorosas—.
  • Evita las comidas y las bebidas que están tan calientes y frías o que son tan dulces que pueden ocasionar dolor.
July 19, 2017
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