He oído sobre un nuevo suplemento para tratar el Alzheimer llamado «Axona». ¿Qué es lo que hace? ¿Sirve realmente para tratar el Alzheimer?

Answers from Jonathan Graff-Radford, M.D.

Axona es un suplemento dietario de venta con receta pensado para responder a las necesidades nutritivas de las personas con Alzheimer. Se cree que el Alzheimer obstaculiza la capacidad del cerebro para descomponer la glucosa. Según se indica en los materiales de mercadotecnia de Axona, el suplemento proporciona una fuente de energía que el cerebro puede usar en vez de glucosa.

No está muy claro cuáles son los beneficios que brinda Axona, si es que los tiene. En un estudio de poca envergadura financiado por los fabricantes de Axona, se descubrió que, en las personas con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada, la memoria y la cognición mejoraron.

Otro estudio demostró que los triglicéridos de cadena media, como Axona, podrían ofrecer un pequeño beneficio para ciertas personas con enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, se necesitan más estudios para determinar la seguridad y la eficacia de Axona.

Axona se comercializa como un alimento médico, lo que quiere decir que está especialmente formulado y producido para ayudar a controlar una enfermedad que provoca deficiencias nutritivas. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) señala que la enfermedad de Alzheimer no genera necesidades nutricionales que requieran un alimento médico.

Los alimentos médicos se administran bajo la supervisión de un médico. La FDA no requiere el mismo nivel elevado de aprobación para los alimentos médicos que para los medicamentos de venta con receta. En 2013, la FDA envió una advertencia a Accera, la empresa que fabrica Axona, para que deje de comercializar Axona como un alimento médico. Como resultado, la empresa evaluó Axona como un medicamento. Sin embargo, no demostró tener beneficios en un ensayo clínico de fase III.

Hasta que se sepa más, la Asociación de Alzheimer no recomienda el uso de alimentos médicos, como Axona, para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

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Jonathan Graff-Radford, M.D.

July 27, 2017