Investigación

Los oftalmólogos y especialistas en garganta, nariz y oídos de Mayo Clinic colaboran para lograr los mejores resultados posibles.

En el Departamento de Oftalmología de Mayo Clinic, los proveedores de atención médica y los científicos se dedican a buscar mejores opciones para las personas con problemas de visión. Los científicos médicos llevan a cabo una amplia variedad de estrategias de investigación sobre un espectro de afecciones en el ojo para garantizar que los pacientes tengan acceso a los últimos y más eficaces tratamientos disponibles.

Los especialistas oftalmológicos del Departamento de Oftalmología participan en cada nivel de investigación. En el laboratorio, los investigadores detallan la fisiología precisa de las funciones normales del ojo y de las enfermedades en el ojo y la visión. Observan la forma en que funcionan las células y cómo estas son reguladas por los genes.

En el nivel traslacional, los investigadores intentan mejorar los tratamientos, tanto quirúrgicos como no quirúrgicos. Hacen esto mediante el desarrollo de nuevos fármacos y el análisis de los mejores métodos para los procedimientos quirúrgicos y de trasplante.

Cuando un tratamiento prometedor ya está listo para presentárselo al paciente, los investigadores de Mayo Clinic realizan ensayos clínicos para medir la eficacia del nuevo tratamiento.

Una ventaja clave en los esfuerzos de la investigación oftalmológica en Mayo Clinic es el acceso de los científicos a infraestructura y especialistas vitales. Por ejemplo, los investigadores oftalmológicos pueden trabajar con bioestadísticos y epidemiólogos para aprovechar el sistema de expediente médico extensivo de Mayo Clinic. Juntos, pueden realizar estudios integrales y retrospectivos para entender mejor el curso natural de la enfermedad oftalmológica, los resultados a largo plazo del tratamiento de la enfermedad y las tendencias en la frecuencia de la enfermedad relacionada con el ojo.

Otras infraestructuras vitales incluyen:

  • Center for Individualized Medicine (Centro para Medicina Personalizada) de Mayo Clinic, que se enfoca en las interacciones genómicas, moleculares y celulares en la base de la vida y la enfermedad.
  • Center for Regenerative Medicine (Centro para Medicina Regenerativa) de Mayo Clinic, que promueve nuevos enfoques de rejuvenecimiento y regeneraciones para elaborar soluciones reparadoras de última generación.
  • El Robert D. and Patricia E. Kern Center for the Science of Health Care Delivery (Centro Robert D. y Patricia E. Kern para la Ciencia de Brindar Atención Médica) de Mayo Clinic, que combina innovación, mejora continua, ciencia aplicada y metodologías de la investigación de calidad para mejorar la prestación de servicios de salud.

A lo largo de cada etapa de la investigación, los investigadores de Mayo Clinic trabajan junto a colegas e instituciones en todo el país y el mundo.

El éxito de los esfuerzos de investigación oftalmológica de Mayo Clinic le ha brindado financiación durante décadas de los Institutos Nacionales de Salud, así como de la organización Research to Prevent Blindness (Investigación para evitar la ceguera) y otros benefactores y fundaciones privadas.

Programas de investigación

Programa de Investigación de Córnea

El Programa de Investigación de Córnea examina enfermedades y tratamientos relacionados con la córnea, entre los que se incluyen:

  • Trasplante de córnea, un procedimiento frecuente con un alto índice de éxito. Los investigadores examinan sus ventajas y desventajas en comparación con otros tratamientos y quién se beneficia más con el procedimiento.
  • La distrofia de Fuchs, una enfermedad hereditaria frecuente que afecta el revestimiento interno de la córnea (endotelio corneal) que es responsable de mantener la claridad de la córnea. Los investigadores intentan identificar genes que contribuyan a la distrofia de Fuchs, lo que un día pueden llevar a terapia génica.
  • La investigación de la córnea en el laboratorio tiene el objetivo de desarrollar una forma eficaz de congelar córneas, lo que llevaría a un verdadero banco de ojos y un aumento en las córneas disponibles de donantes.
  • La corrección de la visión con láser es una cirugía electiva frecuente, aunque aún no se han comprendido sus posibles consecuencias a largo plazo. Los investigadores en Mayo Clinic comenzaron a estudiar a un pequeño grupo de pacientes que tenían los tipos más frecuentes de cirugía refractiva, cirugía ocular LASIK y queratectomía fotorrefractiva, cuando los procedimientos se introdujeron por primera vez hace más de 20 años atrás.
  • La función óptica se evalúa mediante el Servicio de Enfermedad de Córnea y el Ojo Externo del Departamento de Oftalmología e Investigación en Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. La capacidad de ver es resultado de las interacciones complejas que implican a todas las capas del ojo y el cerebro. El servicio de enfermedades oculares explora cómo la córnea contribuye a la función visual general.

Programa de Investigación de Glaucoma

El Programa de Investigación de Glaucoma pretende:

  • Comprender las funciones únicas del ojo normal
  • Determinar los cambios asociados con la presión intraocular normal y elevada
  • Aprender la historia natural de esta ceguera
  • Desarrollar y evaluar las terapias existentes y nuevas para tratar el glaucoma

La investigación se centra en comprender por qué la presión intraocular es mayor en pacientes con glaucoma, por qué las variaciones de presión intraocular ocurren en personas con o sin glaucoma, nuevos procedimientos quirúrgicos para reducir la presión intraocular y la eficacia de los tratamientos a largo plazo.

Programa de investigación para visión reducida

El Programa de investigación para visión reducida busca mejorar la calidad de vida de los pacientes con discapacidad visual mediante la aplicación de una variedad de técnicas y tecnologías para ayudar a las personas a usar la visión restante. El objetivo es que las personas con problemas de visión lleven vidas independientes y productivas.

El programa examina la forma en que los servicios de rehabilitación afectan la calidad de vida, y los investigadores buscan desarrollar métodos para evaluar mejor las ganancias medidas en la función visual. Los resultados de este trabajo ayudan a determinar qué estrategias de tratamiento funcionan mejor y qué programas de rehabilitación estructurada son más eficaces en pacientes individuales.

Para obtener más detalles sobre las actividades de investigación de Oftalmología de Mayo Clinic, visita la página del Departamento de Oftalmología e Investigación.

Consulta una lista de publicaciones de los médicos de Mayo Clinic en PubMed, un servicio de la National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina).

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Nov. 11, 2021