Diagnóstico

La pancreatitis autoinmunitaria es difícil de diagnosticar porque los signos y síntomas son similares a los del cáncer de páncreas. No obstante, contar con un diagnóstico preciso es extremadamente importante. Un cáncer sin diagnosticar puede ocasionar que se demore o no se reciba el tratamiento necesario.

Las personas con pancreatitis autoinmunitaria generalmente tienen un agrandamiento general del páncreas, pero también pueden tener una masa en el páncreas. Para precisar el diagnóstico y determinar el tipo de pancreatitis autoinmunitaria que tienes, se necesitan análisis de sangre y pruebas por imágenes.

Pruebas

No existe una única prueba ni un rasgo característico que identifiquen a la pancreatitis autoinmunitaria. Las pautas de consenso para el diagnóstico usan una combinación de imágenes, análisis de sangre y resultados de biopsias.

Las pruebas específicas pueden ser:

  • Pruebas por imágenes. Los estudios del páncreas y otros órganos pueden consistir en tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, ecografías endoscópicas y colangiopancreatografías endoscópicas retrógradas.
  • Análisis de sangre. Se analizará si tienes niveles elevados de una inmunoglobulina producida por el sistema inmunitario llamada IgG4. Las personas con pancreatitis autoinmunitaria tipo 1 tendrán niveles elevados de IgG4 en sangre, pero no las que tienen pancreatitis autoinmunitaria tipo 2.

    Sin embargo, un resultado positivo no necesariamente significa que tienes la enfermedad. Una pequeña cantidad de personas que no tienen pancreatitis autoinmunitaria, incluso algunas con cáncer de páncreas, también tienen niveles elevados de IgG4 en sangre.

  • Biopsia endoscópica con aguja gruesa. En esta prueba, los patólogos analizan una muestra de tejido pancreático en el laboratorio. La pancreatitis autoinmunitaria tiene un aspecto característico que un patólogo experto puede reconocer fácilmente bajo un microscopio. Los médicos insertan un pequeño tubo (endoscopio) a través de la boca hasta el estómago y, guiados por una ecografía, extraen tejido del páncreas con una aguja especial.

    La dificultad reside en obtener una muestra de tejido lo suficientemente grande para analizar y no solo unas pocas células. Este procedimiento no está ampliamente disponible y es posible que los resultados no sean concluyentes.

  • Tratamiento de prueba con esteroides. La pancreatitis autoinmunitaria generalmente responde a los esteroides; a veces, los médicos hacen un curso de prueba con este medicamento para confirmar un diagnóstico. Sin embargo, esta estrategia debe implementarse bajo orientación experta, con moderación y solo cuando haya evidencia sólida para respaldar un diagnóstico de pancreatitis autoinmunitaria. La respuesta a los corticosteroides se mide mediante una tomografía computarizada y la mejora de los niveles de IgG4 séricos.

Tratamiento

  • Colocación de estents biliares. A veces, antes de comenzar a tomar un medicamento, el médico insertará un tubo para hacer un drenaje en los conductos biliares (colocación de un estent biliar) en las personas con síntomas de ictericia obstructiva. No obstante, a menudo la ictericia mejora con el tratamiento de esteroides únicamente. A veces se recomienda hacer un drenaje si el diagnóstico es incierto. Se pueden obtener muestras de tejido y células del conducto biliar en el momento de la colocación del estent.
  • Esteroides. Los síntomas de la pancreatitis autoinmune generalmente mejoran después de un tratamiento corto con prednisolona o prednisona. Muchas personas responden rápidamente, hasta en forma notable. A veces, algunas personas mejoran sin tratamiento alguno.
  • Inmunosupresores e inmunomoduladores. Aproximadamente entre el 30 por ciento y el 50 por ciento de los casos de pancreatitis autoinmune tipo 1 y menos del 10 por ciento de los casos de pancreatitis autoinmune tipo 2 tienen recaídas de la enfermedad y se requiere tratamiento adicional, a veces a largo plazo.

    Para ayudar a reducir los efectos secundarios graves asociados al uso prolongado de esteroides, los médicos suelen agregar al tratamiento medicamentos que inhiben o modifican el sistema inmunitario, a veces llamados medicamentos que reducen la necesidad de esteroides. Es posible que puedas dejar de tomar los esteroides por completo dependiendo de tu respuesta a los medicamentos que reducen la necesidad de estos.

    Los inmunosupresores e inmunomoduladores son el micofenolato (CellCept), la mercaptopurina (Purinethol, Purixan), la azatioprina (Imuran, Azasan) y el rituximab (Rituxan). En general, se han usado en pequeños grupos de muestra y todavía se estudian sus beneficios a largo plazo.

