Hormona del crecimiento humano: ¿Retarda el envejecimiento?

Algunos describen a la hormona del crecimiento humano como la clave para hacer más lento el proceso de envejecimiento. Antes de creerlo, considera la información real.

Escrito por personal de Mayo Clinic

La hormona del crecimiento humano es producida por la glándula pituitaria —una estructura del tamaño de un chícharo en la base del cerebro — para impulsar el crecimiento durante la niñez y ayudar a mantener los tejidos y órganos a lo largo de la vida. Sin embargo, al comenzar la mediana edad, la glándula pituitaria reduce lentamente la cantidad de la hormona del crecimiento que produce.

Esta disminución natural ha despertado un interés por el uso de la hormona del crecimiento humano sintética, con el fin de prevenir los cambios que ocurren con la edad, tal como reducción de masa muscular y ósea.

Si eres escéptico, ¡bravo! Existe poca evidencia que sugiera que la hormona del crecimiento humano pueda ayudar a los adultos sanos a recuperar la juventud y la vitalidad. De hecho, los expertos contraindican el uso de la hormona del crecimiento humano para tratar signos del envejecimiento o enfermedades relacionadas con la edad.

¿Algunos adultos necesitan la hormona del crecimiento humano?

Sí. A los adultos que tienen una verdadera deficiencia de la hormona del crecimiento humano— no la disminución esperada de ésta debido al envejecimiento — los médicos les pueden recetar la hormona del crecimiento sintética.

La deficiencia de la hormona del crecimiento en adultos es rara y puede ser causada por un adenoma pituitario — un tumor en la glándula pituitaria — o por el tratamiento del adenoma con cirugía o radioterapia. Para los adultos que sufren una deficiencia de la hormona del crecimiento, las inyecciones de esta última pueden:

  • Incrementar la capacidad de ejercicio
  • Incrementar la densidad ósea
  • Incrementar la masa muscular
  • Reducir la grasa corporal

La hormona del crecimiento también está aprobada para tratar a adultos con síndrome del intestino corto o con la pérdida muscular relacionada con SIDA o VIH.

¿Qué puede hacer la hormona del crecimiento humano por los adultos sanos?

Los estudios sobre adultos sanos que toman la hormona del crecimiento humano son limitados. Aunque parece que la hormona del crecimiento incrementa la masa muscular y reduce la cantidad de grasa corporal en adultos mayores sanos, el incremento de músculo no se traduce como incremento de fuerza. Aún no queda claro si la hormona del crecimiento humano puede brindar otros beneficios a los adultos sanos.

Feb. 01, 2014 See more In-depth