Diagnóstico

La pancreatitis autoinmunitaria es difícil de diagnosticar porque los signos y síntomas son similares a los del cáncer de páncreas. No obstante, contar con un diagnóstico preciso es extremadamente importante. Un cáncer sin diagnosticar puede ocasionar que se demore o que no se reciba la cirugía necesaria.

Las personas con pancreatitis autoinmunitaria suelen presentar un agrandamiento general del páncreas y también pueden tener algún tumor allí. Para precisar el diagnóstico y determinar qué tipo de pancreatitis autoinmunitaria padeces, se requieren análisis de sangre y pruebas de diagnóstico por imágenes.

Pruebas

No existe una única prueba ni un rasgo característico que identifiquen a la pancreatitis autoinmunitaria. Hasta hace poco, los diferentes enfoques diagnósticos en el mundo hacían que el diagnóstico fuera más difícil. A veces, se debe llevar a cabo una cirugía para descartar la posibilidad de que haya un cáncer de páncreas.

Las pruebas específicas pueden ser:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Los estudios del páncreas y de otros órganos pueden consistir en tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, ecografías endoscópicas y colangiopancreatografías retrógradas endoscópicas.
  • Análisis de sangre. Se analizará si tienes niveles elevados de una inmunoglobulina producida por el sistema inmunitario llamada «IgG4». Las personas con pancreatitis autoinmunitaria tipo 1 tendrán niveles elevados de IgG4 en sangre, pero no las que tienen pancreatitis autoinmunitaria tipo 2.

    Sin embargo, un resultado positivo no necesariamente significa que tienes la enfermedad. Una pequeña cantidad de personas que no tienen pancreatitis autoinmunitaria, incluso algunas con cáncer de páncreas, también tienen niveles elevados de IgG4 en sangre.

  • Biopsia endoscópica con aguja gruesa. En esta prueba, los patólogos analizan una muestra de tejido pancreático en el laboratorio. La pancreatitis autoinmunitaria tiene un aspecto característico que se reconoce fácilmente bajo un microscopio. Los médicos insertan un pequeño tubo (endoscopio) a través de la boca hasta el estómago y, guiados por una ecografía, extraen tejido del páncreas con una aguja especial.

    La dificultad reside en obtener una muestra de tejido lo suficientemente grande para analizar y no solo unas pocas células. Este procedimiento no está ampliamente disponible, y los resultados pueden no ser definitivos.

  • Tratamiento de prueba con esteroides. Debido a que la pancreatitis autoinmunitaria es el único trastorno del páncreas que responde a los esteroides, a veces los médicos hacen un tratamiento de prueba con este medicamento para confirmar un diagnóstico. La respuesta a los corticosteroides se mide con una tomografía computarizada y por la mejora en los niveles de IgG4 sérica.

Tratamiento

  • Estent biliar. A veces, antes de comenzar con los medicamentos, el médico insertará una sonda para drenar las vías biliares (estent biliar) en las personas con síntomas de ictericia obstructiva. No obstante, a menudo la ictericia mejora con el tratamiento de esteroides únicamente. A veces se recomienda un drenaje si el diagnóstico es incierto.
  • Esteroides. Los síntomas de la pancreatitis autoinmunitaria generalmente mejoran después de un breve tratamiento con prednisolona o prednisona. Muchas personas responden en forma rápida, hasta radicalmente. Algunas personas mejoran sin tratamiento alguno.
  • Inmunosupresores e inmunomoduladores. En el 30 al 50 por ciento de los casos, la pancreatitis autoinmunitaria regresa y requiere tratamiento adicional, a veces a largo plazo. Para reducir los efectos secundarios graves asociados con el uso prolongado de esteroides, muchas veces los médicos agregan al tratamiento medicamentos que inhiben o modifican el sistema inmunitario, a veces llamados «medicamentos que reducen la necesidad de esteroides». Es posible que puedas dejar de tomar los esteroides por completo

    Algunos inmunosupresores e inmunomoduladores son la mercaptopurina (Purinethol, Purixan), la azatioprina (Imuran, Azasan) y el rituximab (Rituxan). En general, se han usado en pequeños grupos de muestra y todavía se estudian sus beneficios a largo plazo.

  • Tratamiento contra la insuficiencia pancreática. Si no tienes suficientes enzimas pancreáticas, es posible que necesites enzimas suplementarias. Si necesitas suplementos, el médico te recetará enzimas pancreáticas (Creon, Viokace, Pancreaze, Zenpep, Pertzye). Las versiones de venta libre de estos medicamentos no están reguladas por la Administración de Alimentos y Medicamentos.
  • Tratamiento contra la diabetes. Si tienes diabetes, necesitarás un tratamiento adecuado.
  • Control de la afectación de otros órganos. Con frecuencia, la pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 está relacionada con la afectación de otros órganos, como el agrandamiento de los ganglios linfáticos y las glándulas salivales, cicatrices en las vías biliares, la inflamación del hígado y enfermedad renal. Si bien estos síntomas pueden reducirse o desaparecer completamente con la terapia de esteroides, el médico seguirá controlándote.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Comienza por consultar con tu médico de cabecera si tienes algún signo o síntoma que te preocupa. Si el médico sospecha que puedes tener pancreatitis autoinmunitaria, es posible que te derive a un gastroenterólogo.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita médica. Cuando programes la cita médica, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la cita médica.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Considera llevar contigo a un familiar o amigo. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una cita médica. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado. Quizás te sientas menos apresurado si preparas una lista de preguntas que deseas hacerle al médico durante la cita médica. A continuación, te ofrecemos algunas preguntas que puedes hacer sobre la pancreatitis autoinmunitaria:

  • ¿Puedes explicarme los resultados de mis pruebas?
  • ¿Cómo puede estar seguro de que no tengo cáncer de páncreas?
  • ¿Necesitaré hacerme más pruebas?
  • ¿Cuánto ha avanzado mi enfermedad?
  • ¿Volverá a aparecer después del tratamiento inicial?
  • ¿Necesitaré tratamiento de por vida para prevenir la recidiva?
  • ¿Cómo debo controlarme para detectar una recidiva?
  • ¿Cuán grave es el daño en el páncreas?
  • ¿Qué tratamientos pueden aliviar mis signos y síntomas?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Cuáles son los signos y síntomas que indican que mi afección está empeorando y que tengo que pedir otra cita médica?
  • ¿A qué signos y síntomas debo prestar atención?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer otras que se te ocurran durante la cita médica.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas te puede dejar más tiempo para cubrir otros puntos que quieras abordar. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Tienes dolor abdominal, orina oscura, heces pálidas, picazón o adelgazamiento?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Tuviste estos síntomas antes?
  • ¿Alguna vez te han diagnosticado pancreatitis?
  • ¿Habías comenzado a tomar algún medicamento nuevo antes de que comenzaran los síntomas?

Pancreatitis autoinmunitaria - atención en Mayo Clinic

June 13, 2018
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