El vínculo entre la diabetes y la enfermedad de Alzheimer

La diabetes puede aumentar el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer. Reduce este riesgo controlando el azúcar en sangre. La dieta y los ejercicios pueden ser útiles.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La diabetes y la enfermedad de Alzheimer están relacionadas de maneras que aún no se llegan a comprender del todo. Aunque solo parte de la investigación confirma la relación, muchos estudios sugieren que las personas con diabetes, especialmente diabetes de tipo 2, con el tiempo corren un mayor riesgo de padecer la demencia de Alzheimer u otras demencias.

Tomar medidas para prevenir o controlar la diabetes puede ayudar a reducir el riesgo de deterioro cognitivo.

Entender la conexión

La diabetes puede provocar varias complicaciones, tales como daños en los vasos sanguíneos. La diabetes es considerada un factor de riesgo para la demencia vascular. Este tipo de demencia ocurre debido al daño cerebral que generalmente provoca la reducción o la interrupción del flujo sanguíneo al cerebro.

Muchas personas con diabetes sufren cambios cerebrales que son características especiales tanto de la enfermedad de Alzheimer como de la demencia vascular. Algunos investigadores piensan que cada enfermedad alimenta el daño provocado por la otra.

La investigación continua intenta lograr una mejor comprensión de la relación entre el alzhéimer y la diabetes. Esta relación podría ser el resultado de las maneras complejas en que la diabetes de tipo 2 afecta la capacidad del cerebro y de otros tejidos corporales para usar el azúcar (glucosa) y reaccionar a la insulina.

La diabetes también podría aumentar el riesgo de padecer deterioro cognitivo leve, una enfermedad por la cual las personas sufren más problemas del pensamiento (cognitivo) y de la memoria que los que generalmente se dan en el envejecimiento normal. El deterioro cognitivo leve podría preceder o acompañar la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

A medida que los investigadores examinan la conexión entre la diabetes y el alzhéimer, también estudian las maneras posibles de prevenir o de tratar ambas enfermedades.

Reducir el riesgo

Colaborar con el equipo de atención médica para prevenir la diabetes o controlarla ha demostrado ser una estrategia eficaz para evitar o reducir las complicaciones. La prevención o el tratamiento eficaz de la diabetes también podrían ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Prevenir la diabetes o tratarla con éxito podría ayudarte a evitar otras complicaciones, como las siguientes:

  • Enfermedad cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Daño en los ojos
  • Enfermedad renal
  • Lesión a los nervios, que podría causarte dolor en los pies o las manos (neuropatía diabética)
  • Problemas digestivos (gastroparesis)

Algunas de las medidas para prevenir o controlar la diabetes y evitar posibles complicaciones son las siguientes:

  • Sigue las recomendaciones de tu equipo de atención médica con respecto al plan más adecuado para controlar tu nivel de glucosa en sangre, tu nivel de colesterol o tu presión arterial.
  • Come alimentos saludables, como frutas, vegetales, cereales integrales, carnes magras, y leche y queso con bajo contenido de grasa.
  • Si tienes obesidad, sigue una dieta saludable y haz ejercicio para adelgazar. La obesidad puede causar diabetes y otros problemas de salud.
  • Haz ejercicio durante al menos 30 minutos casi todos los días de la semana.
  • Examínate los pies a diario para ver si tienes llagas.
  • Toma a horario todos los medicamentos recetados.

La evidencia sugiere que los cambios en la dieta y en la actividad que llevan a adelgazar son especialmente eficaces para reducir el riesgo de diabetes.

Tomar pequeñas medidas puede marcar una gran diferencia. En un estudio de investigación clínica importante, los participantes con un nivel de azúcar en sangre levemente por encima de lo normal (prediabetes) redujeron su riesgo de tener diabetes de tipo 2 en más de un 50 por ciento tras haber hecho ejercicio (30 minutos cinco días por semana) y haber adelgazado apenas entre un 5 y un 7 por ciento del peso corporal. Ese adelgazamiento equivale a entre 10 y 14 libras (de 4,5 a 6,4 kilogramos) para una persona de 200 libras (alrededor de 91 kilogramos).

June 13, 2018 See more In-depth