  • Control de la afectación de otros órganos. Con frecuencia, la pancreatitis autoinmune tipo 1 está relacionada con la afectación de otros órganos, como el agrandamiento de los ganglios linfáticos y las glándulas salivales, el proceso de cicatrización en los conductos biliares, la inflamación del hígado y enfermedad renal. Si bien estos signos pueden reducirse o desaparecer completamente con la terapia de esteroides, tu médico seguirá haciéndote controles.

Get the latest health information from Mayo Clinic delivered to your inbox.

Subscribe for free and receive your in-depth guide to digestive health, plus the latest on health innovations and news. You can unsubscribe at any time.

To provide you with the most relevant and helpful information, and understand which information is beneficial, we may combine your email and website usage information with other information we have about you. If you are a Mayo Clinic patient, this could include protected health information. If we combine this information with your protected health information, we will treat all of that information as protected health information and will only use or disclose that information as set forth in our notice of privacy practices. You may opt-out of email communications at any time by clicking on the unsubscribe link in the e-mail.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Preparación para la consulta

Comienza haciendo una consulta con tu médico de cabecera si tienes algún signo o síntoma que te preocupa. Si el médico sospecha que puedes tener pancreatitis autoinmunitaria, es posible que te derive a un gastroenterólogo o pancreatólogo.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita médica. Cuando programes la cita médica, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la cita médica.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Considera llevar contigo a un familiar o amigo. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una cita médica. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado. Quizás te sientas menos apresurado si preparas una lista de preguntas que deseas hacerle al médico durante la cita médica. A continuación, te ofrecemos algunas preguntas que puedes hacer sobre la pancreatitis autoinmunitaria:

  • ¿Puedes explicarme los resultados de mis pruebas?
  • ¿Cómo puede estar seguro de que no tengo cáncer de páncreas?
  • ¿Necesitaré hacerme más pruebas?
  • ¿Cuánto ha avanzado mi enfermedad?
  • ¿Volverá a aparecer después del tratamiento inicial?
  • ¿Necesitaré tratamiento de por vida para prevenir la recidiva?
  • ¿Cómo debo controlarme para detectar una recidiva?
  • ¿Cuán grave es el daño en el páncreas?
  • ¿Qué tratamientos pueden aliviar mis signos y síntomas?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Cuáles son los signos y síntomas que indican que mi afección está empeorando y que tengo que pedir otra cita médica?
  • ¿A qué signos y síntomas debo prestar atención?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer otras que se te ocurran durante la cita médica.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas te puede dejar más tiempo para cubrir otros puntos que quieras abordar. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Tienes dolor abdominal, orina oscura, heces pálidas, picazón o adelgazamiento?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Tuviste estos síntomas antes?
  • ¿Alguna vez te han diagnosticado pancreatitis?
  • ¿Habías comenzado a tomar algún medicamento nuevo antes de que comenzaran los síntomas?

Pancreatitis autoinmunitaria - atención en Mayo Clinic

Jan. 22, 2021
  1. Soliman H, et al. Risk factors and treatment of relapses in autoimmune pancreatitis: Rituximab is safe and effective. United European Gastroenterology Journal. 2019; doi:10.1177/2050640619862459.
  2. Feldman M, et al., eds. Chronic pancreatitis. In: Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management. 11th ed. Elsevier; 2021.https://www.clinicalkey.com. Accessed Dec. 1, 2020.
  3. Whitcomb DC. Autoimmune pancreatitis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Dec. 1, 2020.
  4. Goldman L, et al., eds. Pancreatitis. In: Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Dec. 1, 2020.
  5. Signs and symptoms of pancreatic cancer. American Cancer Society. https://www.cancer.org/cancer/pancreatic-cancer/detection-diagnosis-staging/signs-and-symptoms.html. Accessed Dec. 2, 2020.
  6. Adam A, et al., eds. The pancreas. Grainger and Allison's Diagnostic Radiology. 7th ed. Elsevier Limited; 2021. https://www.clinicalkey.com. Accessed Dec. 1, 2020.
  7. Cameron AM, et al. Unusual pancreatic tumors. In: Current Surgical Therapy. 13th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Dec. 1, 2020.
  8. AskMayoExpert. Autoimmune pancreatitis (adult). Mayo Clinic; 2019.
  9. Brown AY. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. Oct. 5, 2020.
  10. Majumder S (expert opinion). Mayo Clinic. Jan. 6, 2021.